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Sharing Silence («Compartiendo el silencio»), un poema de Gunilla Norris (con vídeo subtitulado).

En este vídeo os traigo la lectura del poema titulado Sharing Silence («Compartiendo el silencio»), de la escritora Gunilla Norris, primero el original en inglés y, después, mi traducción en español. El silencio es un bien tan escaso en nuestra sociedad, que practicarlo se convierte en un acto reivindicativo.

Sharing Silence, by Gunilla Norris

Within each of us there is a silence
—a silence as vast as a universe.
We are afraid of it…and we long for it.
When we experience that silence, we remember
who we are: creatures of the stars, created
from the cooling of this planet, created
from dust and gas, created
from the elements, created
from time and space…created
from silence.
In our present culture,
silence is something like an endangered species…
an endangered fundamental.
The experience of silence is now so rare
that we must cultivate it and treasure it.
This is especially true for shared silence.
Sharing silence is, in fact, a political act.
When we can stand aside from the usual and
perceive the fundamental, change begins to happen.
Our lives align with deeper values
and the lives of others are touched and influenced.
Silence brings us back to basics, to our senses,
to our selves. It locates us. Without that return
we can go so far away from our true natures
that we end up, quite literally, beside ourselves.
We live blindly and act thoughtlessly.
We endanger the delicate balance which sustains
our lives, our communities, and our planet.
Each of us can make a difference.
Politicians and visionaries will not return us
to the sacredness of life.
That will be done by ordinary men and women
who together or alone can say,
“Remember to breathe, remember to feel,
remember to care,
let us do this for our children and ourselves
and our children’s children.
Let us practice for life’s sake.”

Compartiendo el silencio, un poema de Gunilla Norris

Dentro de cada uno de nosotros hay un silencio

–un silencio tan vasto como un universo.

Le tenemos miedo… y lo anhelamos.

Cuando experimentamos ese silencio, recordamos

quienes somos: criaturas de las estrellas, creadas

del enfriamiento de este planeta, creadas

de polvo y gas, creadas

de los elementos, creadas

de tiempo y espacio… creadas

de silencio.

En nuestra presente cultura,

el silencio es algo como una especie en peligro…

una esencia en peligro.

Experimentar el silencio es ahora tan raro

que debemos cultivarlo y apreciarlo.

Especialmente cuando se trata de silencio compartido.

Compartir el silencio es, en realidad, un acto político.

Cuando nos podemos mantener al margen de lo usual y

percibimos lo esencial, el cambio comienza a surgir.

Nuestras vidas se alían de valores más profundos

y las vidas de otros se conmueven y reciben la influencia.

El silencio nos devuelve a los fundamentos, a nuestros sentidos,

a nosotros mismos. Nos ubica. Sin ese regreso

nos podemos alejar tanto de nuestra verdadera naturaleza

que acabamos, literalmente hablando, fuera de nosotros mismos.

Vivimos de forma ciega y actuamos sin reflexionar.

Ponemos en peligro el delicado balance que sostiene

nuestras vidas, nuestras comunidades, y nuestro planeta.

Cada uno de nosotros puede marcar la diferencia.

Los políticos y los visionarios no nos traerán de vuelta

al carácter sagrado de la vida.

Se realizará por hombres y mujeres corrientes

que juntos o por separado puedan decir,

«Recordemos respirar, recordemos sentir,

recordemos cuidar,

hagámoslo por nuestros hijos y nosotros mismos

y los hijos de nuestros hijos.

Practiquémoslo por el amor a la vida.»


What are you laughing about?

A big mystery: Why do we laugh?

Laughter is part of the universal human vocabulary. All members of the human species understand it. Unlike English or French or Swahili, we don’t have to learn to speak it. We’re born with the capacity to laugh.

One of the remarkable things about laughter is that it occurs unconsciously. You don’t decide to do it. While we can consciously inhibit it, we don’t consciously produce laughter. That’s why it’s very hard to laugh on command or to fake laughter. (Don’t take my word for it: Ask a friend to laugh on the spot.)

Laughter provides powerful, uncensored insights into our unconscious. It simply bubbles up from within us in certain situations.

Very little is known about the specific brain mechanisms responsible for laughter. But we do know that laughter is triggered by many sensations and thoughts, and that it activates many parts of the body.

When we laugh, we alter our facial expressions and make sounds. During exuberant laughter, the muscles of the arms, legs and trunk are involved. Laughter also requires modification in our pattern of breathing.

We also know that laughter is a message that we send to other people. We know this because we rarely laugh when we are alone (we laugh to ourselves even less than we talk to ourselves).

Laughter is social and contagious. We laugh at the sound of laughter itself. That’s why the Tickle Me Elmo doll is such a success — it makes us laugh and smile.

The first laughter appears at about 3.5 to 4 months of age, long before we’re able to speak. Laughter, like crying, is a way for a preverbal infant to interact with the mother and other caregivers.

Contrary to folk wisdom, most laughter is not about humor; it is about relationships between people. To find out when and why people laugh, I and several undergraduate research assistants went to local malls and city sidewalks and recorded what happened just before people laughed. Over a 10-year period, we studied over 2,000 cases of naturally occurring laughter.

We found that most laughter does not follow jokes. People laugh after a variety of statements such as “Hey John, where ya been?” “Here comes Mary,” “How did you do on the test?” and “Do you have a rubber band?”. These certainly aren’t jokes.


Why Do We Laugh?

Laughter clearly serves a social function. It is a way for us to signal to another person that we wish to connect with them. In fact, in a study of thousands of examples of laughter, the speakers in a conversation were found to be 46 percent more likely to laugh than the listeners.

We’re also 30 times more likely to laugh in a group. Young children between the ages of 2.5 and 4 were found to be eight times more likely to laugh at a cartoon when they watched it with another child even though they were just as likely to report that the cartoon was funny whether alone or not. 

Evolutionarily speaking, this signal of connection likely played an important role in survival. Upon meeting a stranger, we want to know: What are your intentions with me? And who else are you aligned with?

In a study that spanned 24 different societies and included 966 participants, scientists played short sound bites of pairs of people laughing together. In some cases, the pair were close friends, in others, the pair were strangers. 

Participants in the study were asked to listen to the simultaneous laughter and determine the level of friendship shared by the laughers. Using only the sound of the laughter as cues, they could reliably tell the difference between people who had just met and those who were long-time friends. These results suggest not only the link between true laughter and friendship but also that we aren’t fooling anyone when we pretend to laugh at another person’s joke. 

Another theory, which takes the person-to-person connection provided by laughter a step further, is that laughter may be a replacement for the act of grooming each other. Grooming another is a behavior seen in primates. To groom someone else is a generous, one-sided act. Because it requires trust and investment of time, it bonds the groomer and groomee as friends.

As our communities got larger, we couldn’t all go around grooming each other to establish bonds. So, this is no longer our preferred method of exhibiting an offer of friendship. (And that’s probably a good thing.) But laughter, like the commitment offered through grooming, is also hard to fake, at least not without being obvious. And, unlike grooming, it can be done in a larger group and gives a more immediate impression. When we genuinely laugh, we signal that we are comfortable and feel like we belong. 

According to the Mayo Clinic, there are also a multitude of physical health benefits to laughter. Laughter can increase your oxygen intake, which can in turn stimulate your heart, lungs, and muscles. Laughing further releases endorphins, the feel-good chemicals our bodies produce to make us feel happy and even relieve pain or stress. The act of increasing and then decreasing our heart rate and blood pressure through laughter is also ultimately calming and tension-relieving. Laughter can even boost our immune system response through the release of stress-and illness-reducing neuropeptides.

So laughter signals cooperation, a key aspect of human survival, and promotes a healthier body to boot. That’s the best excuse I’ve heard to make sure to take the time to enjoy a few laughs over dinner and drinks with friends.


Why Do People Laugh?

I was sitting in my kitchen one day and made an attempt at being funny, but nobody laughed. My kids began to laugh when I bemoaned that nothing I say is funny. Perhaps ever since we began to emerge from our ancestral lineage, humor has been part of who we are as human beings.

I believe we are always doing the best we can. I call this our I-M. «This is who I am and I Matter.» Our I-M is always adapting to four domains: our home domain, our social domain, our biological domain (brain and body), and our IC domain (how I see myself and how I think other people see me). Using the I-M lens there is no pathology. There is only our I-M—doing the best we can at this moment in time—while adapting to a shift in any of the domains to another I-M.

Humor serves remarkable survival purposes, spanning over all four domains of our I-M. In the biological domain, humor and laughing relieve stress. In the home domain, humor and laughter create an environment of trust, a no-judgement zone. In the social domain, humor binds communities together with shared values. And in the IC domain, well, it feels great to be able to share a laugh.

When is the last time you laughed? What about the last time you chuckled or laughed so hard you cried? I had a laugh-so-hard-you-cry moment recently. I was playing a board game when one of the players asked if his girlfriend had been to a local hospital. He explained that they use a certain kind of soap in the bathrooms: “So I can tell when someone has gone to the bathroom at the hospital.”

Without taking a beat another person responded: “Strange brag but okay.” The tone of the response, the cadence of the words, the soft and slight resignation resonated in such a way that I started laughing, and the thought of it makes me smile even as I write this now. It was not funny for everyone, at least not as funny. But for me, this brief interaction captured one of the reasons people laugh: incongruity.

Our brains are designed to compare bits of information. We are always comparing things. From a survival perspective, an ancestor that notices a new rustling in a bush that a moment before was still and then ran away or prepared for a fight survived more than an ancestor that didn’t notice the difference and was then eaten by a tiger. Both did the best they could in their I-M, but one was less successful.

Incongruity can be funny. The experience of an unexpected twist in a story or when something happens in real life can make us laugh just because it was unexpected and posed no danger. Like this dark humor joke: a woman is digging a hole in her backyard when she unexpectedly uncovers a treasure chest full of gold and jewels, runs to tell her husband, and then remembers why she was digging the hole. Is this funny to you or not?

Our sense of humor is influenced by our home and social domains. Things in my family may not seem funny to someone from another family. Perhaps an ancestor that could share a joke with another created more social bonding and with greater bonding came greater protection. Group humor extends to larger and larger groups, encompassing cultures and points in history. Humor can be transient. Jokes from my parent’s generation may seem politically incorrect today. Humor shifts from era to era.

Sometimes we laugh because we feel joy when superior to someone else. Some humor is mean and derisive, laughter at a person or group’s expense. Superiority humor can be traced back to the ancient Greeks like Socrates and Plato, but it probably has its roots long before the written word. Perhaps this was also adaptive at some time in our history and we see examples of this still in our world every day. Sometimes we laugh at another person’s misfortune: «schadenfreude

Superiority humor may actually mask deep insecurity. Insecurity is founded on an IC Domain that worried other people will see one as less-than, with less value and at greater risk of being kicked out of their protective group. While also an I-M, we don’t have to like it but try to understand it.

And then there is that nervous kind of laughter we all have when faced with a difficult or awkward situation. This laughter is the result of feeling relief, perhaps when danger has passed. From an IC domain, we all fear that we will be seen as less valuable, increasing the biological domain stress response from being rejected and kicked out of our protective group. In relief, we may giggle and feel less stressed out.

Laughter is the enactment of humor, turning a perception into an action. Laughter has all sorts of healing properties. Is that why humor evolved? Did early humans survive better than their counterparts if they could laugh when faced with adversity?

How can you use humor today to make a small change in any of your four domains? What kind of influence do you want to be on the I-M of those in your home or social domains?

I laugh every day. I find the humor around me and am grateful for that ability. What sort of things make you laugh? What do you find funny? In my family, it is often irony, something I got from both my parents. And while my home domain was not always funny growing up, my folks could find humor even in the midst of their divorce. As my mom once said, she was a «divorcée but always wanted to be a widow.»


The evolutionary origins of laughter are rooted more in survival than enjoyment

Laughter plays a crucial role in every culture across the world. But it’s not clear why laughter exists. While it is evidently an inherently social phenomenon – people are up to 30 times more likely to laugh in a group than when alone – laughter’s function as a form of communication remains mysterious.

A new study published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, and involving a large group of researchers led by Gregory Bryant from UCLA, suggests that laughter may indicate to listeners the friendship status of those laughing. The researchers asked listeners to judge the friendship status of pairs of strangers and friends based on short snippets of their simultaneous laughter. Drawn from 24 different societies, they found that listeners were able to reliably distinguish friends from strangers, based on specific acoustic characteristics of the laughter.

Laughter’s evolutionary past

Spontaneous laughter, which is unintentionally triggered by conversation or events, emerges in the first few months of life, even in children who are deaf or blind. Laughter not only transcends human cultural boundaries, but species boundaries, too: it is present in a similar form in other great apes. In fact, the evolutionary origins of human laughter can be traced back to between 10 and 16m years ago.

While laughter has been linked to higher pain tolerance and the signalling of social status, its principal function appears to be creating and deepening social bonds. As our ancestors began to live in larger and more complex social structures, the quality of relationships became crucial to survival. The process of evolution would have favoured the development of cognitive strategies that helped form and sustain these cooperative alliances.

Laughter probably evolved from laboured breathing during play such as tickling, which encourage cooperative and competitive behaviour in young mammals. This expression of the shared arousal experienced through play may have been effective in strengthening positive bonds, and laughter has indeed been shown to prolong the length of play behaviours in both children and chimpanzees, and to directly elicit both conscious and unconscious positive emotional responses in human listeners.

Laughter as a social tool

The emergence of laughter and other primal vocalisations was at first intimately tied to how we felt: we only laughed when aroused in a positive way, just as we cried only when distressed, or roared only when angry. The key development came with the ability to vocalise voluntarily, without necessarily experiencing some underlying pain, rage, or positive emotion. This increased vocal control, made possible as our brains grew more complex, was ultimately vital in the development of language. But it also allowed us to consciously mimic laughter (and other vocalisations), providing a deceptive tool to artificially quicken and expand social bonds – and so increase survival odds.

The idea that this volitional laughter also has an evolutionary origin is reinforced by the presence of similar behaviour in adult chimpanzees, who produce laugh imitations in response to the spontaneous laughter of others. The fake laughter of both chimpanzees and humans develops during childhood, is acoustically distinct from its spontaneous counterpart, and serves the same social bonding function.

Today, both spontaneous and volitional laughter are prevalent in almost every aspect of human life, whether sharing a joke with a mate or during polite chitchat with a colleague. However, they’re not equivalent in the ear of beholder. Spontaneous laughter is characterised by higher pitch (indicative of genuine arousal), shorter duration and shorter laugh bursts compared to volitional laughter. Researchers recently demonstrated that human listeners can distinguish between these two laugh types. Fascinatingly, they also showed that if you slow down and adjust the pitch of volitional laughter (to make it less recognisable as human) listeners can distinguish it from animal vocalisations, whereas they cannot do the same for spontaneous laughter, whose acoustic structure is far more similar to nonhuman primate equivalents.

Friend or stranger?

It’s this audible difference that is demonstrated in the paper by Bryant and his colleagues. Friends are more likely to produce spontaneous laughs, while strangers who lack an established emotional connection are more likely to produce volitional laughter.

The fact that we can accurately perceive these distinctions means that laughter is to some extent an honest signal. In the neverending evolutionary arms race, adaptive strategies for deception tend to co-evolve with strategies to detect that deception. The acoustic characteristics of authentic laughter are therefore useful cues to the bonds between and status of members of a group. This is something that may have aided decision-making in our evolutionary past.

However, the study found that judgement accuracy was on average only 11% higher than chance. Perhaps this is partially because some strangers may have produced spontaneous laughs and some friends volitional laughs, but it’s clear that imitating authentic emotional laughter is a valuable deceptive tool for social lubrication. One need only witness the contagious effects of canned laughter to see how true this is.

In the complex reality of modern human social interaction, laughs are often aromatic blends of the full-bodied spontaneous and dark but smooth volitional types, further blurring the boundaries. Regardless, the goal is the same and we will most likely find ourselves becoming fonder of those we share the odd chuckle with.

John Cleese once said: “Laughter connects you with people. It’s almost impossible to maintain any kind of distance or any sense of social hierarchy when you’re just howling with laughter.” He might just have hit the nail on the head – even when we’re faking it.


The benefits of laughter

It’s true: laughter is strong medicine. It draws people together in ways that trigger healthy physical and emotional changes in the body. Laughter strengthens your immune system, boosts mood, diminishes pain, and protects you from the damaging effects of stress. Nothing works faster or more dependably to bring your mind and body back into balance than a good laugh. Humor lightens your burdens, inspires hope, connects you to others, and keeps you grounded, focused, and alert. It also helps you release anger and forgive sooner.

With so much power to heal and renew, the ability to laugh easily and frequently is a tremendous resource for surmounting problems, enhancing your relationships, and supporting both physical and emotional health. Best of all, this priceless medicine is fun, free, and easy to use.

As children, we used to laugh hundreds of times a day, but as adults, life tends to be more serious and laughter more infrequent. But by seeking out more opportunities for humor and laughter, you can improve your emotional health, strengthen your relationships, find greater happiness—and even add years to your life.

Laughter is good for your health

Laughter relaxes the whole body. A good, hearty laugh relieves physical tension and stress, leaving your muscles relaxed for up to 45 minutes after.

Laughter boosts the immune system. Laughter decreases stress hormones and increases immune cells and infection-fighting antibodies, thus improving your resistance to disease.

Laughter triggers the release of endorphins, the body’s natural feel-good chemicals. Endorphins promote an overall sense of well-being and can even temporarily relieve pain.

Laughter protects the heart. Laughter improves the function of blood vessels and increases blood flow, which can help protect you against a heart attack and other cardiovascular problems.

Laughter burns calories. Okay, so it’s no replacement for going to the gym, but one study found that laughing for 10 to 15 minutes a day can burn approximately 40 calories—which could be enough to lose three or four pounds over the course of a year.

Laughter lightens anger’s heavy load. Nothing diffuses anger and conflict faster than a shared laugh. Looking at the funny side can put problems into perspective and enable you to move on from confrontations without holding onto bitterness or resentment.

Laughter may even help you to live longer. A study in Norway found that people with a strong sense of humor outlived those who don’t laugh as much. The difference was particularly notable for those battling cancer.

Laughter helps you stay mentally healthy

Laughter makes you feel good. And this positive feeling remains with you even after the laughter subsides. Humor helps you keep a positive, optimistic outlook through difficult situations, disappointments, and loss.

More than just a respite from sadness and pain, laughter gives you the courage and strength to find new sources of meaning and hope. Even in the most difficult of times, a laugh–or even simply a smile–can go a long way toward making you feel better. And laughter really is contagious—just hearing laughter primes your brain and readies you to smile and join in the fun.

Laughter stops distressing emotions. You can’t feel anxious, angry, or sad when you’re laughing.

Laughter helps you relax and recharge. It reduces stress and increases energy, enabling you to stay focused and accomplish more.

Laughter shifts perspective, allowing you to see situations in a more realistic, less threatening light. A humorous perspective creates psychological distance, which can help you avoid feeling overwhelmed and diffuse conflict.

Laughter draws you closer to others, which can have a profound effect on all aspects of your mental and emotional health.

Laughter brings people together and strengthens relationships

There’s a good reason why TV sitcoms use laugh tracks: laughter is contagious. You’re many times more likely to laugh around other people than when you’re alone. And the more laughter you bring into your own life, the happier you and those around you will feel.

Sharing humor is half the fun—in fact, most laughter doesn’t come from hearing jokes, but rather simply from spending time with friends and family. And it’s this social aspect that plays such an important role in the health benefits of laughter. You can’t enjoy a laugh with other people unless you take the time to really engage with them. When you care about someone enough to switch off your phone and really connect face to face, you’re engaging in a process that rebalances the nervous system and puts the brakes on defensive stress responses like “fight or flight.” And if you share a laugh as well, you’ll both feel happier, more positive, and more relaxed—even if you’re unable to alter a stressful situation.

Shared laughter is one of the most effective tools for keeping relationships fresh and exciting. All emotional sharing builds strong and lasting relationship bonds, but sharing laughter also adds joy, vitality, and resilience. And humor is a powerful and effective way to heal resentments, disagreements, and hurts. Laughter unites people during difficult times.

Humor and playful communication strengthen our relationships by triggering positive feelings and fostering emotional connection. When we laugh with one another, a positive bond is created. This bond acts as a strong buffer against stress, disagreements, and disappointment. Humor and laughter in relationships allows you to:

Be more spontaneous. Humor gets you out of your head and away from your troubles.

Let go of defensiveness. Laughter helps you forget resentments, judgments, criticisms, and doubts.

Release inhibitions. Your fear of holding back is pushed aside.

Express your true feelings. Deeply felt emotions are allowed to rise to the surface.

Laughter is an especially powerful tool for managing conflict and reducing tension when emotions are running high. Whether with romantic partners, friends and family, or co-workers, you can learn to use humor to smooth over disagreements, lower everyone’s stress level, and communicate in a way that builds up your relationships rather than breaking them down.

How to bring more laughter into your life

Laughter is your birthright, a natural part of life that is innate and inborn. Infants begin smiling during the first weeks of life and laugh out loud within months of being born. Even if you did not grow up in a household where laughter was a common sound, you can learn to laugh at any stage of life.

Begin by setting aside special times to seek out humor and laughter, as you might with exercising, and build from there. Eventually, you’ll want to incorporate humor and laughter into the fabric of your life, finding it naturally in everything.

Here are some ways to start:

Smile. Smiling is the beginning of laughter, and like laughter, it’s contagious. When you look at someone or see something even mildly pleasing, practice smiling. Instead of looking down at your phone, look up and smile at people you pass in the street, the person serving you a morning coffee, or the co-workers you share an elevator with. Notice the effect on others.

Count your blessings. Literally make a list. The simple act of considering the positive aspects of your life will distance you from negative thoughts that block humor and laughter. When you’re in a state of sadness, you have further to travel to reach humor and laughter.

When you hear laughter, move toward it. Sometimes humor and laughter are private, a shared joke among a small group, but usually not. More often, people are very happy to share something funny because it gives them an opportunity to laugh again and feed off the humor you find in it. When you hear laughter, seek it out and ask, “What’s funny?”

Spend time with fun, playful people. These are people who laugh easily–both at themselves and at life’s absurdities–and who routinely find the humor in everyday events. Their playful point of view and laughter are contagious. Even if you don’t consider yourself a lighthearted, humorous person, you can still seek out people who like to laugh and make others laugh. Every comedian appreciates an audience.

Bring humor into conversations. Ask people, “What’s the funniest thing that happened to you today? This week? In your life?”

So, what if you really can’t “find the funny?” Believe it or not, it’s possible to laugh without experiencing a funny event—and simulated laughter can be just as beneficial as the real thing. It can even make exercise more fun and productive. A Georgia State University study found that incorporating bouts of simulated laughter into an exercise program helped improve older adults’ mental health as well as their aerobic endurance. Plus, hearing others laugh, even for no apparent reason, can often trigger genuine laughter.

To add simulated laughter into your own life, search for laugh yoga or laugh therapy groups. Or you can start simply by laughing at other people’s jokes, even if you don’t find them funny. Both you and the other person will feel good, it will draw you closer together, and who knows, it may even lead to some spontaneous laughter.

Tips for developing your sense of humor

An essential ingredient for developing your sense of humor is to learn not to take yourself too seriously and laugh at your own mistakes and foibles. As much as we’d like to believe otherwise, we all do foolish things from time to time. Instead of feeling embarrassed or defensive, embrace your imperfections. While some events in life are clearly sad and not opportunities for laughter, most don’t carry an overwhelming sense of either sadness or delight. They fall into the gray zone of ordinary life—giving you the choice to laugh or not. So, choose to laugh whenever you can.

Laugh at yourself. Share your embarrassing moments. The best way to take yourself less seriously is to talk about times when you took yourself too seriously.

Attempt to laugh at situations rather than bemoan them. Look for the humor in a bad situation, and uncover the irony and absurdity of life. When something negative happens, try to make it a humorous anecdote that will make others laugh.

Surround yourself with reminders to lighten up. Keep a toy on your desk or in your car. Put up a funny poster in your office. Choose a computer screensaver that makes you laugh. Frame photos of you and your family or friends having fun.

Remember funny things that happen. If something amusing happens or you hear a joke or funny story you really like, write it down or tell it to someone to help you remember it.

Don’t dwell on the negative. Try to avoid negative people and don’t dwell on news stories, entertainment, or conversations that make you sad or unhappy. Many things in life are beyond your control—particularly the behavior of other people. While you might view carrying the weight of the world on your shoulders as admirable, in the long run it’s unrealistic and unhealthy.

Find your inner child. Pay attention to children and try to emulate them—after all, they are the experts on playing, taking life lightly, and laughing at ordinary things.

Deal with stress. Stress can be a major impediment to humor and laughter, so it’s important to keep your stress levels in check. One great technique to relieve stress in the moment is to draw upon a favorite memory that always makes you smile—something your kids did, for example, or something funny a friend told you.

Don’t go a day without laughing. Think of it like exercise or breakfast and make a conscious effort to find something each day that makes you laugh. Set aside 10 to 15 minutes and do something that amuses you. The more you get used to laughing each day, the less effort you’ll have to make.

Using humor to overcome challenges and enhance your life

The ability to laugh, play, and have fun not only makes life more enjoyable but also helps you solve problems, connect with others, and think more creatively. People who incorporate humor and play into their daily lives find that it renews them and all of their relationships.

Life brings challenges that can either get the best of you or become playthings for your imagination. When you “become the problem” and take yourself too seriously, it can be hard to think outside the box and find new solutions. But when you play with the problem, you can often transform it into an opportunity for creative learning.

Playing with problems seems to come naturally to children. When they are confused or afraid, they make their problems into a game, giving them a sense of control and an opportunity to experiment with new solutions. Interacting with others in playful ways helps you retain this creative ability.

As laughter, humor, and play become integrated into your life, your creativity will flourish and new opportunities for laughing with friends, coworkers, acquaintances, and loved ones will occur to you daily. Laughter takes you to a higher place where you can view the world from a more relaxed, positive, and joyful perspective.


Thich Nhat Hanh y la sonrisa interior

La vida de Thich Nhat Hanh

El maestro zen Thich Nhat Hanh es un líder espiritual global, poeta y activista por la paz conocido por sus profundas enseñanzas y sus muy populares libros sobre la paz y la práctica de la plena conciencia. Cuando Martin Luther King nominó a este amable y humilde monje para el Premio Nobel de la Paz lo calificó como «un apóstol de la paz y la no violencia». Exiliado de Vietnam durante casi cuarenta años, Thich Nhat Hanh ha sido uno de los primeros maestros en traer a Occidente las enseñanzas del budismo y de la plena conciencia (mindfulness) y en establecer una comunidad que practica un budismo comprometido y del siglo XXI.

Los primeros años

Thich Nhat Hanh nace en 1926 en una población de la región central de Vietnam y a los dieciséis años toma los hábitos como novicio en el templo de Tu Hieu, en la ciudad de Hue. A principios de la década de 1950 es un joven bhikshu (monje) implicado activamente en un movimiento para renovar el budismo en el país. Thich Nhat Hanh es uno de los primeros bhikshus en estudiar materias seculares en la Universidad de Saigón, y uno de los primeros seis monjes en montar en bicicleta.

Activismo social durante la Guerra de Vietnam

Cuando estalló la guerra en Vietnam, los monjes y las monjas se enfrentaron a este dilema: ceñirse a la vida contemplativa y permanecer meditando en los monasterios, o salir en ayuda de los que padecían los bombardeos y el desorden de la guerra. Thich Nhat Hanh fue uno de lo que optaron por hacer ambas cosas, y de ese modo fundó el movimiento llamado budismo comprometido, término que él mismo acuñó en su libro Vietnam: Lotus in a Sea of Fire. Desde ese momento ha vivido entregado a la tarea de la transformación personal en beneficio de las personas y de la sociedad.

En 1961 Thich Nhat Hanh viajó a los Estados Unidos para enseñar Religiones Comparadas en la Universidad de Princeton, y un año más tarde pasó a enseñar e investigar el budismo en la Universidad de Columbia. De regreso en Vietnam fundó la Escuela de Juventud y Servicio Social, una organización asistencial de base compuesta por alrededor de diez mil voluntarios que actuaban siguiendo los principios budistas de no violencia y acción compasiva.

En 1961 Thich Nhat Hanh viajó a los Estados Unidos para estudiar Religiones Comparadas en la Universidad de Princeton, y un año más tarde pasó a enseñar e investigar el budismo en la Universidad de Columbia. De regreso en Vietnam fundó la Escuela de Juventud y Servicio Social, una organización asistencial de base compuesta por alrededor de diez mil voluntarios que actuaban siguiendo los principios budistas de no violencia y acción compasiva.

El 1 de mayo de 1966, en el templo Tu Hieu, Thich Nhat Hanh recibió la lámpara de transmisión de manos del maestro Chan That.

En el exilio

Unos meses más tarde volvió a recorrer Europa y Estados Unidos para hacer un llamamiento por la paz y pedir el fin de las hostilidades en Vietnam. Durante esta gira de 1966 conoció a Martin Luther King Jr. quien lo nominó para el Premio Nobel de la Paz de 1967. La consecuencia de esta gira fue que tanto Vietnam del Norte como Vietnam del Sur le prohibieron regresar al país, y así comenzó un largo exilio de 39 años.

hich Nhat Hanh siguió viajando por todo el mundo difundiendo un mensaje de paz y fraternidad para convencer a los líderes occidentales de que pusieran fin a la Guerra de Vietnam, y en 1969 dirigió la delegación budista en la Conferencia de Paz de París.

Fundación de Plum Village en Francia

Thich Nhat Hanh siguió enseñando y escribiendo sobre el arte de vivir despiertos y en paz. A principio de la década de 1970 trabajó como profesor e investigador del budismo en la Universidad de la Sorbona en París. En 1975 fundó la Comunidad de la Batata cerca de París, que en 1982 se trasladó a un lugar mucho más amplio en el oeste de Francia. Pronto cambió su nombre por el actual de Plum Village.

Bajo la dirección espiritual de Thich Nhat Hanh, Plum Village ha crecido desde aquella primera pequeña granja rural hasta llegar a ser el mayor y más activo monasterio budista en Occidente. Hoy cuenta con 200 monásticos residentes y cada año acoge a cerca de diez mil visitantes de todo el mundo que vienen para aprender «el arte de vivir despiertos».

En sus retiros, Plum Village recibe a personas de todas las edades, creencias y condiciones para que puedan aprender prácticas como la meditación caminando, la meditación sentada, la meditación de la comida, la relajación total, la meditación del trabajo y el arte de detenerse, sonreír y respirar en plena conciencia. Se trata de antiguas prácticas budistas cuya esencia Thich Nhat Hanh ha destilado y desarrollado para que puedan aplicarse de forma fácil y eficaz en medio de los retos y las dificultades de la sociedad actual.

En los últimos veinte años, más de cien mil personas se han comprometido a vivir siguiendo los cinco entrenamientos de la plena conciencia, un modernizado código de ética universal redactado por Thich Nhat Hanh.

Recientemente Thich Nhat Hanh ha creado Wake Up, un movimiento internacional compuesto por miles de jóvenes que cultivan estas prácticas de vida despierta, y ha lanzado el programa Wake Up Schools que entrena a educadores para que enseñen la plena conciencia en escuelas de Europa, Estados Unidos y Asia.

Thich Nhat Hanh es también un artista. Desde 2010, sus singulares y populares caligrafías (breves frases que expresan la esencia de sus enseñanzas) han sido objeto de exposiciones en Hong Kong, Taiwán, Canadá, Alemania, Francia y Nueva York.

Durante la pasada década Thich Nhat Hanh ha fundado monasterios en CaliforniaNueva York, Vietnam, ParísHong KongTailandiaMisisipi y Australia, y el primer Instituto de Budismo Aplicado de Europa en Alemania.

Los centros de práctica de plena conciencia en la tradición de Plum Village ofrecen retiros destinados a personas del mundo de la empresa, educadores, familias, profesionales de la salud, psicoterapeutas, políticos, jóvenes, veteranos de guerra y palestinos e israelíes. Cada año alrededor de cuarenta y cinco mil personas participan en las actividades organizadas por los monjes y monjas de Plum Village en Estados Unidos y Europa.

En los últimos años Thich Nhat Hanh dirigió actividades para miembros del Congreso de los Estados Unidos y parlamentarios del Reino Unido, Irlanda, India y Tailandia. Ha intervenido en el Parlamento Mundial de las Religiones en Melbourne y en la Unesco en París para proponer medidas concretas destinadas a revertir el ciclo de violencia, guerra y calentamiento global. Durante su visita a los Estados Unidos en 2013, dirigió destacados eventos de plena conciencia en la sede de Google, en el Banco Mundial y en la Facultad de Medicina de Harvard.

En noviembre de 2014, tras unos meses en los que su salud se fue deteriorando rápidamente y solo un mes después de haber cumplido 88 años, Thich Nhat Hanh sufrió un grave ictus. Aunque aún no ha recuperado el habla y tiene casi paralizada la mitad derecha de su cuerpo, ha seguido ofreciendo el Dharma e inspiración a todos a través de su presencia pacífica, serena y valiente.

En la actualidad Thich Nhat Hanh reside en el templo Tu Hieu en Vietnam, el mismo templo donde recibió de su maestro los hábitos a la edad de 16 años. Ha expresado su deseo de permanecer allí hasta el fin de sus días. Realiza frecuentes salidas en silla de ruedas para visitar los altares del templo y para guiar a la comunidad en meditaciones caminando alrededor de los lagos y las estupas de los ancestros. El regreso de Thay a Tu Hieu ha sido una campana de plena conciencia que nos recuerda el inestimable valor de pertenecer a un linaje espiritual con profundas raíces. Todos cuantos hemos entrado en contacto con sus enseñanzas gracias a la asistencia a un retiro, la lectura de uno de sus libros o la escucha de, al menos, una de sus charlas estamos conectados a esta corriente ancestral de sabiduría y compasión.


El austero monje budista que fundó un negocio millonario y se hizo gurú de Madonna

Su nombre es más fácil de pronunciar que de recordar. Se llama Thich Nhat Hanh y nació en un ya lejano 1926 en Vietnam. Con su venerable aspecto de monje budista, Nhat Hanh es conocido en Occidente como el inventor del Mindfulness o ‘consciencia plena’, una industria que solo en Estados Unidos mueve más de mil millones de euros al año. En España no queda ciudad ni pueblo grande donde no se haya constituido un grupo de esta disciplina que cada vez gana más adeptos.

Thay (‘maestro’ en vietnamita, el nombre por el que se refieren a él sus millones de fans) ha decidido pasar el último suspiro de su vida en un sencillo monasterio viviendo en igualdad de condiciones con decenas de otros monjes seguidores de su orden. Un gesto que sus acaudalados clientes, acostumbrados a mansiones en las Bahamas y yates de superlujo, quizás duden más en imitar cuando se acerquen sus horas finales.

Después de pasar los últimos sesenta años de su vida en Estados Unidos y Francia y convertirse en una estrella del rock de la meditación, Hanh ha regresado al país del que fue expulsado en los años 60 por el régimen comunista y vetado por el gobierno de Vietnam del Sur a causa de su activismo pacifista.

Ahora, de vuelta a sus raíces, ha abandonado el lujo con el que tuvo contacto a lo largo de su fructífera carrera. Todos los días acuden a él decenas de devotos y curiosos de todas partes del mundo con el sueño de atisbar la frágil estampa del venerable anciano. Nhat Hanh, muy débil, apenas se deja ver y cuando lo hace, saluda tímidamente a sus seguidores convertido casi en una reliquia sagrada.

De él dijo dijo Oprah Winfrey que es “uno de los líderes espirituales de nuestro tiempo”. Cuando Obama hizo una visita histórica al país, citó a Nhat Hanh y dijo que en “un verdadero diálogo las dos partes están dispuestas a cambiar”. Sus enseñanzas han marcado a algunas de las personalidades con más poder del planeta. El último presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, asegura que El milagro del Mindfulness (Oniro) es su libro favorito. La lista de fieles del Mindfulness y la meditación reúne también a estrellas de la cultura y el espectáculo. De directores de prestigio como David Lynch a artistas como Katy Perry, Madonna, Nicole Kidman o el mismísimo Clint Eastwood, gran fan de la meditación.

Pero, ¿qué tiene el Mindfulness? Su principal “ventaja” y parte de su éxito es que, aunque siendo una técnica con origen religioso, no hace falta ser budista para practicarla y tampoco creer en ningún Dios. Autor de libros que han vendido millones de ejemplares en todo el mundo, Nhat Hanh explica sus teorías con un lenguaje sencillo cargado de casos reales prácticos. Por ejemplo, su obra más famosa, El milagro del Mindfulness, arranca con una exhortación a disfrutar del simple placer de lavar los platos: “Cuando friegues los platos, solo debes fregar los platos. Lo que significa que mientras uno friega los platos, uno debe ser consciente únicamente de que los friega”. Prosigue: “Hay dos maneras de fregar los platos. La primera es hacerla para quitárselo de encima y poder dedicarse a otra cosa y la segunda por el propio hecho de hacerlo”.

Y eso que, como cuenta Nhat Hanh en el volumen, en sus tiempos de novicio no había jabón ni agua caliente, con lo cual ese precepto de disfrutar la tarea debía ser más complicado. Mucho peor lo tenían los monjes durante la guerra de Vietnam, en la que Nhat Hanh se negó a tomar partido entre comunistas y anticmounistas (con Estados Unidos a la cabeza) creando suspicacias en ambos bandos. Allí fue donde el monje, según sus biógrafos, tuvo que desarrollar al máximo su capacidad de resiliencia porque muchos de sus compañeros fueron asesinados o expulsados.

Nhat Hanh también es un gurú de la comida sana y lo orgánico, sin duda parte de su éxito. El monje opina que los kilos de más crean un exceso de energía en el cuerpo y rompen el equilibrio interior. Enemigo acérrimo de la comida industrial y la carne, asegura que al comer pollo criado en granjas masivas ingerimos su desesperación por haber tenido una vida miserable. Gracias a estas ideas se ha convertido en ídolo de los veganos y uno de los máximos precursores del movimiento.

Según explica en La ira: El dominio del fuego interior (Zenith), todos tenemos un niño dentro al que debemos cuidar, mimar, escuchar y sentir compasión. De acuerdo con Nhat Hanh, la única manera de crear paz y armonía a nuestro alrededor es estar bien con nosotros mismos. “Muchos de nosotros tenemos a un niño herido dentro de nosotros. Esa herida ha sido causada muchas veces por nuestro padre o nuestro madre”, dice el maestro. Para curar a ese “niño herido”, debemos “escucharnos a nosotros mismos con compasión” y “acunarlo y quererle como si fuéramos una madre amorosa con su propio hijo».

Si el Mindfulness se define en parte por esa “atención plena” que reclama, su siguiente precepto es el autocontrol absoluto, que surge de esa capacidad para vivir el presente sin dejarse ofuscar por los traumas del pasado ni por el miedo al futuro. En tiempos de distracción constante con las redes sociales, la sobrecarga de noticias y de novedades en todos los ámbitos, su mensaje ha calado como una forma de defender la capacidad de no distraerse en una era dispersa como la que vivimos.

Para conseguir esa estado de “iluminación”, Nhat Hanh propone una serie de técnicas de meditación que actualmente se usan en los hospitales de todo el mundo para tratar el síndrome de postraumático y que forman parte del procedimiento de rutina del ejército de Estados Unidos para lidiar con situaciones de estrés extremo. Siendo conscientes de nuestra respiración, un elemento esencial del Mindfulness, caminando “Mindfulness” y siendo capaces de olvidarnos de los pesares y cuitas del mundo para focalizar nuestra atención en una sola cosa durante unos minutos al día, según Nhat Hanh, seremos personas mejores. A los famosos parece que les va muy bien con ello.

10 consejos prácticos de Mindfulness para vivir mejor

1.Reconoce el sufrimiento de tu “niño interior”. No te enfades con él.

2.“Escucha compasivamente”, a los demás y a ti mismo.

3.La única forma de amar y ser amado es quererte primero a ti mismo.

4.“Para que haya un verdadero diálogo, las dos partes deben cambiar”.

5.Cuando quieres venganza, te estás haciendo más daño a ti mismo.

6.Disfruta cada momento y cada cosa que haces. “No laves los platos para tenerlo hecho” sino por el mero hecho de lavarlos.

7.Respira y sé consciente de tu respiración varias veces al día.

8.Formas parte de la naturaleza. Cuida tu dieta y come alimentos orgánicos.

9.La ganadería industrial somete a los animales a condiciones infames. Estás comiendo “su rabia” por haber tenido una vida miserable.

10.Vive sin juzgar. Procura “sentir” las cosas sin valorarlas constantemente.


Thich Nhat Hanh: Más allá del medio ambiente

El maestro zen Thich Nhat Hanh ha estado practicando la meditación y la atención durante 70 años e irradia una extraordinaria sensación de calma y paz. Desde que se vio envuelto en los horrores de la guerra de Vietnam, el monje de 86 años (hoy 94) ha dedicado su vida a reconciliar conflictos y en 1967 Martin Luther King lo nominó para el Premio Nobel de la Paz, diciendo que «sus ideas para la paz, si se aplican, construirían un monumento al ecumenismo, a la hermandad mundial, a la humanidad». Por lo tanto, parece natural que en los últimos años haya dirigido su atención no sólo a abordar las relaciones discordantes de los pueblos entre sí, sino también con el planeta del que dependen todas nuestras vidas. Thay, como lo conocen sus muchos miles de seguidores, considera que la falta de sentido y conexión en la vida de las personas es la causa de nuestra adicción al consumismo y que es vital que reconozcamos y respondamos al estrés que estamos poniendo en la Tierra si queremos que la civilización sobreviva. Lo que el budismo ofrece, dice, es el reconocimiento de que todos sufrimos y la forma de superar ese dolor es enfrentarse directamente a él, en lugar de tratar de ocultarlo o evitarlo a través de nuestra obsesión por las compras, el entretenimiento, el trabajo o el embellecimiento de nuestros cuerpos. El ansia de fama, riqueza, poder y sexo sirve para crear sólo la ilusión de felicidad y termina por exacerbar los sentimientos de desconexión y vacío. Thay se refiere a un multimillonario director ejecutivo de una de las mayores empresas de América, que vino a uno de sus cursos de meditación y habló de sus sufrimientos, preocupaciones y dudas, de pensar que todo el mundo venía a aprovecharse de él y que no tenía amigos. En una entrevista en su casa (N.T: hace unos años regresó a Vietnam) y centro de retiros en Plum Village, cerca de Burdeos, Thay nos habla de cómo se necesita una revolución espiritual si vamos a enfrentar la multitud de desafíos ambientales. Mientras que muchos expertos señalan la enorme complejidad y dificultad de abordar cuestiones que van desde la destrucción de los ecosistemas hasta la pérdida de millones de especies, Thay ve un nudo gordiano que hay que cortar con un solo golpe de una cuchilla afilada. Ir más allá del concepto de «medio ambiente» Cree que debemos ir más allá de hablar del medio ambiente, ya que esto lleva a las personas a experimentar a sí mismas y a la Tierra como dos entidades separadas y a ver el planeta sólo en términos de lo que puede hacer por ellas. El cambio sólo es posible si se reconoce que la gente y el planeta son en última instancia uno y el mismo. «Llevas a la Madre Tierra dentro de ti», dice Thay. «Ella no está fuera de ti. La Madre Tierra no es sólo tu entorno. En esa percepción del inter-ser, es posible tener una comunicación real con la Tierra, que es la forma más elevada de oración. En ese tipo de relación tienes suficiente amor, fuerza y despertar para cambiar tu vida. Cambiar no es sólo cambiar las cosas fuera de nosotros. En primer lugar necesitamos una visión correcta que trascienda todas las nociones, incluyendo las de ser y no ser, creador y criatura, mente y espíritu. Ese tipo de visión es crucial para la transformación y la curación. El miedo, la separación, el odio y la ira provienen de la visión equivocada de que tú y la Tierra son dos entidades separadas, que la Tierra es sólo el medio ambiente. Estás en el centro y quieres hacer algo por la Tierra para sobrevivir. Esa es una forma dualista de ver las cosas. Así que respirar y ser consciente de nuestro cuerpo y mirar profundamente en él y darnos cuenta de que somos la Tierra y nuestra conciencia es también la conciencia de la Tierra. No cortar el árbol, no contaminar el agua, eso no es suficiente.»

Poner un valor económico en la naturaleza no es suficiente Thay dice que la moda actual en los círculos económicos y empresariales de que la mejor manera de proteger el planeta es dando un valor económico a la naturaleza es como poner una tirita en una herida abierta. «No creo que funcione», Necesitamos un verdadero despertar, iluminación, para cambiar nuestra forma de pensar y ver las cosas.» En lugar de ponerle precio a nuestros bosques y arrecifes de coral, el cambio sólo se producirá a un nivel fundamental si volvemos a enamorarnos del planeta: «La Tierra no puede ser descrita ni por la noción de materia ni por la de mente, que son sólo ideas, dos caras de la misma realidad. Ese pino no es sólo materia ya que posee un sentido de conocimiento. Una partícula de polvo no es sólo materia ya que cada uno de sus átomos tiene inteligencia y es una realidad viviente. Cuando reconocemos las virtudes, el talento, la belleza de la Madre Tierra, algo nace en nosotros, algún tipo de conexión, nace el amor. Queremos estar conectados. Ese es el significado del amor, estar en uno. Cuando amas a alguien quieres decir te necesito, me refugio en ti. Haces cualquier cosa por el beneficio de la Tierra y la Tierra hará cualquier cosa por tu bienestar.» En el mundo de los negocios, Thay da el ejemplo de Yvon Chouinard, fundador y propietario de la empresa de ropa de exterior Patagonia, que combinó el desarrollo de un negocio exitoso con la práctica de la atención y la compasión: «Es posible hacer dinero de una manera que no sea destructiva, que promueva más justicia social y más comprensión y que disminuya el sufrimiento que existe a nuestro alrededor», dice Thay. «Mirando profundamente, vemos que es posible trabajar en el mundo corporativo de una manera que traiga mucha felicidad tanto a otras personas como a nosotros… nuestro trabajo tiene un significado». El monje, que ha escrito más de 100 libros, sugiere que la conexión perdida con el ritmo natural de la Tierra está detrás de muchas enfermedades modernas y que, de manera similar a nuestro patrón psicológico de culpar a nuestra madre y padre por nuestra infelicidad, hay una dinámica inconsciente aún más oculta de culpar a la Madre Tierra. Cómo la atención plena puede reconectar a la gente con la Madre Tierra Señala la creciente evidencia de que la atención plena (mindfulness) puede ayudar a la gente a reconectarse, disminuyendo la velocidad y apreciando todos los regalos que la tierra puede ofrecer. «Muchas personas sufren profundamente y no saben que sufren», dice. «Tratan de cubrir el sufrimiento estando ocupados. Mucha gente se enferma hoy en día porque se alejan de la Madre Tierra. La práctica de la atención nos ayuda a tocar a la Madre Tierra dentro del cuerpo y esta práctica puede ayudar a curar a la gente. Así que la curación de la gente debería ir junto con la curación de la Tierra y esta es la visión y es posible que cualquiera la practique. Este tipo de iluminación es muy crucial para un despertar colectivo. En el budismo hablamos de la meditación como un acto de despertar, para estar despierto al hecho de que la tierra está en peligro y las especies vivas están en peligro». Se da el ejemplo de algo tan simple y ordinario como beber una taza de té. Esto puede ayudar a transformar la vida de una persona si realmente le dedica su atención. «Cuando estoy atento, disfruto más de mi té», dice Thay mientras se sirve una taza y saborea lentamente el primer sorbo. «Estoy totalmente presente en el aquí y ahora, no me dejo llevar por mi dolor, mi miedo, mis proyectos, el pasado y el futuro. Estoy aquí disponible para la vida. Cuando tomo el té es un momento maravilloso. No se necesita mucho poder o fama o dinero para ser feliz. La atención puede ayudarte a ser feliz en el aquí y ahora. Cada momento puede ser un momento feliz. Da ejemplo y ayuda a la gente a hacer lo mismo. Tómate unos minutos para experimentar y ver la verdad». Necesidad de lidiar con la propia ira para ser un activista social efectivo A lo largo de muchos años, se ha desarrollado la noción de budismo aplicado, sustentada en un conjunto de prácticas éticas conocidas como los cinco entrenamientos de conciencia, que son muy claros en cuanto a la importancia de abordar la injusticia social. Sin embargo, para que los activistas sociales y ambientales sean efectivos, Thay dice que primero deben lidiar con su propia ira. Sólo si la gente descubre la compasión por sí misma podrá enfrentarse a aquellos a los que responsabiliza de contaminar nuestros mares y talar nuestros bosques. «En el budismo hablamos de acción colectiva», dice. «A veces algo malo sucede en el mundo y pensamos que son los demás los que lo hacen y nosotros no. Pero eres parte del mal por la forma en que vives tu vida. Si eres capaz de entender que no sólo tú sufres, sino que la otra persona también sufre, eso es también una percepción. Cuando veas a la otra persona sufrir no querrás castigar o culpar, sino ayudar a esa persona a sufrir menos. Si estás agobiado por la ira, el miedo, la ignorancia y sufres demasiado, no puedes ayudar a otra persona. Si sufres menos, eres más ligero, más sonriente, más agradable y estás en posición de ayudar a la persona.

«Los activistas deben tener una práctica espiritual para ayudarles a sufrir menos, a nutrir la felicidad y a manejar el sufrimiento para que sean eficaces en ayudar al mundo. Con la ira y la frustración no se puede hacer mucho.»

Tocando la «última dimensión» La clave de la enseñanza de Thay es la importancia de comprender que, si bien necesitamos vivir y operar en un mundo dualista, también es vital comprender que nuestra paz y felicidad radican en el reconocimiento de la dimensión última: «Si somos capaces de tocar profundamente la dimensión histórica – a través de una hoja, una flor, un guijarro, un rayo de luz, una montaña, un río, un pájaro, o nuestro propio cuerpo – tocamos al mismo tiempo la dimensión última. La dimensión última no puede ser descrita como personal o impersonal, material o espiritual, objeto o sujeto de cognición – sólo decimos que siempre está brillando, y brillando en sí misma. Tocando la dimensión última, nos sentimos felices y cómodos, como los pájaros disfrutando del cielo azul, o los ciervos disfrutando de los campos verdes. Sabemos que no tenemos que buscar lo último fuera de nosotros mismos – está disponible dentro de nosotros, en este mismo momento.» Aunque Thay cree que hay una forma de crear una relación más armoniosa entre la humanidad y el planeta, también reconoce que existe un riesgo muy real de que sigamos en nuestro camino destructivo y que la civilización pueda colapsar. Dice que todo lo que tenemos que hacer es ver cómo la naturaleza ha respondido a otras especies que se han salido de control: «Cuando la necesidad de sobrevivir es reemplazada por la codicia y el orgullo, se genera violencia, y la violencia siempre trae una devastación innecesaria. Hemos aprendido la lección de que cuando perpetramos violencia hacia nuestra propia especie y hacia otras, somos violentos con nosotros mismos; y cuando sabemos cómo proteger a todos los seres, nos estamos protegiendo a nosotros mismos». Permaneciendo optimista a pesar del riesgo de una inminente catástrofe En la mitología griega, cuando Pandora abrió el regalo contenido en una caja, todos los males fueron liberados en el mundo. El único elemento que quedaba era la «esperanza». Está claro que mantener el optimismo es esencial si queremos encontrar una forma de evitar el devastador cambio climático y los enormes trastornos sociales que resultarán de él. Sin embargo, no es ingenuo y reconoce que poderosas fuerzas nos están empujando constantemente hacia el borde del precipicio. En su libro de mayor venta sobre el medio ambiente, The World we Have, escribe: «Hemos construido un sistema que no podemos controlar. Se nos impone y nos convertimos en sus esclavos y víctimas. Hemos creado una sociedad en la que los ricos se hacen más ricos y los pobres más pobres, y en la que estamos tan atrapados en nuestros propios problemas inmediatos que no podemos permitirnos el lujo de ser conscientes de lo que está pasando con el resto de la familia humana o con nuestro planeta Tierra. En mi mente veo un grupo de pollos en una jaula disputando por unas pocas semillas de grano, sin saber que en unas pocas horas todos serán asesinados.»


Las 6 frases más inspiradoras de Thich Nhat Hanh

El monje budista zen Thich Nhat Hanh, considerado el monje budista más influyente después del Dalai Lama, ha muerto a los 95 años en el templo Tu Hieu, en la localidad vietnamita de Hue, donde llegó para pasar los últimos años de vida tras sobrevivir a un derrame cerebral que le dejó sin habla y en silla de ruedas. 

Está considerado como uno de los padres del mindfulness y la paz interior gracias a los más de 70 libros que llegó a publicar y los retiros espirituales que organizaba. Además, fue propuesto para el Nobel de la Paz por Martin Luther King Jr. en 1967.

A lo largo de su su vida dejó grandes enseñanzas sobre la paz, la felicidad y el amor. Estas son algunas de sus frases más inspiradoras:

Mis acciones son las únicas y verdaderas pertenencias que tengo

Se trata de uno de los Cinco Recordatorios de Buda. «No puedo huir de las consecuencias de mis acciones. Ellas son el suelo en el que me apoyo», continúa. Es la base para tomar conciencia de que cada acto tiene consecuencias, pero que lo más importante es asumirlas para seguir creciendo. 

Camina como si estuvieras besando la tierra con tus pies

Se trata de ser consciente de uno mismo, de los pensamientos, de lo que rodea y la grandeza de la naturaleza. Cuando se reconocen todas estas cosas se comenzará a andar con gratitud por estar vivos. Así, cada paso que se dé será como alimentar el suelo con felicidad, amor y paz.

Debido a que estás vivo, todo es posible

La propia existencia como respaldo para creer en tus sueños. No hay que perder la esperanza pese a las dificultades que puedan venir. La muerte es la única que puede arrebatar cualquier tipo de esperanza.

No hay camino a la felicidad, la felicidad es el camino

Muchas personas se empeñan con conseguir la felicidad. Es uno de los grandes propósitos vitales. Sin embargo, ser feliz no es la meta de la vida ya que la felicidad se encuentra en el camino: en las pequeñas cosas, el desarrollo personal y las experiencias vividas. 

Nuestra propia vida tiene que ser nuestro mensaje

Predicar con el ejemplo. Llevar una vida ejemplar e inspiradora para los demás. 

Sonríe, respira y ve lentamente

Una frase que resume perfectamente el estilo de vida de Thich Nhat Hanh. Se trata de ser amable con los demás, dedicar tiempo a las tareas que se tengan que hacer y disfrutar del camino.


Las frases inspiradoras de Thich Nhat Hanh, el maestro espiritual que llevó el mindfulness a Occidente

Considerado el padre del ‘ mindfulness‘ o la atención plena, el maestro espiritual y monje budista Thich Nhat Hanh (1926-2022) defendió siempre que la capacidad de ser consciente de lo que está pasando y de lo que se está viviendo es la base para abordar los problemas y las injusticias del mundo moderno. A lo largo de su vida publicó más de 100 libros y organizó cientos de retiros espirituales, pero además logró que la comunidad budista fuera sensible a las necesidades de un mundo cambiante y en continua transformación. A través del su «budismo comprometido» defendió la creencia de que la calma meditativa debe probarse en medio del conflicto. Martin Luther King lo calificó como «un Apóstol de la paz y la no violencia» cuando lo nominó en 1967 para el Nobel de la Paz.

Desde el comienzo de su vida monástica, que inició a los 16 años, Nhat Hanh combinó la práctica de la meditación con la acción social y con la erudición (hablaba ocho idiomas) y a los 30 años ya editaba una revista que instaba al budismo a modernizarse y oponerse a la guerra de Vietnam (1955-1975).

En 1961 viajó a los Estados Unidos para estudiar y enseñar religión comparada en la Universidad de Columbia. Tres años más tarde regresó a Vietnam, donde inició su labor divulgativa. En aquel momento el budismo era respetado como una alternativa pero carecía de los medios para traducir este prestigio en un cambio social. En poco tiempo, Nhat Hanh fundó la Universidad Budista Van Hanh, una editorial, la Escuela de Jóvenes para el Servicio Social y la Orden de ‘Interser’, una organización laica que basaba su trabajo en la combinación de la acción social y la conciencia plena.

Su vida fue un canto a la paz. No en vano fue exiliado de su Vietnam natal durante casi cuatro décadas (paso 39 años en Francia) por oponerse a la guerra. El gobierno de Vietnam del Sur declaró que cualquiera que promoviera el neutralismo sería considerado procomunista, y muchos de los seguidores de Nhat Hanh fueron asesinados, si bien él sobrevivió a un intento de asesinato.

En el apogeo de la guerra de Vietnam viajó a Estados Unidos para contar a los estadounidenses cuáles eran los horrores de esa guerra y se entrevistó con líderes académicos, religiosos y políticos e incluso con oficiales federales y del Pentágono con la intención de ofrecerles los argumentos necesarios para impulsar un alto el fuego y un acuerdo negociado. Además, influyó en el cambio del curso de la historia cuando pidió a Luther King a que se opusiera públicamente a la guerra de Vietnam.

En Europa, Nhat Hanh se reunió con el Papa Pablo VI para instar a la cooperación entre budistas y católicos en Vietnam, y en 1969 estableció la delegación de paz budista en las conversaciones de paz de París. Tras los acuerdos de paz de 1973 a Nhat Hanh se le negó el permiso para regresar a Vietnam. Sin embargo se embarcó en una nueva esfera de actividad como maestro budista en Occidente. Con la hermana Chan Khong estableció un centro de meditación al sureste de París y en 1982 fundó Plum Village en Dordogne, en el suroeste de Francia, que alberga a más de 200 monjas y monjes.

Además, al término de la guerra la Escuela de Jóvenes para el Servicio Social que había fundado en Saigón ya estaba formada por más de 10.000 monjes y laicos que lograron reconstruir aldeas y fundar escuelas y clínicas para mejorar la vida de distintas comunidades.

En 2014 tuvo un derrame cerebral. Se mudó a Tailandia a fines de 2016 y dos años después regresó a Vietnam. Allí recibió tratamientos de medicina tradicional para las secuelas de su derrame cerebral en la Pagoda Tu Hieu, el monasterio de Hue donde había sido ordenado. Y allí es donde falleció el pasado 21 de enero a la edad de 95 años.

Además de sus publicaciones y su labor al frente de distintas organizaciones, Thich Nhat Hanh deja un legado en forma de frases inspiradoras. Hacemos un repaso de las más populares.

  • «Debes amar de forma que la otra persona se sienta libre.»
  • «La sensación de que cualquier tarea es una molestia pronto desaparece si se hace con atención plena.»
  • «A veces tu alegría es la fuente de tu sonrisa, pero a veces tu sonrisa puede ser la fuente de tu alegría.»
  • «Nuestra propia vida tiene que ser nuestro mensaje.»
  • «Muchas personas están vivas pero no sienten el milagro de estar vivas.»
  • «Sonríe, respira y ve lentamente.»
  • «La meditación no es una evasión; es un encuentro sereno con la realidad.»


Thich Nhat Hanh: lecciones de sabiduría del maestro Zenç

Thich Nhat Hanh nació en Vietnam en 1926. Ha dado clases en la Universidad de Columbia y la Sorbona e incluso llegó a ser nominado por Martín Luter King Jr. para el Premio Nobel de la Paz en 1967. A día de hoy, y después de haber sobrevivido a un derrame cerebral en el 2014, lleva una vida más relajada en una una comunidad budista cerca de Burdeos que él mismo fundó en 1982.

Escritor infatigable y transmisor de la filosofía zen budista, llama la atención ante todo la profunda sencillez con las que sus mensajes llegan a conquistarnos. En libros como Hacia la paz interior, El corazón de las enseñanzas de Buda o El milagro del mindfulness nos transmiten conceptos, ideas y principios donde lo doctrinal se entremezcla con la sabiduría y la propia psicología.

1. La amabilidad puede cambiar el mundo

“La fuente del amor está en nosotros y podemos ayudar a otros a darse cuenta de que la felicidad está a su alcance. Basta una palabra, una acción y un pensamiento para reducir el sufrimiento de otra persona y darle alegría”.

La Universidad de Michigan y la Universidad de Tohoku, en Japón, realizaron un estudio en el 2006 donde quedaba demostrada esta relación. Así, las personas con actitud abierta y positiva que promueven actos amables en su entorno más cercano, crean siempre cambios muy beneficiosos en los demás. Mejoran el ánimo, crean lazos de confianza y alivian pesares y preocupaciones.

Si fuéramos capaces de practicar todos en el día a día el sano ejercicio de la amabilidad y el respeto, tal y como señala el propio Thich Nhat Hanh, podríamos cambiar el mundo.

2. Amor consciente, amor que favorece la libertad del otro

“Debes amar de tal manera que la persona que amas se sienta libre”.

El maestro vietnamita nos lo dice bien claro: amar a alguien es ofrecerle atención, una presencia capaz de hacer germinar al otro como si fuera la más hermosa flor. Ahora bien, esa atención plena hacia nuestros seres queridos debe favorecer a su vez un crecimiento no opresivo, un afecto que impulse hacia la libertad, que extienda sus raíces hacia la plenitud y sus pétalos a la iluminación.

Así, y según nos explica en sus libros y lecciones, lo mejor que podemos ofrecer al mundo es ese amor auténtico que cuide y respete a todas las especies de este planeta por igual, una energía noble y bienintencionada que revierta en el propio cosmos.

3. Sé consciente del sufrimiento ajeno

“No evites el contacto con el sufrimiento. No pierdas la conciencia de la existencia de esta realidad en el mundo. Encuentra maneras para estar con aquellos que están sufriendo por todos los medios, incluyendo el contacto personal, las visitas, imágenes, el sonido…”.

Estas palabras, pronunciadas por Thich Nhat Hanh en uno de sus discursos, evidencian ese compromiso activo ante quienes sufren que tanto lo definen. A su vez, llama la atención la necesidad de que seamos conscientes de ello en todos los sentidos: viendo el dolor ajeno, sintiéndolo e incluso escuchándolo.

Porque quien sufre tiene rostro, quien lo pasa mal lo demuestra con sus actos y su voz Aún más, quien sufre puede estar cerca de nosotros, justo a nuestro lado y a veces ni siquiera lo escuchamos. Por tanto, seamos conscientes de esa realidad tan recurrente en nuestro día a día.

4. Puedes manejar el miedo

“El miedo nos mantiene enfocados en el pasado o preocupados por el futuro. Si podemos reconocer nuestro miedo, podemos darnos cuenta de que en este mismo momento estamos bien. En este momento, hoy, todavía estamos vivos, y nuestros cuerpos están trabajando maravillosamente. Nuestros ojos aún pueden ver el hermoso cielo. Nuestros oídos todavía pueden escuchar las voces de nuestros seres queridos”

Esta reflexión del maestro vietnamita es sin duda una de las más bellas, acertadas y sabias. No solo habla del miedo, habla del afrontamiento y de saber ir más allá de esa emoción útil, pero a menudo mal gestionada, que tanto limita nuestras vidas. El temor debe favorecer nuestra supervivencia no detenerla.

Por ello, no hay nada mejor que apreciar el momento presente para darnos cuenta de algo muy simple: estamos vivos, la vida continua y tenemos la capacidad de seguir adelante en compañía de los nuestros, en sintonía con un mundo del que seguimos formando parte íntima y valiosa.

Para concluir, algo que llama la atención en la filosofía de Nhat Hanh es esa habilidad para combinar una gran variedad de enseñanzas provenientes del zen tradicional con distintas corrientes del budismo y la psicología moderna. Todo armoniza, todo encaja y todo inspira en él. Por ello, sus aportaciones, consejos y reflexiones nos son siempre tan comprensibles como válidas para favorecer nuestro crecimiento personal.


El milagro del mindfulness para Thich Nhat Hanh

Qué es el mindfulness

El mindfuness o consciencia plena significa estar despierto y consciente en el momento presente. Es una práctica que nos lleva, de forma continua, a saborear la vida en cada momento. Esta práctica se puede llevar a cabo en cualquier sitio, cuando estamos en casa o cuando nos desplazamos de un sitio a otro. Todo nuestro quehacer será el mismo, solo cambiará el hecho de que seamos conscientes al hacerlo. Podemos seguir trabajando, comiendo, caminando, pero siempre poniendo toda nuestra consciencia.

Vivimos continuamente ocupados, tanto, que nos olvidamos de qué es lo que estamos haciendo o quiénes somos. Es muy común que nos olvidemos incluso de respirar. Vivimos de manera tan inconsciente que se nos olvida incluso mirar a aquellas personas que amamos.

Si tenemos un rato libre, no se nos ocurre entrar en contacto con lo que sucede en nuestro interior. Escapamos de nosotros mismos encendiendo la televisión, llamando por teléfono a alguien o mirando algo en Internet.

La esencia del mindfulness es la consciencia de la respiración. Según dijo Buda, la verdadera fuente de la alegría y felicidad es la consciencia plena. En cada uno de nosotros reside la fuente de la consciencia plena. La forma de abrir esa fuente para nutrirnos de su agua es poner la atención en nuestra respiración.

Esta práctica es sumamente fácil y la puede llevar a cabo cualquier persona. Sin embargo, requiere constancia y ser capaces de parar a menudo. Esa parada se produce por medio de la inspiración, la espiración y nuestro caminar. Por eso la práctica básica del mindfulness de Thich Nhat Hanh es la respiración consciente y el caminar consciente. Una vez dominadas estas prácticas, la consciencia plena se puede trasladar al comer consciente, beber consciente, limpiar consciente, etc.

Al practicar la consciencia plena, llegamos a una concentración que nos llevará a la sabiduría. Así mismo, alcanzamos un discernimiento que nos liberará del miedo, la ira o la ansiedad.

Lleva el Mindfulness a cada momento del día

Para poder gozar completamente de lo que la vida nos da, es necesario que practiquemos la consciencia plena en cada momento. Da igual lo que estemos haciendo. En la ducha, durante el desayuno o camino del trabajo. Cada momento, cada paso, cada respiración, pueden ser una manera de encontrar alegría.

Es necesario que hagamos acopio de una buena reserva de alegría para cuando lleguen momentos de sufrimiento. De esa manera, en esos momentos, podremos cuidar de nuestra tristeza o desesperación, haciendo uso de nuestra reserva de felicidad y alegría.

La actitud para llevar a cabo esta práctica debe de ser suave y tranquila. La mente debe de estar en calma y abierta y el corazón en disposición de recibir. Con la práctica del Mindfulness podremos crear en nuestro interior núcleos de paz, amor y libertad que nos ayudarán a manejar mejor nuestras vidas.

El Milagro del Mindfulness

El libro El Milagro del Midfulness de Thich Naht Hanh fue, en su inicio, una carta que se escribió desde el exilio para los que, estando en Vietnam, hacían cursos y escuelas bajo el principio Mindfulness. Tiene planteamientos directos y está estructurado de manera simple. Es una fabulosa herramienta para aquellos que comienzan el camino de la meditación.

Vivimos en un momento en el que urge recuperar esta técnica que impulsa la meditación como manera de hacer frente a los problemas de la sociedad que hemos creado.

Según Thich Nhat Hanh subraya en este libro, cualquier cosa que hacemos de forma cotidiana nos proporciona un instante para la meditación. También, este libro hace hincapié en que cualquier acto que llevemos a cabo es importante que se haga simplemente por el hecho de llevarlo a cabo de manera consciente. Por ejemplo, los platos deber de ser lavados por el acto de lavarlos no para dejarlos limpios.

El Milagro del Mindfulness nos enseña ejercicios de meditación muy sencillos. Así mismo, está lleno de anécdotas que acompañan las explicaciones, las cuales hacen muy fácil entender los planteamientos.

Este libro nos enseña lo absurdo de nuestra forma de ver la vida. Actualmente, creemos que nuestra felicidad llegará cuando se cumpla determinada meta material.  Sin embargo, nos olvidamos de que la vida, nuestra vida, se desarrolla mientras caminamos hacía esa meta. De esta manera, nos perdemos la vida y la felicidad que ella encierra. Al pensar de esta manera, siempre sentiremos que algo nos falta, dice Thich Nhat Hanh. Por eso, cuando conseguimos estar presentes en aquello que estamos haciendo, nuestra vida cambia.

El libro gira en torno a la idea de que cuando ponemos la atención en las cosas que faltan, y no en las que están sucediendo, se origina una dinámica que hará que aparezca el sufrimiento.

En definitiva, El Milagro del Mindftulness nos enseña que para meditar no hace falta salir del mundo, ni aislarse. Simplemente, se trata de encontrarse con uno mismo de forma consciente y amable. Así mismo, como ya hemos dicho, para Thich Nhat Hanh, caminar sobre tierra es el milagro más grande de todos. ¡Seamos conscientes de ello!

En conclusión, cada vez más expertos del mundo de la medicina y la psicología insisten en la importancia de cuidar de nuestra mente, tal y como propone el método Crear Salud. Debemos ser conscientes de que para llevar una vida saludable también necesitamos nutrirnos adecuadamente y activarnos haciendo cosas que aporten a nuestro bienestar integral. Herramientas como la app Siente – que puedes descargarte aquí – pueden ser grandes aliadas en tu camino a una vida libre de estrés. Su metodología es sencilla de usar, pues incluye el mindfulness y la psicología positiva para mejorar tu bienestar, reducir el estrés y, de paso, ser más feliz.


Los 5 Entrenamientos Básicos Para Una Conciencia Plena Del Monje Zen THICH NHAT HANH

El maestro Thich Nhat Hanh es uno de los líderes espirituales más importantes del mundo, admirado tanto por líderes políticos como por altos exponentes de diferentes religiones en todo el orbe. Hanh es el fundador de Plum Village, un centro de meditación y comunidad monástica en Francia donde viven más de 200 monjes budistas y se practica lo que se ha acuñado como “engaged buddhism“, esto es, un budismo que se ocupa del medio ambiente y del cambio social.

La labor como maestro, poeta, autor de libros de budismo y de historia, activista y académico de Thich Nhat Hanh es vasta y supera los límites de este post que prefiere concentrase en sus enseñanzas prácticas, pero merece decirse que este gran maestro vietnamita ha estudiado y dado clases en universidades como Princeton o Columbia y domina idiomas como el inglés, el francés, el pali, el sánscrito, el chino, el japonés, su natal vietnamita y otros más. En 1967 Martin Luther King lo nominó al premio Nobel, diciendo que no conocía a nadie que mereciera más  este reconocimiento. A sus 89 años de edad se mantiene activo enseñando y participando en importantes reuniones de discusión global, siendo admirado mundialmente por su paz interna y su compromiso con valores humanos que trascienden modas o intereses personales.

En el sitio de Plum Village se pueden encontrar interesantes recursos para todos aquellos interesados en el budismo y en la meditación. En esta misma página se ha hecho disponible en diferentes idiomas material que consideramos sumamente útil, viniendo de quien también es conocido como “el padre del mindfulness“. En su libro El milagro del mindfulness, Thich Nhat Hanh dice:

El mindfulness (la conciencia plena) es el milagro por el cual tomamos control de nosotros mismos y nos restauramos. Considera una historia: un mago que corta las diferentes partes del cuerpo y las coloca en diferentes regiones –las manos en el sur, los brazos en el este, las piernas en el norte, el torso en el oeste– y luego por un poder milagroso con un sonido reintegra cada parte en un todo. El mindfulness es como ese poder –es el milagro que puede llamar de regreso súbitamente nuestra mente dispersa y restaurar nuestra integridad para que vivamos cada minuto de la vida… Así entonces el mindfulness es al mismo tiempo un medio y un fin, una semilla y una fruta.

Las siguientes cinco instrucciones están basadas en las cuatro nobles verdades y en el noble óctuple sendero del Buda: Practicar los cinco entrenamientos es cultivar la visión profunda de Interser, que puede hacer desaparecer toda discriminación, intolerancia, ira, miedo y desesperanza”.

Reverencia hacia la Vida
Consciente del sufrimiento causado por la destrucción de la vida, me comprometo a cultivar la visión profunda del Interser y la compasión y a aprender formas de proteger la vida de personas, animales, plantas y minerales. Estoy determinado a no matar, a no dejar que otros maten y a no apoyar ningún acto de violencia en el mundo, en mi pensamiento o en mi modo de vivir. Al observar que las acciones que causan daño surgen de la rabia, del miedo, la avaricia y la intolerancia, y que a su vez éstas surgen de una forma de pensar dualística y discriminatoria, cultivaré la amplitud de miras, la no discriminación y el no apego a puntos de vista para poder transformar la violencia, el fanatismo y el dogmatismo en mí mismo y en el mundo.

Verdadera Felicidad
Consciente del sufrimiento causado por la explotación, la injusticia social, el robo y la opresión, me comprometo a practicar la generosidad en mi pensamiento, en mi habla y en mis actos. Estoy determinado a no robar y a no poseer nada que pertenezca a los demás y a compartir mi tiempo, energía y recursos materiales con aquellos que los necesiten. Practicaré la visión profunda para ver que la felicidad y el sufrimiento de los demás no están separados de mi felicidad y sufrimiento y que la verdadera felicidad no es posible sin la comprensión y la compasión y que perseguir la riqueza, fama, poder y placeres sensuales pueden acarrear mucho sufrimiento y desesperanza. Soy consciente de que la felicidad depende de mi actitud mental y no de condiciones externas y de que puedo vivir felizmente en el momento presente acordándome de que ya poseo las suficientes condiciones para ser feliz. Me comprometo a practicar el Sustento Correcto de forma que pueda reducir el sufrimiento de los seres vivos de la Tierra y de dar marcha atrás al proceso de calentamiento global.

Verdadero Amor
Consciente del sufrimiento causado por una conducta sexual inapropiada, me comprometo a cultivar la responsabilidad y a aprender medios de proteger la seguridad e integridad de individuos, parejas, familias y la sociedad. Reconociendo que el deseo sexual no es necesariamente expresión de amor y que la actividad sexual motivada por el deseo compulsivo me dañan tanto a mí como a los demás, estoy determinado a no comprometerme en relaciones sexuales sin amor y sin un profundo compromiso a largo plazo, conocido tanto por mi familia como por mis amigos. Haré todo lo que esté en mi mano para proteger a los niños del abuso sexual y para prevenir que las parejas y familias se rompan a causa de una conducta sexual inapropiada. Consciente de que el cuerpo y la mente son uno, me comprometo a aprender formas apropiadas de cuidar de mi energía sexual y a cultivar la bondad, la compasión, la alegría y la inclusividad, que son los cuatro elementos básicos del verdadero amor para mi mayor felicidad y la mayor felicidad de los demás. Practicando el verdadero amor sabemos que continuaremos de una forma hermosa en el futuro.

Habla Amorosa y Escucha Profunda
Consciente del sufrimiento causado por la palabra irreflexiva y por la falta de habilidad para escuchar a los demás, me comprometo a cultivar un habla amorosa y una escucha compasiva que alivien el sufrimiento y promuevan la reconciliación y la paz en mí mismo y en otras personas, etnias, grupos religiosos y naciones. Consciente de que las palabras pueden crear felicidad o sufrimiento, me comprometo a hablar con honestidad y a utilizar palabras que inspiren confianza, alegría y esperanza. Cuando la ira se manifieste en mí, estoy determinado a no hablar. Practicaré la respiración y el caminar en Plena Conciencia para poder reconocer y mirar profundamente en mi ira. Reconozco que las raíces de la ira se encuentran en mis percepciones erróneas y en la falta de comprensión de mi propio sufrimiento y el de la otra persona. Hablaré y escucharé de tal forma que pueda ayudarme y ayudar al otro a liberarse del sufrimiento y a encontrar caminos para salir de situaciones difíciles. Estoy determinado a no difundir noticias de las que no tenga certeza y a no mencionar palabras que puedan causar división o discordia. Practicaré la Diligencia Correcta para nutrir mi capacidad de comprensión, amor, alegría e inclusividad de manera que me ayuden a transformar gradualmente la ira, violencia y miedo que yacen profundamente en mi conciencia.

Consumo Consciente y Salud
Consciente del sufrimiento causado por un consumo irreflexivo, me comprometo a practicar la plena conciencia en el comer, beber y consumir para cultivar la buena salud tanto física como mental en mí mismo, mi familia y sociedad. Practicaré la visión profunda en mi forma de utilizar los cuatro tipos de consumo: alimentos, impresiones sensoriales, volición y conciencia. Me comprometo a no consumir alcohol, drogas, juegos de azar, así como otros productos tóxicos tales como ciertas páginas web, programas de televisión, películas, revistas, libros y conversaciones. Practicaré la vuelta al momento presente para ponerme en contacto con los elementos refrescantes, saludables y edificantes que se encuentran a mi alrededor y dentro de mí. No dejaré que la culpabilidad y la tristeza me arrastren al pasado ni que la ansiedad, el miedo ni el deseo irreflexivo me alejen del momento presente. Me comprometo a no tratar de compensar mi soledad, mi angustia y otros sufrimientos mediante el consumo irreflexivo. Contemplaré la naturaleza del Interser y consumiré de tal forma que preserve la paz, la alegría y el bienestar en mi cuerpo y conciencia y en el cuerpo y conciencia colectivas de mi familia, sociedad y de nuestro planeta Tierra.



Meditación de la sonrisa:

¿Nuevos Propósitos para el 2022?

Propósitos de Año Nuevo: la ciencia desvela al fin lo que tienes que hacer para cumplirlos

Cuando se acerca la víspera de Año Nuevo, una festividad en la que muchas personas optan por hacer propósitos que a menudo son difíciles de mantener, una nueva investigación muestra que hay una forma posible de tener éxito, que pasa por reformularlos.

La forma en que se formulan los propósitos es de gran importancia para el resultado final. Si reformula la resolución de «Dejaré de/ evitaré» a «Comenzaré a» habrá más posibilidades de alcanzar sus objetivos. Ésta es una de las conclusiones a las que se llegó en el estudio más grande del mundo sobre los propósitos de Año Nuevo, que publican en la revista científica ‘PLOS ONE’.

El estudio se basa en las resoluciones que tomaron 1.066 personas a finales de 2017 y se llevó a cabo en colaboración entre la Universidad de Estocolmo y la Universidad de Linköping, en Suecia.

Los participantes del estudio llegaron a formular sus propios propósitos y luego se dividieron en tres grupos diferentes. Los tres grupos recibieron diferentes cantidades de apoyo a lo largo del año: ningún apoyo, algo de apoyo y apoyo extendido. Los seguimientos de los participantes se realizaron mensualmente durante todo el año.

«Se encontró que el apoyo brindado a los participantes no hizo mucha diferencia en lo que respecta a qué tan bien los participantes mantuvieron sus propósitos durante todo el año. Lo que nos sorprendió fueron los resultados sobre cómo formular su propósito«, dice el profesor Per Carlbring, del Departamento de Psicología de la Universidad de Estocolmo.

Los participantes que formularon un «objetivo de aproximación» fueron los que tuvieron la mayor tasa de éxito. Un objetivo de acercamiento es en este caso una resolución en la que intentas adoptar un nuevo hábito o introducir algo nuevo en tu vida. Las resoluciones relativas a evitar o dejar algo, las «metas de evitación», demostraron ser menos exitosas. Los propósitos más populares se refieren a la salud física, la pérdida de peso y el cambio de hábitos alimentarios

Pero, ¿es tan simple como reformular su propósito para tener éxito? «En muchos casos, reformular su propósito definitivamente podría funcionar. Por ejemplo, si su objetivo es dejar de comer dulces para perder peso, lo más probable es que tenga más éxito si dice ‘Comeré fruta varias veces al día’ en su lugar. Luego reemplaza los dulces con algo más saludable, lo que probablemente significa que perderá peso y también mantendrá su propósito».

«No puede borrar un comportamiento, pero puede reemplazarlo con otra cosa –dice Per Carlbring–. Aunque, esto podría ser más difícil de aplicar a la resolución ‘I dejará de fumar’, que es algo que podría hacer 20 veces al día«.


Por qué necesitamos tener propósitos de año nuevo

Es importante ponernos nuevos retos para mejorar. Visualizar el objetivo y ser constante serán las claves principales para conseguirlos, aunque el cerebro tiene ‘trampas’ que lo dificultan.

Dejar de fumar, adelgazar, hacer deporte, ir al gimnasio, apuntarse a alguna actividad nueva o ahorrar. Toca hacer balance del viejo año y empezar a pensar en los nuevos propósitos de año nuevo. El 2019 vendrá cargado, quizá al igual que al anterior, de nuevos objetivos, retos e ilusiones. Este tipo de cosas nos hace entrar con más ganas en este nuevo año. Y con él, las ganas de empezar a construir nuevos retos, metas más altas, objetivos más ambiciosos y –por qué no– continuar con todo lo que nos gusta y nos hace felices. De no perder los buenos hábitos que ya alcanzamos el año pasado. Pero todo esto puede quedarse en buenas intenciones que se deslizan con las hojas caídas del calendario. ¿Cómo evitar la frustración? ¿Merece la pena?

No resulta raro que al empezar un nuevo año necesitemos tener en mente nuevos retos y motivaciones que satisfacer. Forma parte de nuestras necesidades como ser humano, como si estuviera escrito de alguna manera en nuestro ADN personal. Uno de los grandes hallazgos de la, todavía, corta historia de la psicología hablaba precisamente de esto.

La necesidad humana de retos y motivaciones es un hallazgo relativamente reciente de la psicología

Hace ya más de 75 años, en 1943, el psicólogo Abraham Maslow creó su popular pirámide de necesidades: La Pirámide de Maslow –que él llamó Jerarquía de necesidades–. Ésta defendía que según los seres humanos iban consiguiendo satisfacer sus necesidades más básicas, luego necesitarían complacer aquellas más elevadas. “Nuestras acciones, que van siempre dirigidas a un objetivo, nacen de la motivación de cubrir ciertas necesidades que tenemos. Y que normalmente suelen ir ordenadas según la importancia que tienen para nuestro bienestar”, explica a El Independiente Giulia de Benito, psicóloga sanitaria en el Instituto Centta (Madrid).

Apuntarse al gimnasio, típico propósito del nuevo año

Según expone esta profesional, “es importante que las personas tengamos un propósito general en nuestras vidas, ya que se convierte en el motor que nos lleva a enfrentar retos y dificultades para alcanzarlos y mejorar nuestra calidad de vida. Necesitamos marcarnos metas e invertir gran parte de nuestra energía en alcanzarlas ya que esto nos permite evaluar de una forma objetiva en qué punto de nuestra vida nos encontramos, qué cosas nos son importantes y cómo estamos en términos de autoconcepto y autoestima, dos elementos que determinan la forma en la que nos vemos a nosotros mismos e interpretamos nuestra realidad”.

Sin duda, tanto el autoconcepto como la autoestima son dos factores que determinan nuestra forma de ser y estar en el mundo, algo que guiará en todo momento nuestra percepción de nosotros mismos y por tanto nuestra forma y nuestro modo de enfrentarnos a todo lo que nos toque vivir.

El autoconcepto, explica de Benito, es el conjunto de atribuciones que cada uno tiene sobre sí mismo (conocimientos, creencias, actitudes, valores, habilidades, etc.) y la autoestima es la valoración afectiva que hacemos sobre ello y toca todas las áreas de la vida: físico, académico y laboral, social y familiar, etc. “La información con la que construimos nuestro autoconcepto y autoestima viene determinada por nosotros mismos y por el exterior. Si me marco unos objetivos valorados por mí y por otros y me involucro en alcanzarlos, estoy aumentando la percepción sobre mi competencia y sobre lo que los demás piensan de mí”, afirma.

El 80% fracasamos antes de marzo

El hecho de que los nuevos propósitos se planteen al principio de año o al comenzar cada curso escolar no es algo raro. “El inicio de la semana, del mes o del año nos marcan la posibilidad de hacerlo bien desde el principio, de tener una visión completa y positiva de un periodo de tiempo. Los nuevos comienzos nos dan la esperanza de poder ser mejores”, asegura de Benito. Sin embargo, no siempre conseguimos nuestros propósitos y los abandonamos en el intento.

Así, y según informa esta profesional, “las investigaciones nos dicen que casi la mitad de los adultos hacemos propósitos para el año nuevo. Sin embargo, el 80% de nosotros fracasaremos antes de llegar a la segunda mitad del mes de febrero”.

No hay duda de que para conseguir nuestras metas se necesitan esfuerzo, dedicación y mucha paciencia. Por ejemplo, ¿cuánto hace falta invertir para conseguir adquirir la rutina de hacer deporte al menos 3 días a la semana? ¿O para conseguir cumplir con la indicación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de hacer 150 minutos de actividad física a la semana? ¿O para apuntarnos a clases de un idioma y no abandonarlo a los pocos días?

En 2015, el University College de Londres publicó en la revista European Journal of Social Psychology un estudio que afirmaba que para conseguir un hábito hacían falta 66 días -y no tres semanas o un mes como se había dicho hasta entonces-.

Si no entrenamos las habilidades para satisfacer nuestras necesidades nos sumimos en una espiral que hace cada día más difícil la mejora.

“El logro de un objetivo implica esfuerzo, dedicación y constancia, elementos en los que necesitamos vernos reflejados para sentirnos bien con nosotros mismos”, afirma de Benito. Si no nos percibimos implicados en la satisfacción de nuestras necesidades y, por lo tanto, no entrenamos las habilidades necesarias para realizarlo, añade, nos sumiremos en un espiral en la que cada vez será más difícil enfrentarnos a un plan de mejora de la calidad de nuestra vida y no desarrollaremos las habilidades necesarias para sentirnos mejor con nosotros.

Claves para conseguir los nuevos propósitos

Merece la pena concentrar los esfuerzos, al menos durante estos primeros meses para conseguir nuestros objetivos marcados. Para ello, uno de los aspectos clave para conseguirlos es lo que en Psicología se llama ‘motivación intrínseca’. Esto es, la motivación que se encuentra en uno mismo, la motivación por querer ser mejores y no por conseguir una recompensa como puede ser por ejemplo, dinero.

Para Pilar Conde, directora técnica de las Clínicas Origen la motivación intrínseca es “la que nos refuerza y nos prepara para el cambio y nos ayuda, por lo tanto , a cumplir los objetivos que nos propongamos”. Si ya tenemos pensado nuestras metas y objetivos para el nuevo año, Conde nos ofrece 5 claves imprescindibles que nos ayudarán a conseguir nuestros propósitos de 2019.

  1. Fija las metas, defínelas y ponles fecha.
    Siéntate , coge papel y bolígrafo y escríbelas de tu puño y letra. Concreta el propósito y ponle fecha de inicio, así como la periodicidad de cumplimiento, si se trata de una tarea. Por ejemplo: ampliar mis estudios de inglés. Apuntarme a una academia. Comenzar el próximo 1 de febrero. Se trata de evitar las ambigüedades.
  2.  Visualiza tu objetivo
    Las emociones positivas son las que nos mueven a la acción, así que visualízate llevando a cabo tus objetivos y sintiendo la felicidad del propósito cumplido. Si tu esfuerzo va a ir encaminado a ahorrar dinero para las vacaciones, imagínate con lo guardado en el mes de junio y sacando un billete de avión a un destino favorito.
  3.  No te castigues si fallas
    Si has incumplido el propósito, continúa esforzándote, no tires todo por la borda. Un fallo puntual no es un fracaso definitivo, a no ser que decidas saltarte las reglas o reinventarlas según tus conveniencias continuamente. El compromiso con tu objetivo te mantendrá en la acción.
  4.  Piensa en positivo
    Te será difícil conseguir algo si tu estado general está teñido de negatividad. Tienes que aprender (este consejo es esencial) a mirar en tu interior y a utilizar las herramientas que te ayuden a gestionar tu relación con el entorno de forma positiva.
  5. Crea hábitos para mantener la motivación
    Es muy difícil mantener la motivación, por lo que no hay que confiarse. Los resultados que vayamos obteniendo nos ayudarán a sentirnos optimistas y con ganas de persistir en el empeño. Si nuestro propósito, por ejemplo es guardar la línea, pesarnos y ver que todo marcha correctamente nos va a dar confianza para insistir en el objetivo.

Tu cerebro está marcado por los malos hábitos

Romper con los hábitos adquiridos nunca ha sido fácil. En 2016, un estudio de la Universidad de Duke (EE.UU.) explicaba por qué. Una costumbre deja una marca duradera en circuitos específicos del cerebro, lo que nos prepara para alimentar así nuestros deseos. La investigación profundizaba sobre cómo ciertos vicios –tomar mucha azúcar, fumar o comprar demasiado– se manifiestan en el cerebro, y propone nuevas estrategias para vencerlos.

Los instigadores compararon los cerebros de los ratones que habían adquirido la costumbre de tomar azúcar con los que no lo hicieron. Concretamente, el equipo estudió la actividad eléctrica en los ganglios basales, una compleja estructura neuronal que controla la adicción a las drogas. En los ganglios basales existen dos vías capaces de llevar mensajes opuestos. Tal y como lo explican los investigadores del estudio, uno de esos mensajes es la indicación ‘go’ (en inglés, ‘vamos’), que impulsa una acción; mientras que el otro traslada una especie de señal de ‘stop’ o parada. Los autores observaron que tanto las señales de parada como las de impulso eran más activas en los ratones con el hábito de tomar azúcar.

En los ratones que se habían acostumbrado al azúcar, la señal ‘go’ se encendía antes que la de parada. Sin embargo, en los cerebros libres de hábito, la señal ‘stop’ precedió al ‘go’. Estos cambios en los circuitos cerebrales se mostraban tan duraderos que el grupo de investigadores era capaz de predecir qué ratones habían formado un hábito con solo mirar piezas aisladas de sus cerebros en una placa de Petri.


Haz que tus propósitos de año nuevo funcionen con la regla del uno por ciento

El 80% de las personas que hacen propósitos de año nuevo fracasan, año tras año. Si algo nos puede haber enseñado un año catastrófico de pandemia es precisamente que la realidad nos estropea las mejores intenciones.  

Los propósitos de año nuevo se plantean habitualmente como grandes objetivos que cambiarán nuestra vida, y ese es precisamente el problema, que son grandes. Quizá sea el momento de encarar el nuevo año con más humildad. 

El propósito es perder diez kilos, pero la segunda semana de febrero dejas de ir al gimnasio. El propósito es aprender inglés, pero en unas semanas dejas de ganar puntos en Duolingo. El propósito es comer mejor pero, bueno, un poco de roscón no hace daño, y tampoco hemos venido a este mundo a sufrir.

A menudo se habla de que los objetivos deben ser específicos, medibles, accesibles, realistas y acotados en el tiempo (formando las siglas SMART en inglés). De esto sigue la regla general de que los propósitos sirven de poco sin un plan para ejecutarlos. Los objetivos son más fáciles de conseguir si tenemos un plan para llegar a ellos

Pero, ¿por qué no mirar al problema de otra forma? En lugar de establecer objetivos ambiciosos y planes detallados, James Clear, autor de «Hábitos atómicos» aboga por generar cientos de pequeños cambios (átomos de cambio) que nos empujan poco a poco en la dirección que queremos ir.

Por ejemplo, salir a correr una hora todos los días puede resultar un desafío inabarcable. Nuestro cerebro hace de forma automática una predicción de cómo nos vamos a sentir haciéndolo, y decide que el esfuerzo físico o el dolor no merece la pena. Esto se denomina «fricción».

En su lugar, se puede ejecutar una acción pequeña, que no produzca fricción, pero hacerla de modo constante. Estos cambios mínimos obedecen a la regla del uno por ciento. Si cambiamos un uno por ciento cada día, al final del año tendremos 38 veces más de lo que hayamos empezado a hacer.

Por ejemplo, si empezamos caminando solo cinco minutos el primer día, y el segundo día añadimos un 1% más de tiempo, es decir, tres segundos, y así sucesivamente, al final del año estaremos caminando más de tres horas seguidas. 

Aunque el objetivo de caminar tres horas al día no sea deseable para todo el mundo, y los cambios no siempre sean lineales, sirve para ilustrar cómo estos cambios minúsculos se acumulan en el tiempo. Da igual que sean páginas leídas de un libro, mejorar el tiempo de nuestra carrera o levantar unos kilos más en el gimnasio.  

Además de eliminar la fricción en nuestra cabeza conviene también eliminar las fricciones externas. Los cambios en las personas no se producen en el vacío, sino que se ven enormemente influidos por su entorno. Dejar de fumar si se vive rodeado de fumadores es una tarea titánica. Comer sano con una nevera llena de comida basura, o ir a un gimnasio que está demasiado lejos son ejemplos de circunstancias que nos ponen muy difícil cambiar.

Por el contrario, elegir un gimnasio cerca de casa o el trabajo, dejar de comprar alimentos poco saludables o rodearse de personas que tienen los hábitos que queremos para nosotros mismos son formas de conseguir que los factores externos trabajen a nuestro favor.

Los investigadores de psicología de la salud del University College de Londres proponen una serie de pasos en esta dirección para que los enfermos puedan adquirir hábitos saludables:

  1. Decida un objetivo que le gustaría alcanzar para su salud.
  2. Elija una acción simple que le lleve a su objetivo, que pueda hacer a diario.
  3. Planee cuándo y dónde hará la acción elegida. Sea consistente: elija un momento y un lugar en el que se encuentre todos los días de la semana.
  4. Cada vez que se encuentre en ese momento y lugar, haga la acción.

Un ejemplo puede ser hacer flexiones. Se elige un lugar de la casa (por ejemplo la cocina) y cada vez que se entra a ella antes del desayuno se hace una flexión, o varias. La asociación entre el lugar, el momento y la acción crea el hábito.

Es más efectivo hacer dos flexiones todos los días que proponerse hacer diez y abandonar en el primer mes. Las acciones son más importantes los resultados, y los progresos son más importantes que la perfección. Algo que aplicar al año que comienza.

¿En qué se basa todo esto?

Una aproximación contingente a la planificación: planificación con y sin objetivos

En algunas situaciones donde la planificación es importante es difícil o imposible establecer objetivos, y las descripciones convencionales de la planificación no sirven. De hecho, muchos gestores se dan cuenta de que la parte más importante de la planificación tiene lugar sin considerar explícitamente planes concretos.

¿Por qué es tan difícil cambiar el comportamiento relacionado con la salud?

La actual política de salud pública hace hincapié en la posibilidad de que los pequeños cambios acumulativos en el comportamiento individual produzcan avances significativos en la salud de la población. El Equipo de Instrucción sobre el Comportamiento o «Unidad de Codazo» aboga por cambios en el comportamiento de la salud a través de la manipulación de pequeñas señales ambientales. 

Hacer habitual la salud: la psicología de la «formación de hábitos» y la práctica general

Proponemos que un simple consejo sobre cómo convertir las acciones saludables en hábitos – respuestas automáticas de origen externo a contextos frecuentes – ofrece una opción útil en el conjunto de herramientas de cambio de comportamiento.


Consejos para lograr los propósitos de Año Nuevo

¿La simple idea de pensar en un propósito de Año Nuevo te hace temblar o te da una sensación de esperanza de cambio en el año que comienza?

Enero puede ser un tiempo de reflexión. Lo ideal es que pensemos en el año pasado; recordar los últimos doce meses puede servirnos para aprender de las experiencias y renovar tanto nuestras prioridades como objetivos.

¿Evitas los propósitos de Año Nuevo porque no se cumplieron tus metas el año anterior? No desfallezcas. Ya sabemos que es más fácil renunciar o no plantearse ninguna meta en la vida pero lo bueno, lo que merece la pena, siempre requiere de esfuerzo, porque la recompensa es increíblemente mejor que el no hacer nada.

Tal vez te hayas convencido de que no puedes cambiar tus hábitos. Entonces, ¿qué sentido tiene intentarlo?, te preguntarás. ¿Cómo abandonar el pasado para crear un espacio para las posibilidades del futuro? Hoy intentaremos darte unos cuantos consejos para que tus propósitos lleguen a buen puerto.

Los propósitos de Año Nuevo son una excelente forma de que nuestro cerebro se centre en lo que quiere lograr en el próximo año. Cuanto más tiempo dediquemos a reflexionar e incluso a anotar nuestros objetivos, más involucrado estará el cerebro en el proceso. Básicamente, estás reclutando la ayuda de tu cerebro y, afortunadamente para ti, tu cerebro es tu aliado más fuerte en la consecución de esos objetivos.

No confíes en la fuerza de voluntad, no es la forma de enfocar este proceso, pues la fuerza de voluntad surge de una parte del cerebro, la corteza prefrontal, que se sobrecarga y agota fácilmente. Lo que funciona mucho mejor, dicen los expertos, es entrenar otras partes del cerebro responsables de vincular las emociones positivas a los nuevos hábitos y acondicionarse a nuevos comportamientos. 

Haz que esta época del año te ayude a crear un ambiente que apoye el cambio positivo y el avance hacia tus objetivos. ¡Vamos allá! Aquí tienes unos cuantos consejos para lograr todos tus propósitos de año nuevo.  ¿Preparado para 2022? ¡Arrancamos el nuevo año!

Escribe los propósitos en papel

Aún en la era de lo digital, no tenemos por qué abandonar el soporte físico. Coge una libreta o un papel y dibuja dos columnas En la columna de la izquierda, escribe los pensamientos negativos sobre ti que sueles tener presentes (ej: no soy capaz de hacer deporte nunca). Luego, en la columna de la derecha, escribe su opuesto: una declaración positiva (ej: soy capaz de hacer deporte 3 veces a la semana). Una vez que hayas terminado, lee la lista de los pensamientos y propósitos positivos. Gasta tu energía enfocándote en lo positivo. Tu vida puede cambiar si así lo deseas. De hecho, un estudio demostró que el simple hecho de poner por escrito tus objetivos aumenta la probabilidad de lograrlos en un 42%.

Sé consciente de los pensamientos negativos

Cuando un pensamiento negativo entra en tu mente, intenta verte a ti misma poniéndolo a un lado y no dándole ninguna importancia. Permitir que los pensamientos negativos giren en tu mente puede ser un hábito nefasto. Se necesita energía para continuar ese remolino de pensamientos negativos. Lo básico, es que pienses en la cantidad de energía que necesitas para alimentar dichos pensamientos. Es mucha, ¿verdad? Aparta los pensamientos contraproducentes y todo irá mejor.

Créate un horario semanal

En base a los propósitos de Año Nuevo que hemos puesto sobre el papel, créate ahora un horario semanal. Intenta que las actividades diarias se conviertan en una rutina. Deja que esa rutina haga el trabajo pesado por ti. Para ayudarte a que te resulte más fácil, haz copias de este horario semanal y colócalas en las áreas de la casa por las que pasas muy a menudo. No se te olvidará lo que te has propuesto llevar a cabo.

Gasta tu energía en cosas que puedes controlar

Y, por tanto, gastar menos energía (o ninguna) en cosas que no puedes controlar. No puedes controlar a otras personas o lo que sucediera en el pasado. Puedes controlar tus reacciones ante las personas y puedes controlar lo que haces en el momento presente. Permítate el espacio para crear posibilidades para el futuro centrándote en lo que puedes hacer aquí y ahora. El futuro comienza hoy.

Comparte tus objetivos con la familia

Puedes programar una reunión familiar semanal o mensual. Comparte el horario con tu círculo más íntimo familiar y ten una conversación acerca de tus expectativas. Puede ayudarte de dos formas: primero para compartir la experiencia de tus propósitos y como acicate de los mismos. Tu familia también querrá ayudarte en la medida de lo posible.

Construye tu meta con tus éxitos

Sin importar cuán pequeño sea el éxito. Eso no es lo importante. Crea la base con pequeños incrementos de cambio y sé feliz con tu progreso. ¡Diviértete!

Diario de recompensas

Si es necesario, puedes crear una tercera tabla en tus objetivos semanales o mensuales con recompensas o gratificaciones por haber llegado al siguiente pequeño objetivo. Recompénsate con un libro que estés deseando leer, ir a comer a tu restaurante favorito… siempre sin perder de vista la meta final. Sentirse orgulloso de los pequeños pasos -y otorgarles un pequeño premio- nos llevará a conseguir lo que buscábamos con más tranquilidad y menos presión. Además, nos aportará una motivación extra.

El entorno es importante

Tu entorno te afecta, y puede influenciarte de forma positiva o negativa. La familia y los amigos nos ayudan a dar forma a los valores y las conductas, así que es aconsejable rodearse de personas que puedan darnos un empujón, no arrastrarnos hacia abajo, está claro.


Debes convertirte a ti mismo en una prioridad, para poder trabajar a un nivel óptimo en todas las áreas de la vida. Eso implica dormir al menos 7-8 horas cada noche, comer saludablemente y hacer ejercicio. Si no sigues estas directrices será más complicado que puedas cargar con todo el peso del día a día más tus objetivos, sin desfallecer.

Aprende a decir ‘no’

No, no es una palabra negativa. Al contrario. Debemos aprender a decir «no» a todas aquellas solicitudes de los demás que nos restarán tiempo y espacio que necesitamos para cuidarnos mejor y evitar el agotamiento.

¿Y si meto la pata?

Cuando algo no vaya según lo planeado o cometamos un error, no desesperes. Como si se tratara de una caída del caballo mientras cabalgas, levántate, sacúdete el polvo y vuelve a subir.. Sigue galopando. No te castigues por un error. Aprende de los errores y sigue adelante. Avanza.

¿Cuántas metas me pongo?

Lo más sensato sería ir de una en una. Establece un orden de prioridades y arranca con el primer propósito. Tus posibilidades de éxito son mayores cuando canalizas la energía en cambiar solo un aspecto de tu comportamiento. Ponerse una docena de objetivos puede llegar a ser frustrante y probablemente acabes abandonándolos todos.

Comienza con tus buenos propósitos cuanto antes

No es necesario esperar a la víspera del Año Nuevo para comenzar con el primer propósito. Eso sí, tómate unos días de reflexión antes de empezar y piensa concretamente qué es lo que quieres lograr. Da igual la época del año en que leas esto, puedes empezar cuando creas que estás preparado y tienes claro lo que quieres conseguir.

¿Dejar de fumar? ¿Hacer más ejercicio?

Los propósitos más usuales suelen ser hacer más deporte, dejar de fumar, llamar más a la familia, viajar más, ahorrar más, buscar pareja, tener hijos, conseguir un trabajo o ser mejor persona. Que sean los más comunes no significa que se ajusten a ti. Encuentra tus propias metas y persíguelas. ¿Qué quieres realmente?

Sobre la fuerza de voluntad

La mayoría de las personas se atasca en su objetivo pensando que la fuerza de voluntad es la respuesta. En una encuesta a 1,134 adultos divulgada por la Asociación Americana de Psicología, la fuerza de voluntad fue la principal razón por la que las personas afirmaban no querer hacer cambios positivos en su vida. Sin embargo, la clave está en probar nuevos enfoques. Con la ayuda de un organizador profesional, puedes planear muchas semanas con anticipación, y poner dicho calendario de tareas con fechas límite en el frigorífico. Descubrirás que cambiar tu forma de pensar y ser capaz de mantenerla es la clave del éxito. Recuerda que no se trata de una carrera de velocidad, sino de fondo, de una maratón.

Los riesgos de los propósitos demasiado exigentes

No podemos ponernos metas exageradas o desproporcionadas. Tomemos, por ejemplo, el hecho de que el ciudadano promedio se pone el mismo propósito diez años seguidos y el objetivo suele abandonarse a las seis semanas aproximadamente. Uno de los motivos es porque nos hemos pueto una meta demasiado exigente. De hecho, de los que tienen éxito, por lo general sucede tras seis intentos, lo que significa seis años de esfuerzo.
Entonces, ¿por qué la tasa de éxito es tan baja? Tiene mucho que ver con lo que acabamos de decir: el tamaño del propósito. Tendemos a elegir objetivos elevados al hacer resoluciones anuales. Perder 30 kilos, encontrar a la pareja de tus sueños a los pocos meses de comenzar el año… Son grandes desafíos que requieren de tiempo y no precisamente el que tengamos en la cabeza.

Los pequeños pasos funcionan

Si mantenemos nuestros sueños y metas complejas pero nos esforzamos por hacer que los pasos diarios hacia ellos sean lo más pequeño posible, nuestras posibilidades de éxito serán mucho mayores. Por ejemplo, si el ejercicio y la forma física son tus objetivos clave, considera correr o hacer flexiones durante un minuto cada día. En el proceso, empezarás a construir un hábito que te ayudará a mantener la meta a largo plazo. Los pequeños pasos no funcionan más rápido que los saltos de gigante, pero funcionan. Cuando eliges comenzar con pequeños pasos, pasos que no requieren meses o años de fuerza de voluntad y disciplina, construyes hábitos que se mantienen en el tiempo. Para toda la vida.


27 Ideas para preparar tus propósitos de año nuevo

Con la llegada de un nuevo año, la mayoría de las personas corremos a preparar nuestros propósitos que queremos realizar en ese año nuevo que comenzará. Tras un año 2020 muy complicado, este 2021 será el nuestro. La idea es que no dejaremos ni la más mínima oportunidad de escapársenos de las manos. Por este motivo, queremos compartir algunas ideas con vosotros para preparar los propósitos de Navidad.

Si ya lo has hecho, sigue leyendo porque tenemos varias ideas para organizarlos mejor. Pueden servirte para darles orden, estructura y ayudarte a que se cumplan.

Por el contrario, si aún no lo has podido preparar, hoy que tenemos día libre en España puede ser la ocasión ideal para sentarte un rato y hacerlo. Nada mejor que comenzar el año con el foco puesto y todos los esfuerzos orientados a lograr lo que queremos lograr.

Esperamos que estas ideas te ayuden a organizar tus propósitos de Año Nuevo para que en nada sean realidades. ¡A por ellos!

1. Autocontrol

Para plantearte tus propósitos de Año Nuevo debes asegurarte de tener mucho autocontrol: saber que eres dueño de tu destino y la única persona capaz (y responsable) de lograrlo.

2. Estrés fuera

Antes de plantear tus propósitos de Año Nuevo piensa que no es una actividad que deba llenarte de estrés y ansiedades. Se trata de una actividad bonita para disfrutar de los días de Navidad y ponerle foco a tus metas.

3. Adiós emociones negativas

No seas duro contigo mismo. Plantea objetivos realistas y piensa en un plan a largo plazo para cumplirlos. No pasa nada si hay momentos de debilidad. Todos los tenemos. Culparte o llenarte de emociones negativas sólo servirá para desmotivarte y alejarte de la meta.

4. Piensa en pequeño

Contrario a lo que solemos decir de ¨piensa en grande¨, pensar en pequeño suele resultar mejor. No se trata de conformarse o de no querer cosas buenas para ti. Se trata de que a veces nos trazamos metas demasiado grandes. Cuando no las cumplimos, solemos llenarnos de frustración y emociones negativas que no nos hacen bien. Abraza las metas grandes y posibles; pero dile adiós a las que son tan grandes que realmente nos remiten al mundo de la fantasía.

5. Sé específico

Tener muchos propósitos de Año Nuevo a la vez suele ser otro error común. Vivimos en una sociedad en la que más es mejor. Pero cuando se trata de metas, menos es la respuesta correcta. Menos ansiedad y mejor foco si nos trazamos objetivos que podremos cumplir.

6. Constancia

Muchos de los propósitos de Año Nuevo que nos trazamos son en realidad nuevos hábitos que queremos incorporar. Para lograr construir un nuevo hábito en tu vida, es necesario tomar decisiones conscientes a lo largo del tiempo.

7. Sistema de respaldo

Una meta dice qué hacer pero no dice el cómo lograrlo. Es importante invertir tiempo desarrollando el paso a paso para lograr lo que nos proponemos. Necesitas tener una meta pero, también construir un sistema que te ayude a ser constante para lograrla.

8. No lo pospongas

Es mala idea comenzar el año sin foco y peor aún posponer las acciones que te acercarán a tus objetivos.

9. Deja el miedo al cambio

A veces nos saboteamos por miedo al cambio. Fuera. Basta. Un nuevo año viene cargado de cambios y pequeñas revoluciones. Todo cambia. No dejes de hacerlo tú por miedo. Los seres humanos evolucionamos constantemente.

10. Reflexiona sobre el año anterior

Es el primer paso. Reflexionar sobre el año anterior te da el suelo para construir los nuevos propósitos. Te dice lo que queda pendiente y te permite analizar el porqué no pudiste alcanzarlo. También te puede dar subidón analizar todo lo bueno -propuesto o no- que haya pasado. Esta es mi parte preferida. Amo analizar los años.

11. Empieza con un solo propósito

Uno a la vez. Esto no quiere decir que no puedas lograr más de un propósito por año, esto sólo significa que debes centrarte en uno a la vez. La buena noticia es que un solo hábito saludable de inicio, desencadena una reacción en cadena. Si te trazas un propósito y ves que lo logras, te sentirás más capacitado para seguir a por el siguiente.

12. Escríbelos en un papel

Escribir hace que tu meta deje de ser una idea o pensamiento invisible, lo que te ayuda a visualizarlo concretamente y a tomar acción. Si no lo hiciste en el Espíritu de la Navidad da igual, puedes retomarlo ahora o desarrollar tu propio ritual para hacerlo. Desde lo más sencillo: escribirlos en un papel normal. Hasta lo más elaborado: creando tu propio mapa del tesoro. En otro artículo te contaremos muy pronto cómo hacerlo.

13. Convierte tu propósito en acción

Piensa en por dónde vas a comenzar y pregúntate: ¿Qué acción fácil podría hacer ahora mismo para empezar con mi propósito? A partir de allí puedes trazar un plan.

14. Haz una lista de lo que necesitas y otra de lo que quieres

Son cosas distintas y a menudo conviene distinguir. Empieza haciendo una lista de todo lo que necesitas. Luego haz otra lista de todo lo que quieres. Poco a poco. Lo primero es antes.

15. Haz tus propósitos sobre ti

No puedes proponerte cambiar a otros o cambiar cosas que no dependen de ti. Otra cosa es pedir deseos de Año Nuevo para el mundo, tu familia, etc.

16. Planea con antelación

Para asegurarte el éxito, antes necesitas investigar el cambio que vas a hacer para organizarte y tener los recursos disponibles cuando los necesites.

17. Elige una fecha para empezar

No es necesario que empieces todos estos cambios a la vez el 1 de enero. Mira tu año y elige en qué fecha comenzar, de acuerdo a cuando creas que puedas tener los recursos disponibles para llevar a cabo tus planes.

18. ¡Ve a por ello!

Cuando llegue el gran día, ve a por ello al 100%. Comprométete y escribe en un trozo de papel o una tarjeta en blanco tu propósito y una frase motivadora que te ayude a conseguirlo.

19. Acepta tus fallos

Si un día te despiertas más tarde, te saltas una clase de yoga, o no buscas la información que necesitas para empezar tu negocio, no te culpes ni te odies.

20. Date una recompensa

Las pequeñas recompensas son muy útiles para animarte a seguir cumpliendo con tus propósitos en los primeros días difíciles.

21. Lee tus propósitos frecuentemente

Cada día, en cuanto te levantes, lee tus propósitos de año nuevo. Y cuando ese mismo día te vayas a dormir, antes de entrar en tu cama ¡vuelve a leerlos! Mantenlos presentes. No pierdas el foco.

22. Sepáralos por áreas

A veces es mejor separar tus propósitos por áreas: estudios, relaciones, salud, dinero. Tenerlos más organizados te ayudará a trazar mejor los planes.

23. Más y menos

Otra buena forma de organizarlos es clasificándolos en las cosas que quieres hacer menos y sacar de tu vida; y las cosas que quieres hacer más. Es visual. Podrías pegarlo en algún sitio visible.

24. Mapas mentales

Otra buena forma de visualizar y organizar tus propósitos es creando un diagrama. Yo suelo comenzar de esta manera.

25. Mes a mes

Así como hemos dicho que un paso a la vez, otra forma de organizarlo es trazarte un propósito por mes. Esto te permitiría ir incorporando las nuevas rutinas poco a poco.

26. En el bote

De cristal (o el que tengas) puedes comenzar a meter tus propósitos de Año Nuevo. En la imagen colocan agradecimientos cada semana. También puede ser una manera de venirte arriba y recordarte al final del año todo lo bueno que has logrado.

27. Un toque de misticismo 

No está demás. Ponle toda la buena energía a tus propósitos, todo el año, y cuando los prepares. Yo, por ejemplo, lo relaciono con el Año Nuevo chino. Lo hice así una vez y me gustó mucho, así que he seguido haciéndolo. Dibujo al que será el animal del año según este horóscopo, con los colores de los que quiero llenar mi año. Y, alrededor, agrego mis propósitos de Año Nuevo. Cada cual con si ritual.

Puedes hacer algo divertido, original, lo importante es que te sientes un momento y te des el espacio para reflexionar sobre lo que has vivido. Y, sobre todo, plantees metas para el año que comienza.


Cómo cumplir propósitos de año nuevo

La neurociencia y la psicología saben por qué causan adicción y por qué solemos abandonar nuestra lista de objetivos… a veces antes de empezar. Tomemos nota para finalizar 2022 con menos ‘fracasos’

Estamos en los primeros días de enero y nuestros propósitos de año nuevo quizá aún no han sido puestos en práctica (después de Reyes mejor, ¿no?, que todavía tenemos que comernos el roscón y vaguear un poco antes de ponernos las pilas en todo). O también puede ser que hayamos empezado ya con estos cambios vitales… y veamos con horror que ya empiezan a hacer agua. «Según la mayoría de las estadísticas, el 95% de las llamadas resoluciones de año nuevo no llegan a pasar del 15 de enero. Pero, según mi propia experiencia, esas estadísticas son muy optimistas. Ni siquiera el 5% de ellas llega a ponerse en marcha», explica Emilio Calvo, conferenciante especializado en transformación personal y coach. ¡Pero qué desastre! ¿Cómo podemos ser tan poco constantes? Que no cunda el pánico. Todavía estamos a tiempo de salvar los trastos.

Antes, debemos hacer una reflexión sobre por qué el ser humano tiene esta ‘adicción’ a plantearse, cada comienzo de año, una batería de medidas para mejorar su vida. Calvo, que también es formador y autor de ‘Elige tu destino’, cree que es porque en estas fechas, tras hacer balance y una especie de ‘auditoría’ de nuestra propia vida, detectamos errores y aspectos mejorables y «el comienzo de un nuevo año nos hace sentir la emoción de que todo puede cambiar y de que tenemos una oportunidad para empezar de nuevo». Emoción, sí. Y, a veces, poco más. He ahí el problema. Hace falta algo más: fuerza de voluntad.

«Desde esa emoción, expresamos nuestros sueños, nuestras esperanzas. Pero un sueño o anhelo no es un objetivo. Si realmente quisiéramos conseguir algo (perder peso, ganar más dinero, hacer deporte), ¿por qué esperar al 1 de enero? ¿Por qué no empezar en cualquier momento?», argumenta Calvo. ¡Ay, porque nos gusta tanto fantasear…! Es más, no es que nos guste, es que lo necesitamos. Así lo explica Francesc Núñez, sociólogo y profesor de los Estudios de Artes y Humanidades de la Universitat Oberta de Catalunya: «Tendemos a creernos nuestra propia propaganda sencillamente porque es una práctica terapéutica, porque imaginar produce placer, aunque luego no logremos cumplir nuestro propósito en su totalidad». Vamos, que imaginar un futuro mejor nos hace sentir bien.

Así de simples –o de complejos– somos. Porque, a la hora de plantearnos los objetivos de año nuevo, se desencadena una tormenta en nuestro cerebro. El profesor de psicología y neurociencia Diego Redolar, compañero de universidad de Nuñez, explica que en la formulación de nuevos propósitos intervienen dos partes del cerebro: la primera es la parte frontal ventromedial, profundamente vinculada a las emociones, y la segunda, la parte dorsolateral, mucho más vinculada al razonamiento y la conciencia. Son partes diferenciadas, pero en la toma de decisiones y en la formulación de nuevos propósitos trabajan interconectadas. Eso sí, a veces hay una ‘guerra’ entre ellas: «Cuando empieza un año o un curso escolar estamos muy motivados, más de la cuenta, y la parte emocional del cerebro prevalece sobre la parte racional a la hora de hacernos propósitos, lo que hace que, a la hora de la verdad, nos cueste mucho cumplir», detalla Redolar. Así que, a su juicio, para lograr los objetivos planteados debemos ser un poco aguafiestas y frenar el entusiasmo de nuestro cerebro, reforzando la parte más lógica. «Hay que forzar nuestra mente para que valore de forma racional las especificidades del momento, los recursos reales y el tiempo que tenemos para cumplir lo que nos exigimos», apunta Redolar.

Moderar la emoción y ser más realistas. Bajo estas premisas en las que coinciden los expertos, avaladas por la psicología y la neurociencia, vamos a intentar enderezar la situación para ayudar a ‘cumplir’ nuestros propósitos para 2021. Atención a estas cinco claves.

1 Nada de «mañana…» – Hazlo… ¡ya!

La procrastinación, es decir, la práctica de posponer el comienzo de algo, en este caso de un cambio de hábitos, es uno de los principales enemigos de los propósitos de año nuevo. Cuanto más pospongamos un propósito, más posibilidades hay de que no salga adelante.

Para Emilio Calvo, la clave es «no contarnos historias: diferenciar entre lo que nos gustaría (un deseo) y lo que realmente es un objetivo». Y pasar a la acción de inmediato. Sin excusas.

2 Ajusta tus expectativas – Sin exigencias exageradas

El cerebro, en nuestro camino por conseguir nuestros objetivos, va a intentar sabotearnos. Es así de majo. ¿Por qué? Si asocia dolor al esfuerzo que implica alcanzar un propósito, nos va a bombardear con pensamientos negativos para que abandonemos. «¡Nuestro cerebro está diseñado para la supervivencia! Todo lo que sienta como un esfuerzo y un gasto de energía le lleva a crear pensamientos negativos encaminados a que abandonemos», alerta Calvo. ¿Cuál es la solución para que nuestra mente no nos sabotee? Ponernos metas lógicas, alcanzables. Todas ellas supondrán cierto grado de sacrificio al principio –cuando se conviertan en costumbre dejarán de serlo–, pero debe ser algo asumible.

Para establecer metas de forma inteligente podemos utilizar el llamado método Smart (specific, measurable, attainable, relevant, time bound). Esto significa: específico, medible, alcanzable, relevante, limitado en el tiempo; es decir, no propósitos abstractos sino concretos. «Este método te obligará a analizar cada uno de los objetivos y comprender si son o no viables», aconseja Aída Rubio, psicóloga y coordinadora del equipo de psicólogos de TherapyChat. 3

3 Quien mucho abarca… – Cuidado con la cantidad

Si tienes muchos propósitos para cumplir, tu día a día se volverá estresante y te generará un malestar que acabará con tus buenas intenciones… ¿Cómo luchamos contra ello? «Con un motivo importante que tire de ti», desvela Calvo. Por eso, mejor concentrar la energía en unos pocos propósitos. Encontrar unos pocos ‘motores’, pero potentes.

4 Ojo con los plazos – Paciencia… relativamente

Adelgazar, ponerse en forma, aprender algo nuevo, dejar alguna adicción, leer más, dormir más horas… Con las nuevas rutinas no debemos esperar resultados inmediatos, pero sí buscar avances. Porque, si no, viene la frustración, un sentimiento que nos inhibe a la hora de emprender cambios, sobre todo cuando es acumulativo. En lugar de abandonarnos a esta sensación, podemos aprender de ella: «Debes ver los motivos que te han hecho fracasar en tus propósitos de años anteriores», propone la psicóloga Aída Rubio.

5 Haz seguimiento – Mide tus éxitos

No vale de nada plantearse unos objetivos en enero y no ir comprobando si te estás acercando a ellos o no. Tu cerebro necesita saber exactamente qué medios vas a poner para conseguir el objetivo (una hoja de ruta) y, cuando llegues a una fecha concreta, evaluar qué tal te va. «Esta clave medible hace que tu cerebro no se cuente historias y se centre en lograr lo que te has propuesto», indica Calvo, quien considera que mucha flexibilidad no es buena. Hay que saber darse tiempo, pero también comprometerse con esas resoluciones que hemos adoptado: «Resolución tiene que ver con ‘resolver’ y con estar ‘resuelto’, decidido a lograr algo. Y, en argot jurídico, que ya no hay lugar para recurrir».

Escríbelos, cuéntalos… La hoja de ruta ‘mágica

  • 1. Pon tus planes por escrito: Preguntarnos qué queremos conseguir este año y confeccionar una lista con nuestras respuestas. Sí, sí, por escrito. El poder de la escritura es increíble: poner un plan negro sobre blanco manda un mensaje al cerebro de que ya ha empezado la acción. Ya hemos hecho algo.
  • 2. Pensar en el por qué: Apuntar por qué hemos escogido estos propósitos y responder qué nos aportan.
  • 4. Concretar un método: Preguntarnos cómo conseguiremos hacerlos realidad. Concretar y organizarnos: qué, quién, cómo y cuándo. Si no, el cerebro lo interpretará como una fantasía, un anhelo, algo sin consistencia práctica, y va a poner impedimentos, porque no tiene ganas de perder el tiempo
  • 5. Poner la lista en un lugar visible: Es una manera de no olvidar y de reforzar nuestras intenciones cuando flaqueen.
  • 6. Contar nuestros propósitos: Así sentiremos ‘presión social’. De la buena.


No dejes para el Año Nuevo el propósito que puedas hacer hoy

Entre los más jóvenes existe la sensación de que no tiene sentido esperar a una fecha tradicional para empezar a mejorar su vida.

Durante los últimos diez años, Alex Boughen se había fijado grandes y decididos propósitos de Año Nuevo. “Siempre me proponía comer más sano, hacer más ejercicio, ese tipo de cosas”, comentó.

El problema es que nunca lograba cumplirlos. “Yo era una de esas personas que iba al gimnasio el 2 de enero”, dice Boughen, de 28 años, que trabaja en una agencia de comunicación de Ontario. Un par de semanas después, dijo, “no volvían a verme la cara”.

En algún momento del verano pasado, se dio cuenta de que podía tener un enfoque distinto. En lugar de esperar al primer día del nuevo año para modificar sus hábitos, intentaría hacer pequeños cambios graduales. Si una mañana no salía a correr, salía a caminar después de cenar. Intentaría hacer algunas comidas en casa donde pudiera controlar los ingredientes y asegurarse de que fueran saludables.

Y lo más importante, fallar un día no significaba rendirse por completo. “Si no cumplo una meta un día, lo vuelvo a intentar al día siguiente”, explicó. “Es una estrategia mucho mejor que esperar hasta el año nuevo para volver a intentarlo”.

El nuevo año está a punto de llegar y, con él, un sinfín de propósitos. Sin embargo, algunos milénials e integrantes de la generación Z están abandonando la tradición, optando, en cambio, por trabajar en sí mismos durante todo el año o en el momento en que se dan cuenta de que necesitan cambiar. Si realmente quieren hacer las cosas de forma diferente, piensan, ¿por qué esperar al 1 de enero?

Boughen señaló que la razón por la que muchas personas no logran sus objetivos es porque lo dejan para más tarde. “Muchos de nosotros siempre estamos posponiendo las cosas”, afirmó. “Siempre digo que empezaré el lunes, o que empezaré en el nuevo año. Eso fue tóxico para mí”.

Noah Schnable, de 20 años, estudiante de la Universidad de Southern New Hampshire, también se encontró con que postergaba sus objetivos de convertirse en un conocido “streamer” de videojuegos. “Para hacer lo que quiero, necesito hacer transmisión en continuo al menos tres o cuatro horas al día”, señaló. “Pero definitivamente tengo un problema de procrastinación por el que dejo todo para el día siguiente”.

Pensó en hacer un propósito de Año Nuevo, pero al final decidió que la única forma de lograr sus objetivos era empezar de inmediato. “Ahora, cuando digo que voy a hacer transmisión en continuo mañana o un poco más tarde en la semana, me digo: ‘En realidad, tienes tiempo para hacerlo ahora’”, aseguró.

Otra ventaja de esta estrategia es que se va a sentir mucho más seguro al entrar en 2022 sabiendo que ya ha avanzado en sus sueños. “En Año Nuevo, espero tener una sensación realmente buena de que ya he empezado a cumplir mis objetivos”, dijo. “Me hace sentir bien saber que ya estoy en camino”.

Otros jóvenes son realistas en cuanto a lo que necesitan para lograr un cambio duradero, y no se trata de un propósito de Año Nuevo de moda.

Abbey Phaneuf, de 22 años, que vive en Nueva York y es asociada de mercadotecnia en Loftie, una empresa que fabrica artículos de consumo para ayudar a la gente a dormir mejor, dijo que todos los años siente la presión de hacer un propósito.

“Recibo muchos TikToks que tratan sobre rutinas de ejercicios y cómo cambiar tu cuerpo en un mes y lo que deberías comer”, afirmó. “Creo que la gente ve a otras personas tratando de convertirse en las mejores versiones de sí mismas, y sienten que deben hacer lo mismo”.

Sin embargo, ella sabe que para cambiar su vida de verdad, debe querer profundizar en su interior; no puede ser algo que haga solo por seguir el pensamiento del grupo. “Si solo vas al gimnasio por algo que viste en TikTok, no es algo sustentable”.

Este año se ha saltado todo el tema de los propósitos. En su lugar, se está centrando en hacer el cambio que quiere —participar en más actividades en la ciudad de Nueva York— de manera gradual. “Llevo tiempo buscando algunos logros: liderar clubes y hacer voluntariado”, dijo. “Es un objetivo continuo para mí, y voy a hacerlo cuando esté preparada”.

Emily Mooshian, de 27 años, revisora de textos en Haverhill, Massachusetts, también solía sentirse presionada para declarar un propósito en Año Nuevo. “Siempre he visto un propósito de Año Nuevo como algo que tengo que hacer porque todo el mundo lo hace”, opinó. “Pero también siento que eso es tonto. No voy a cumplirlo si lo hago porque todo el mundo lo hace”.

Por eso, este año decidió trabajar en mejorarse a sí misma a su propio ritmo.

En octubre empezó a sentirse agotada porque le estaba haciendo demasiados favores a la gente. Ayudaba a planear fiestas de cumpleaños sorpresa para amigos e iba a viajes a los que realmente no quería asistir. “Decidí que iba a tomar el propósito de Año Nuevo de decir ‘no’ más a menudo y cuidar de mi salud mental”, señaló. Y estaba decidida a no esperar hasta el primer día de 2022 para empezar.

De momento, ya rechazó un viaje a Nashville, Tennessee, durante las vacaciones y le dijo que no a una amiga que quería que cuidara a su perro. “Si hubiera esperado hasta enero para empezar mi propósito, habría dicho que sí a esas cosas y estaría agotada”, aseguró. “Ahora me siento bien desde antes”.

Al igual que Mooshian, otras personas piensan que sus propósitos son tan importantes que no pueden esperar.

Jarrett Adlof, de 34 años, músico de pop punk en Dallas, ha sentido mucha negatividad en el mundo este año. “Todos hemos pasado por dos años tan horribles”, escribió en un correo electrónico. “Necesito más positividad de cara al 2022. No puedo dejar que estas últimas semanas me golpeen en el camino”.

Por eso decidió empezar su resolución —silenciar las cuentas en las redes sociales que publican mayoritariamente pensamientos negativos— a mediados de diciembre, en lugar de esperar hasta el año nuevo.

“He silenciado un par, y eso es un comienzo”, dijo. “Me siento muy bien”.



Des Bonnes Résolutions pour la Nouvelle Année 2022?

5 bonnes résolutions pour la nouvelle année

2022 arrive, la nouvelle année débarque forcément avec son lot de bonnes résolutions : et si cette année tu prenais 5 décisions simples mais puissantes pour vivre une année au top et changer (un peu) ta vie ? Ce sont vraiment des conseils qu’on aurait aimé qu’on nous donne, avant de devoir les découvrir par nous-même.


Il y a deux types de personnes dans la vie.

J’en parle déjà un peu dans cet article « comment réussir sa vie ? » : ceux qui voient toujours le verre à moitié vide, et ceux qui préfèrent le voir à moitié plein. À ton avis, qui est le plus sympa à vivre et à côtoyer au quotidien ? 😉

Évidemment, l’idée n’est pas de t’inciter à un optimisme niais !

Oui, la vie n’est toujours pas facile, et il est normal que des difficultés t’arrivent. Mais c’est justement dans ce type de situation difficile qu’il faut être optimiste pour passer les obstacles et trouver des solutions ! Si tu es pessimiste, tu acceptes de rendre les armes.

Bref. Devenir optimiste aura un impact profond sur ton quotidien !

1. Tu transformeras naturellement les problèmes en opportunités, tu deviendras adaptable et flexible.
2. Tu désamorceras les problèmes et les conflits, souvent avant même qu’ils n’arrivent.
3. Tu rendras ton entourage heureux et toi aussi tu profiteras bien plus de tes journées !

Forcément être optimiste sous-tend d’être positif et bienveillant, pas besoin de te faire un dessin ! C’est déjà une très bonne résolution pour la nouvelle année qui vient !


Tu vas faire des erreurs 🙃

Bien sûr, être optimiste ne veut pas dire que tout ira toujours parfaitement. C’est normal ! Plus le temps avance, moins tes parents vont te couver, plus tu vas essayer des choses par toi-même, plus tu vas faire des erreurs, plus tu vas rencontrer des problèmes.

Et c’est une très bonne chose !

La curiosité permet la découverte du monde. Elle sous-tend ensuite que tu essaies des choses. Et forcément, parfois ça marchera, et parfois tu te tromperas.

Faire des erreurs fait partie de tout processus d’apprentissage et c’est très positif, car cela signifie que tu prends des risques pour devenir meilleur(e).

Mais ce qui est formidable, c’est que ce sera tes problèmes. Tu y trouveras tes solutions. Et donc tu avanceras par toi-même ! En revanche, ce qui n’est pas acceptable, c’est de ne pas apprendre de tes erreurs. Refaire plusieurs fois la même bêtise est donc un vrai problème. À toi de t’en souvenir !

La curiosité te permettra de t’ouvrir au monde

Être curieux, cela veut dire essayer de comprendre le monde, c’est s’intéresser aux choses et aux gens, c’est aimer apprendre. Surtout, ouvre-toi aux autres ! Tu verras, ils vont te surprendre ! Et si tu es sympa, cela sera d’autant plus facile !

Si tu aimes apprendre, tu progresseras perpétuellement, tu feras de belles rencontres, et tu t’émerveilleras tous les jours de ce qui t’entoure.


Bonne résolution nouvelle année : Vois la vie comme une aventure (car c’est le cas)

Chez Les Sherpas, on a une certitude : dans la vie, on n’est jamais arrivé.

Il reste toujours de nouvelles choses à apprendre, et c’est justement quand on commence à constater son ignorance qu’on passe un premier palier de maturité. Cela ne veut pas dire que tu ne sais rien, la formulation de Socrate, avec le fameux « je sais que je ne sais rien », est peut-être un peu extrême.

Socrate t’invite surtout à te poser des questions, à ne jamais rien considérer comme acquis et à rester humble. Tu es sans aucun doute intelligent(e), mais même les génies n’ont pas la science infuse ! Nos connaissances ont donc toutes des limites. Le sens premier du message de Socrate, c’est de te dire que tu auras toujours de nouvelles choses à apprendre, et donc que tu dois rester curieux et ouvert sur le monde !

Le message de Socrate veut aussi dire une seconde chose, d’autant plus vraie maintenant que même les connaissances les plus pointues sont partout accessibles d’un simple clic : la vraie intelligence, c’est ta capacité d’adaptation, ta capacité à apprendre et à t’ajuster en toute situation.

C’est certainement un sens un peu plus profond et moins évident ! (Et au passage, tu vois qu’on peut utiliser Socrate et la Philo dans la vie de tous les jours !)


La méthode est le nerf de la guerre !

Conséquence scolaire (ou professionnelle) des 3 résolutions précédentes : dès qu’il s’agit de travail, avance avec méthode. Pour avoir été dans tes baskets (et être encore étudiant), je peux t’assurer que la méthode est le nerf de la guerre, que tu sois au Lycée ou dans le Supérieur !

À potentiel semblable et à temps de travail identique, c’est ton organisation et la façon dont tu travailles qui feront la différence.

Dès maintenant, efforce-toi de comprendre ce qui marche pour toi, cherche à gagner du temps et à travailler plus intelligemment que les autres.

Il y a toujours des astuces à trouver, des techniques à forger pour faire les choses mieux et plus vite.

Avec cette bonne résolution de nouvelle année, tu gagneras du temps

Tu pourras l’utiliser pour te détendre, pour apprendre de nouvelles choses et pour passer du temps avec les gens que tu aimes. C’est super important !

Tu pourras surtout le réinvestir pour construire ton avenir.
Ce sera la parfaite occasion pour te perfectionner, approfondir tes passions, ou faire encore plus de progrès dans ce que tu fais en ce moment. Tu mettras toutes tes chances pour par exemple avoir un bon dossier scolaire, tu t’aideras aussi à vaincre ta flemme car tu seras naturellement embarqué(e) dans ton travail, et donc tu prépareras sereinement la suite, qu’elle soit scolaire, professionnelle ou personnelle.


C’est finalement la somme des précédentes résolutions, et ce n’est pas du tout aussi difficile que cela en a l’air ! N’oublie pas que tout est possible : rêve grand et donne-toi les moyens de tes rêves et de tes ambitions. Tu es jeune, le monde s’ouvre à toi, profites-en !

Tu as envie de voyager et tu as le temps avec tes études ? Prépare ton sac à dos ? Tu veux lancer ton Business ? Commence à petite échelle, mais lance-toi, et dans tous les cas montre l’exemple ! Tu n’imagines pas le nombre de personnes à qui tu donneras envie de te suivre rien qu’en n’osant te lancer ! 

Ensuite, c’est vrai que Paris ne s’est pas fait en un jour : construire une vie qui te ressemble prendra du temps, et comme dit plus haut, tu ne seras jamais vraiment arrivé(e).

Il y aura seulement deux choses difficiles si tu veux maintenir ton cap : te lancer d’abord, on vient de le dire, puis ensuite persévérer. Et c’est ça le plus dur. 

C’est ta volonté qui fera toujours la différence. Ce sera bien plus facile si tu choisis de faire ce que tu aimes, quand tu sauras ce que tu aimes ! (Et si tu as la chance de déjà savoir, c’est top, profites-en pour prendre de l’avance 😉).

Oui ton parcours ne sera jamais facile, mais crois-nous, oser vivre la vie qui te ressemble vaut plus que le coup ! 

Voilà, c’est la fin ! On espère que ces 5 bonnes résolutions pour la nouvelle année vont te donner des pistes de réflexion pour la suite… et que tu arriveras à t’y tenir.  Bonne chance pour l’année qui arrive… et toutes les prochaines !


Quelles Bonnes Résolutions pour la Nouvelle Année – 10 Résolutions à Prendre pour Etre plus Heureux

La nouvelle année commençant, il est grand temps de faire une liste de bonnes résolutions. Tout Pratique vous souhaite une bonne année, mais pour que celle-ci corresponde à vos attendes nous vous engageons à noter vos objectifs puis, plus tard, à faire en sorte de les réaliser.

10 résolutions à prendre pour la nouvelle année

Bonne résolution 1 : s’occuper mieux de sa santé

Vous avez mal aux dents, au dos, vous êtes trop souvent fatigué ?

Prenez rendez-vous chez le dentiste et chez le médecin pour un check-up.

Ce bilan de santé devrait s’effectuer chaque année si on a dépassé la quarantaine et tous les 2 ans si on est plus jeune.

Bonne résolution 2 : Perdre du poids

Après les fêtes et la galette des rois, si la balance accuse 2 à 3 kg en plus, ne restez pas ainsi. Janvier c’est le moment idéal, si l’on est en surpoids, pour perdre du poids.

Pendant une semaine ou deux adoptez un régime allégé accompagné d’une tisane détox.

Bonne résolution 3 – Mettre un coup de frein sur le tabac, l’alcool et le café.

Le tabac, l’alcool et le café vous donne l’impression d’être plus réveillé, plus joyeux mais à haute dose ces substances sont nocives et ne procurent que du stress.

Bonne résolution 4 – Faire des économies

Vos fins de mois sont difficiles ?

Comme beaucoup d’autres en France, vous avez du mal à ne pas dépenser plus qu’il ne faut ?

Pourtant il est possible de faire des économies et alléger le montant de vos factures d’électricité, de chauffage, d’eau sans vraiment se priver.

Bonne résolution 5 – Faire en sorte d’avoir une meilleure entente familiale

Le secret d’un climat familial apaisé c’est d’avoir du temps à consacrer à ses enfants ou à ses parents pour dialoguer avec chacun d’entre eux, seul à seul dans un esprit de bienveillance.

Et parlez-leur dans une atmosphère détendue en cherchant à résoudre les conflits pour cela, concentrez-vous sur les solutions et non sur les reproches.

Bonne résolution 6 – Ne plus se laisser déborder par les tâches ménagères.

Il y a des choses plus passionnantes que le rangement ou le nettoyage de la maison à faire dans la vie et avec une bonne organisation, vivre dans une maison en ordre, tout en pouvant se dégager un maximum de temps pour soi, c’est possible.

Il suffit d’élaborer un plan d’action puis de le réaliser.

Bonne résolution 7 – Se débarrasser de ce qui est inutile

Ce peut être un objet.

Un objet inutile c’est un meuble, un bibelot ou un vêtement qui ne vous plait plus, dont on ne se sert jamais et qui prend donc trop de place.

L’expérience l’a souvent démontrée, c’est difficile de se sentir apaisé, heureux dans un intérieur encombré de meubles et de bibelots.

Ayez le courage de jeter ou de donner ce qui encombrent votre maison.

Ce peut être quelqu’un qui se dit votre ami.

Un ami inutile, c’est quelqu’un qui dit avoir de l’amitié pour vous mais qui ne cesse de vous critiquer et de vous rabaisser et avec lequel on se sent mal.

Ces personnes-là nous gâchent la vie.

Ce sont des personnes toxiques qui nous blessent et nous font du mal.

Ayez le courage de vous séparer des relations négatives qui vous empêchent de respirer et d’être heureux. 

Vivez léger, vivez libre sans vous encombrer de ceux qui se disent votre ami et dont l’attitude démontre le contraire.

faire une liste de bonnes résolutions

Bonne résolution 8 – S’offrir un peu de plaisir

Pour supporter les difficultés de la vie, il faut au moins chaque jour pendant même quelques minutes prendre un peu de plaisir.

Ce peut être échanger quelques mots gentils avec quelqu’un qu’on aime, manger un gâteau qui nous fait envie, voir une belle exposition, entrer dans un magasin pour tester ou acheter du maquillage ou de l’outillage, faire du foot avec des copains ou diner un soir en tête à tête avec son chéri.

Chaque matin, trouvez ce qui pourrait vous faire le plus plaisir et prenez le temps de le vivre et d’en profiter.

Résolution 9 – Vive la nouveauté

A faire tous les jours la même chose, à prendre tout le temps le même chemin, à effectuer le même travail aux mêmes heures on finit par s’en fatiguer et petit à petit la déprime nous gagne.

Sortez de votre train-train, testez la trottinette, la course à pieds, l’escalade, voyagez, goutez à des plats différents et développez vos compétences en demandant à votre entreprise à suivre une formation, en vue pourquoi pas d’un job plus intéressant.

Résolution 10 – Sortez de chez vous !

Oubliez la télé, l’ordinateur et sortez de chez vous ! Seul ou à deux, ne vous repliez pas sur vous-même, allez à la rencontre des autres, inscrivez-vous dans un cours de cuisine, de théâtre, à un club de sport, à une association qui aident ceux qui sont en difficulté.

Faites-vous des amis et de bons amis.

C’est souvent grâce aux amis que nous pouvons affronter plus facilement les difficultés de la vie.


Les 10 résolutions les plus faciles à tenir

Le Nouvel An représente pour plusieurs personnes un moment pour repartir sur de bonnes bases et adopter de nouvelles habitudes de vie. En effet, la nouvelle année semble être le temps idéal pour prendre des résolutions et intégrer de nouvelles choses. Mais à quoi bon prendre des résolutions si on ne les tiendra pas? La plupart des gens ont de la misère à tenir leurs résolutions plus d’une semaine, seulement les plus investis persistent à les garder pendant un mois ou deux. Mais pourquoi les abandonnons-nous si rapidement? Sommes-nous tous des lâcheurs? Pas du tout.

Le problème est que la majorité des gens prennent des résolutions trop générales ou trop peu personnelles comme « manger mieux », « faire de l’exercice » ou bien « profiter davantage de la vie ». Il est difficile d’atteindre des objectifs lorsque ceux-ci ne sont pas précis et ne reflètent pas nos besoins intrinsèques. Le secret pour tenir ses résolutions est de se fixer des buts simples, clairs, réalistes et qui nous procurent de la joie. Si vous prenez une résolution qui ne vous tient pas vraiment à coeur, ça ne fonctionnera pas. 

Incapable de tenir vos résolutions? C’est parce que vous ne prenez peut-être pas les bonnes. Voici les 10 résolutions faciles à tenir.

Cuisiner plus… et reprendre contact avec une alimentation saine et variée!

Une résolution prise par de nombreuses personnes chaque année : améliorer son alimentation. On le sait : plusieurs souhaitent également perdre du poids. Ce n’est pas surprenant, compte tenu de tous les repas et desserts de Noël qui peuvent titiller notre relation à notre image corporelle. Non, il n’existe pas de solution miracle ou de pilule magique pour perdre du poids. De plus, nous ne sommes pas égaux devant les régimes, sans même aborder le fait que cela peut-être très confrontant pour beaucoup de personnes de, chaque mois de Janvier, lire des articles qui invitent activement à perdre du poids. Ouf, la grossophobie n’est malheureusement pas éradiquée. Plutôt que de vous imposer un régime, on vous suggère de vous reconnecter à votre alimentation, de cuisiner plus, d’oser tester de nouvelles recettes, de nouvelles saveurs et d’intégrer une variété d’aliments à vos repas. C’est une résolution faisable et axée sur la sensorialité… Fun!

Envie de manger une bonne pizza? En 2022, c’est terminé la culpabilité! Mais au lieu de la commander dans un resto, amusez-vous à la faire vous-même une journée où votre horaire le permet! C’est l’occasion de consommer plus d’aliments frais et de redécouvrir le plaisir de créer son propre festin. 

Se lever du divan

J’attire votre attention sur le titre de cette résolution facile : se lever du divan. La résolution à prendre ici n’est pas de « aller au gym 5 fois par semaine », « avoir des abdominaux » ou bien « courir un marathon ». Non il ne s’agit pas d’une résolution irréaliste vouée à l’échec. Non, il ne s’agit pas de se fixer des objectifs inatteignables pour ensuite sombrer dans l’amertume à l’idée de ne pas les avoir atteints. Non, il ne s’agit pas de s’imposer quelque chose qu’on déteste pour finalement être plus déprimé que fier de soi.

La résolution ici, c’est tout simplement d’être moins sédentaire, même un tout petit peu. Chaque mouvement compte! Bref, c’est de bouger un peu plus, c’est de pratiquer une activité qu’on aime vraiment, c’est d’aller prendre plus de petites marches pour se faire du bien au mental et couper des écrans. C’est aussi de se fixer des objectifs réalistes tels que « courir un 2 ou 3 kilomètres » si on débute, « monter jusqu’au sommet d’une montagne » et se planifier une belle randonnée ou bien « promener le chien une heure chaque jour ». Pour tenir ses résolutions, il faut que nos buts restent simples, faisables… et pourquoi pas aussi amusants! D’ailleurs, avec un(e) ami(e), c’est souvent mieux!

À lire aussi : L’avis d’une psy : les résolutions de début d’année, une bonne idée?

Interagir réellement plutôt que virtuellement

Les technologies peuvent nous faciliter la vie comme elles peuvent parfois nous exacerber. La contradiction de notre époque est que nous sommes plus « connectés » que jamais, mais la plupart du temps nous sommes connectés virtuellement, et peut-être pas de façon aussi authentique qu’on le voudrait.

Le ton de voix, les gestes, l’attitude et la chaleur humaine d’un interlocuteur, ça vous manque? Interagissez réellement plutôt que virtuellement : on socialise ailleurs que sur les réseaux sociaux, on appelle les gens au lieu de leurs envoyer des textos, on va voir nos amis et notre famille plutôt que de regarder leur page Instagram pour prendre de leurs nouvelles et on ferme notre cellulaire lorsqu’on mange pour des repas plus conviviaux! Ouvrez votre agenda et planifiez donc quelques 5 à 7 avec les personnes dont vous appréciez la compagnie!

Se faire chaque jour (ou presque) une « to-do list »

Oui, mieux s’organiser, c’est le travail de toute une vie… Et c’est correct! Se faire des to-do lists c’est efficace parce que ça nous rend plus efficace! Ça ne prend que quelques minutes à rédiger et hop, voilà que notre vie est beaucoup plus organisée. En prime, on a un petit sentiment d’accomplissement à chaque fin de journée. Yé!

Le truc pour respecter sa liste quotidienne est, comme pour les résolutions faciles de la nouvelle année, de rester réaliste et conséquent. La liste ne doit pas être trop longue ni comporter des points illusoires comme « apprendre la propreté au chien d’ici la fin de la journée » ou bien « repeindre la maison au complet ». Vous devez inscrire des tâches qui s’accomplissent à l’intérieur du temps que vous avez, sous peine de vous décourager et de retourner à votre mauvaise habitude de tout remettre à demain. Vous pouvez même vous faire deux to-do lists au besoin : une pour votre vie personnelle et une autre pour le travail. 

Faire la paix 

Avec qui avez-vous envie de faire la paix? Cette année, on pardonne ou on s’excuse auprès des personnes avec lesquelles on est en froid et qui nous manquent. La vie est trop courte pour rester en colère avec vos proches. Faites le dès maintenant, c’est une excellente façon de commencer l’année sur une note positive. En plus, ça libère tellement! Assumez les erreurs que vous avez commises et admettez que les autres peuvent eux-aussi parfois en commettre. Excusez-vous avec sincérité pour ce que vous avez fait et pardonnez ceux et celles qui vous ont fait du mal. Bien évidemment, si vous avez quitté des situations toxiques voire dangereuses, cette suggestion ne s’applique pas.

Vaincre une peur… ou deux!

Que ce soit l’échec, l’amour ou les araignées, nous avons tous une peur qui nous hante et qui parfois, nous empêche d’aller vers l’avant. Par exemple, quelqu’un qui aspire depuis toujours se lancer en affaires peut littéralement passer à côté de son rêve de peur d’échouer. Quelqu’un qui recherche l’amour peut volontairement s’empêcher de s’engager dans une relation amoureuse de crainte d’être un jour blessé. Quelqu’un qui a peur de prendre l’avion peut se priver toute sa vie de voyager!

Cette année, on prend notre courage en main, on prend une bonne respiration et on brave les obstacles qui nous rebutent. Laissez-moi vous poser cette question clichée : si vous deviez mourir maintenant, auriez-vous accompli tout ce que vous vouliez? Si la réponse est non parce qu’une peur vous empêche de vous épanouir, cette année est l’année pour enrayer cette crainte.

Mieux gérer son portefeuille

L’argent était-il une source de stress importante pour vous l’année passée? Probablement beaucoup d’entre vous répondront par l’affirmative. C’est le moment d’économiser. Mais économiser, ce n’est pas seulement mettre de l’argent de côté, c’est aussi éviter les dépenses inutiles et les achats impulsifs. Le secret est de se contrôler et de se questionner avant chaque achat, aussi banal qu’il soit. « Bien qu’il était en spécial à 10$, vais-je vraiment porter ce pantalon rose métallique? » (qui est probablement la raison pourquoi il n’était que 10$), « Il est 2h30 du matin. Ce 6e pichet de bière est-il vraiment nécessaire? », « Est-ce raisonnable d’acheter trois boîtes de biscuits seulement parce que la troisième revient à moitié-prix? » Ces questions vous feront sauver plus d’argent que vous ne le pensez.

Apprendre quelque chose de nouveau

Que vous soyez aux études ou non, on ne devrait jamais arrêter d’apprendre. Il y a tant de choses à découvrir à portée de main. Aujourd’hui, avec Internet, les musées, les cours offerts ainsi que toute la documentation disponible, il ne suffit que d’un peu de volonté pour accéder au savoir et apprendre ce que l’on veut!

Allez-y selon vos intérêts et optez pour quelque chose qui vous stimule; vous avez toujours voulu apprendre une nouvelle langue? Vous aimeriez suivre des cours de salsa, de karaté, de peinture ou d’histoire ancienne? Pas besoin d’être nécessairement talentueux dans l’activité que vous choisirez. Justement, vous êtes là pour apprendre et développer de nouvelles compétences. Que vous preniez un cours ou que vous lisiez un livre, vous constaterez rapidement qu’apprendre quelque chose de nouveau est définitivement l’une des résolutions les plus motivantes et faciles à tenir!

Retourner en enfance et s’amuser plus

Eh bien voilà une résolution facile, n’est-ce pas? Une résolution n’a pas besoin de ressembler à un défi insurmontable, au contraire! Retourner en enfance, c’est ramener la simplicité dans son quotidien, c’est de ne pas toujours se prendre au sérieux, c’est de prendre la vie avec un grain de sel. Si cette description vous paraît vague, retourner en enfance c’est aussi faire des folies : danser sous la pluie, faire des batailles de boules de neige, manger des bonbons à en avoir mal au ventre… Bref, c’est décrocher de la réalité et être tout simplement heureux.

Profitez au maximum de ces moments précieux. Ils sont justes pour vous. Je me répète, mais profitez du moment présent! Ah oui, j’oubliais. Faire des folies, c’est aussi une excellente façon de réduire le stress. Essayez-le dont, juste pour voir!


Sortez de votre coquille et osez! Osez une nouvelle tendance mode audacieuse qui vous plaît ; couleurs vives, chapeaux extravagants, coupe de cheveux audacieuse… et faites-le avec confiance! Osez demander le numéro de téléphone à la personne qui vous intéresse, vous pourriez être surpris de la tournure des événements. Osez pleurer si vous avez de la peine, ça fait du bien d’extérioriser ses émotions! Osez changer de travail si vous n’aimez pas le vôtre, votre bon salaire ne devrait pas vous retenir d’être heureux. Osez envoyer un deuxième texto de suite à la personne qui ne vous répond pas; vous ne méritez pas d’être ignoré!

Bref, cette année on s’affirme, on se fait confiance et on agit pour apporter plus de joie au quotidien. On n’a qu’une seule vie à vivre et c’est maintenant que ça se joue!


10 bonnes résolutions pour bien démarrer 2022

2021 touche à sa fin, il est grand temps de célébrer l’année écoulée, d’en faire le bilan et de se préparer à 2022. Voyages, projets personnels et professionnels… profitons du mois de janvier pour dresser la liste de nos souhaits et bonnes résolutions pour attaquer 2022 du bon pied. Voici 10 idées pour faire de cette année votre année !

1. Faire des projets

Rien de plus motivant que d’avoir des objectifs et des rêves à réaliser pour passer une bonne année. Ces projets peuvent être très personnels ou bien professionnels. Organiser un voyage, voir sa famille, apprendre une nouvelle langue… On ne laisse pas les jours filer pour finalement se rendre compte que l’année est passée bien trop vite, sans qu’on ait pu profiter. La transition d’une année à l’autre est le moment idéal pour prendre de bonnes résolutions et imaginer de beaux projets.
Le vision board est un excellent outil – tendance et ludique – pour réfléchir et garder ses projets en tête tout au long de l’année.

2. Célébrer les moments importants

En famille, entre amis, entre collègues ou en solitaire, on prend le temps de reconnaitre les moments importants de l’année. Un anniversaire dans la famille, une galette des rois entre amis, un after work pour marquer la fin d’un projet au travail, une pâtisserie de notre boutique préférée pour se féliciter d’avoir repeint cette chambre qui attendait depuis des mois… toutes les occasions sont bonnes pour mettre un peu de fête dans notre quotidien !

3. Prendre soin de soi

Chaque année nous prenons la bonne résolution de prendre soin de nous. Mais voilà, après quelques semaines, plus rien ne tient ! On n’a pas le temps, on est trop bien dans notre canapé à consulter toutes sortes d’applications sur notre Smartphone… Bien souvent, nos objectifs sont un peu trop ambitieux et chamboulent un peu trop nos habitudes. Pour mettre toutes les chances de notre côté et nous tenir à ces bonnes résolutions, mieux vaut choisir maximum 3 activités et les pratiquer de manière modérée ou progressive.

Si l’on souhaite dormir plus, on peut simplement se coucher 20 min plus tôt tous les jours. On peut commencer la pratique d’un sport qui nous plait 1 fois par semaine. Pas la peine de s’inscrire à tous les cours du planning de sa salle de sport, on sait bien que cela ne tiendra pas sur le long terme ! Prendre soin de soi peut simplement vouloir dire prendre du temps pour soi : voir une exposition, lire un bon livre, se faire masser… Pas de pression, ce n’est pas un marathon des bonnes intentions !

4. Changer sa déco

Pour démarrer l’année du bon pied et voir de la nouveauté, rien de tel qu’un peu de changement dans nos intérieurs. Les plus ambitieux et courageux auront peut-être pour projet une véritable rénovation de leur maison. Pour les autres, une nouvelle décoration aura tout l’effet escompté. Et puisque nous sommes en début d’année et que nous sommes sensibles aux astres et planètes, pourquoi ne pas aligner notre déco à notre signe astrologique ? Nos stylistes Westwing vous guident pour choisir les couleurs et le style qui vous conviennent le mieux selon votre signe.

5. Vivre au rythme de la nature

Pour soi mais aussi pour la planète, cette année on prend la bonne résolution de vivre au rythme des saisons. On mange de saison, on ralentit le rythme en automne, on fait entrer la nature chez soi avec des fleurs fraiches de printemps, des fleurs séchées en automne… On puise toute la lumière naturelle possible pour recharger nos batteries et avoir l’énergie pour réaliser tous nos projets !

6. S’offrir des cadeaux

On pense souvent aux autres plus qu’à soi mais parfois, un petit cadeau de soi-même à soi-même nous fait le plus grand bien. Cette année, prenez cette bonne résolution : pas besoin d’attendre noël ou votre anniversaire pour recevoir un cadeau. Si vous sentez que vous le méritez ou que ça vous remonterait le moral, alors faites vous plaisir.

7. Faire quelque chose que l’on n’a jamais fait

S’il est important de rester soi-même, il l’est tout autant de se donner de temps en temps des petits (ou grands) défis. Une nouvelle année est une bonne opportunité de faire quelque chose de complètement nouveau.

8. Dire aux gens qu’on aime qu’on les aime 

Les années passent parfois un peu trop vite et les occasions de voir nos proches peuvent se faire de plus en plus rares. Ces deux dernières années en particulier nous ont montré que la vie peut aussi être courte, alors profitons de chaque instant précieux passé en compagnie des gens que l’on aime et prenons le temps de le leur dire. Une bonne résolution qui vous fera du bien mais qui fera aussi du bien autour de vous.

9. Mettre de l’ordre dans ses affaires

Pour passer une année en toute sérénité, mieux vaut avoir les idées claires et être en paix avec soi-même et les autres. Pour mettre de l’ordre dans ses affaires, plusieurs options. Un grand ménage et un rangement régulier de sa maison permet de remettre les choses à leur place chez soi et dans notre tête. Arranger une situation tendue avec un proche et faire le point sur ce qui compte pour nous sera très bénéfique. Cette année, on ne se laisse pas déstabiliser et on ne s’inquiète que pour les choses sur lesquelles on peut agir. On se libère l’esprit et on se concentre sur ce qui nous fait du bien.

10. Sourire à la vie !

Il y aura des hauts et des bas durant cette nouvelle année, c’est certain. Tout ne se passera comme sur des roulettes. Mais on ne baisse pas les bras, on garde notre bonne humeur et on se rattache aux moments joyeux que l’on vit, aussi petits et simples soient-ils. Tout est une question de perspective : voyons le verre à moitié plein ! Alors, bonne année à vous !



Vous ne vous souvenez plus de certaines des résolutions que vous aviez prises pour cette année ? Vous êtes déçu de ne pas les avoir respectées ? Cela ne veut pas dire que faire une liste de bonnes résolutions ne sert à rien. Au contraire ! Vous pouvez atteindre vos objectifs, si vous êtes réaliste. Si vous voulez y arriver, lisez cet article !

Le 1er janvier approche. Le début d’une nouvelle année nous apporte généralement un certain enthousiasme et une motivation pour entreprendre de nouveaux changements. Pour beaucoup, c’est l’occasion de tourner la page. Et les résolutions sont considérées comme un bon moyen d’améliorer notre vie. Cela pourrait être particulièrement important après cette année, marquée par la crise de la Covid-19.

Vœux et résolutions du Nouvel An

Il est certain que l’un de ces objectifs vous sera familier. Ils font partie des plus courants à chaque fin d’année :

  • Avoir plus de temps libre. Souvent, les responsabilités et le travail occupent une bonne partie de votre temps. Le début d’une nouvelle année est généralement un bon moment pour commencer à changer et à trouver du temps pour soi. Cuisinez, inscrivez-vous à un cours, lisez, apprenez une langue, passez plus de temps avec votre famille, voyagez, faites du bénévolat, etc.
  • Objectifs d’amélioration personnelle. Les plus courants sont généralement liés à notre santé et à notre bien-être, comme arrêter de fumer, s’inscrire à une salle de sport, apprendre une langue ou perdre du poids.
  • Économiser de l’argent. Les objectifs liés à l’argent sont généralement de rembourser certaines dettes, d’économiser un peu plus d’argent ou de faire de petits investissements.

Comment atteindre vos objectifs du Nouvel An

Malgré l’enthousiasme initial avec lequel nous faisons généralement certains de ces projets d’avenir, seuls 40 % des personnes parviennent à maintenir leurs objectifs au bout de six mois, selon une étude de l’université de Scranton en Pennsylvanie.

Pour éviter de faire partie des 60% restants, voici quelques conseils soutenus par les meilleurs experts :

  • Fixez-vous des objectifs réalistes. Rêver en grand n’est généralement pas la meilleure option pour prendre des décisions. Ainsi, au lieu de vous engager à faire du sport tous les jours, vous pouvez vous engager à faire du sport trois jours par semaine. Divisez un projet en petites étapes au lieu de devoir tout terminer en une seule fois. Allez-y progressivement et ne vous fixez pas plusieurs objectifs à la fois, car si vous ne pouvez pas tous les atteindre, vous risquez d’être frustré ou stressé.
  • Rédigez un plan. Notez vos objectifs afin de pouvoir les garder à l’esprit et de vous motiver davantage. Cela vous aidera à tracer un itinéraire pour les réaliser. Il suffit de faire un schéma simple, en trois ou quatre étapes, qui vous aident à réaliser vos objectifs. Vous pouvez barrer les étapes au fur et à mesure que vous les franchissez.
  • Partagez votre plan. Garder ses objectifs pour soi rend souvent leur réalisation difficile. Au lieu de cela, les partager avec quelqu’un vous aidera à travailler plus dur pour pouvoir répondre aux questions lorsqu’on vous interrogera sur votre avancée.
  • Demandez de l’aide. Vous n’êtes pas seul. Si vous en avez besoin, demandez de l’aide. Les enfants, les amis ou toute autre personne de confiance peuvent vous aider à réaliser vos objectifs, surtout si vous vous sentez déprimé.
  • Ne procrastinez pas. Ne retardez pas votre objectif. N’oubliez pas que c’est pour votre bien et que c’est vous qui l’avez élaboré. Il y aura des moments où vous aurez envie de jeter l’éponge. La détermination n’est pas un chemin sans embuches. Relevez-vous et continuez, même si ce n’est qu’un petit peu à la fois.

Commencez dès maintenant à réfléchir à vos objectifs pour 2022. Ne renoncez pas à vos résolutions du Nouvel An simplement parce que vous n’avez pas pu les respecter dans le passé. Le moment est peut-être venu de réessayer et de faire de votre mieux pour qu’elles se réalisent.


Nouvel an : les 10 conseils pour tenir vos bonnes résolutions

A chaque nouvelle année, une volonté de renouveau nous traverse, nous emportant dans une vague de désir de changement et de transformation. Grisés par cet élan et cette belle énergie, nous prenons de bonnes résolutions.Quelques jours plus tard, l’euphorie est redescendue et notre motivation aussi. Nous nous lançons alors dans un combat acharné avec nos bonnes résolutions qui finissent par être abandonnées jusqu’à l’année prochaine. Si cette situation est bien souvent vécue comme un échec, elle ne représente, en aucun cas, une fatalité. Bien au contraire ! Tenir une bonne résolution est avant tout, une question de savoir-faire. En exclusivité, nous avons décidé de vous livrer les 10 conseils qui vous permettront de faire de cette année une différence, et de tenir enfin vos bonnes résolutions.

Définissez vos résolutions avec soin 

La première étape indispensable dans la réalisation d’une bonne résolution consiste à la définir correctement. Il s’agit, en effet, de choisir le ou les souhaits que vous aimeriez réellement accomplir actuellement dans votre vie, et non ceux des autres années ou d’autres personnes. Pour cela, n’hésitez pas à réfléchir tranquillement à vos désirs les plus profonds avant de les formaliser.

Priorisez vos choix 

Attention cependant. Plus vous vous imposerez de bonnes résolutions, et plus vous serez certains de n’en tenir aucune. L’objectif n’est pas d’établir une liste exhaustive de tout ce que vous aimeriez changer mais, au contraire, de prioriser la ou les actions que vous souhaitez accomplir en premier. Se transformer est un acte merveilleux qui demande temps, patience, effort et concentration. Il faut donc procéder étape par étape, et résolution par résolution.

Ecrivez vos résolutions 

Les mettre sur papier est une merveilleuse manière de les crédibiliser. Ancrées dans le réel, elles s’imposent à votre esprit. Pour plus d’efficacité, vous pouvez également les afficher bien en vue dans une pièce de votre maison. Votre cerveau, en les apercevant souvent, se concentra d’autant plus dessus. Lorsque vous rédigerez vos bonnes résolutions, nous vous conseillons également de les formuler toujours de manière positive pour amplifier leur effet.

Mettez au point une stratégie et un plan d’action 

Tenir une bonne résolution est également difficile car le but semble inatteignable. Passé les premiers instants de motivation, le désespoir gagne les rangs. Afin d’être réussie, une bonne résolution ne doit pas se percevoir comme un souhait à exaucer mais plutôt comme une stratégie à mettre en place. Ainsi, le meilleur moyen de l’accomplir est de la décomposer en plusieurs étapes. Vous pouvez les décliner sous la forme d’un plan d’action en listant plusieurs objectifs mesurables, disposant de délais d’exécution.

Tenez un journal 

La tenue d’un journal de bord constitue une pratique particulièrement bénéfique pour la réalisation d’une bonne résolution. Formidable outil, il vous permet d’écrire le plan d’action et d’opérer un véritable suivi auquel vous pouvez vous référer, notamment dans les périodes de démotivation.

Récompensez vos progrès 

Si vous voulez arriver jusqu’au bout de votre objectif, vous devez également vous gâter à chaque progrès. Félicitez-vous ou offrez-vous un petit plaisir, comme vous le souhaitez. L’important est de vous motiver à poursuivre vos efforts, et de déjouer le piège du découragement.

Mettez au courant votre entourage 

En rendant publiques vos résolutions, que ce soit dans votre cercle d’amis ou même sur vos réseaux sociaux préférés, vous réalisez un pacte avec vous-même afin de vous obliger à les tenir, ce qui amène une motivation supplémentaire.

Sollicitez de l’aide 

De la même manière, n’hésitez pas à demander de l’aide, qu’il s’agisse de celle d’un ami ou d’un professionnel (coach de viecoach sportif, etc.) afin qu’il vous épaule dans la dynamique de votre bonne résolution.

Travaillez dans la joie et l’amusement 

L’état d’esprit dans lequel vous abordez vos résolutions est un élément primordial. Plus vous rendrez vos objectifs ludiques, plus vous éprouverez de plaisir et de joie à les réaliser, et moins vous risquerez de les abandonner.

Restez positifs 

Quels que soient vos résultats, chassez la négativité. Ne vous fustigez pas en cas d’erreur, de baisse de vitalité ou de craquage. Tous ces processus font partie intégrante du chemin qui mène à la bonne résolution accomplie avec succès.



New Year’s Resolutions

Why do people make New Year’s resolutions?

Every New Year’s Eve, I write a list of resolutions. Some are practical (whiten teeth), while others are a bit of a stretch (write best-selling novel). These promises to myself run the gamut — from physical to mental, possible to improbable — but all have one thing in common: They serve as my own personal road map for the next 12 months.

And I’m not alone. The concept of creating New Year’s resolutions is so ingrained in U.S. culture that the U.S. government even has a list of popular resolutions and resources for achieving them. It’s a baker’s dozen of good intentions, including: drink less alcohol, eat healthy food, get a better education, get a better job, get fit, manage debt and manage stress.

Additional research backs up these claims. According to a 2020 YouGov poll, «exercise more» topped the list for 50 percent of resolution-making Americans, closely followed by «save money,» and «eat more healthily.» «Lose weight» and «reduce stress» occupied positions four and five and were set by a third of poll respondents.

As someone who’s made No. 1 and No. 4 resolutions (more than once), I wanted to know: Is it true that most people don’t keep their resolutions? The answer, I am relieved to discover, appears to be a resounding «yes.»


Richard Wiseman, a psychologist and author with a penchant for mass participation experiments, discovered that 52 percent of people making New Year’s resolutions were confident they’d stick it out. Yet only a scant 12 percent really did [source: Eisenstadt].

Then why bother? New Year’s resolutions are, as one author wrote, «a triumph of hope over experience» [source: Westacott]. They’re a way to quantify what we wish for ourselves. They are a means to cataloguing our personal dissatisfactions. And, perhaps most importantly, they are a method of erasing errors of the past year.

Yes, New Year’s resolutions are all about hopefulness. And it’s always been that way.

A Historical Look at New Year’s Resolutions
When did ringing in the New Year become such a big deal? Turns out, it isn’t just a construct of modern Americans. Some 4,000 years ago, Babylonians rang in their new year with an 11-day festival in March, and ancient Egyptians celebrated the advent of their new calendar during the Nile River’s annual flood. By 46 B.C., Roman emperor Julius Caesar had moved the first day of the year to Jan. 1 in honor of the Roman god of beginnings, Janus, an idea that took some time to catch on. However, in 1582, Pope Gregory XIII brought the Jan. 1 New Year back in vogue with the Gregorian calendar — a concept that persists today.

The origin of making New Year’s resolutions rests with the Babylonians, who reportedly made promises to the gods in hopes they’d earn good favor in the coming year. They often resolved to get out of debt [source: History].

Sounds familiar? Many of us are still making that resolution today. So what’s the secret to keeping it? Turns out, simply wanting to change is not enough; you need to make it stick. One way to do this is to share your resolution with others.

«When you keep resolutions a secret, no one is going to check up on you. You’re only accountable to yourself,» says Joe Ferrari, professor of psychology at DePaul University in Chicago. He says that a party to publicly share your resolutions is an admirable way to ring in the New Year. Social media offers another avenue to let others in on your goals.

Once you’ve involved others in your resolutions, what steps can you take to ensure that when they do check up on you, you have something positive to report? Here’s some advice from the experts.

The Psychology of New Year’s Resolutions

The success of your New Year’s resolutions starts with your head. Limiting yourself to a few resolutions, maybe even one, and being specific are a few things to keep in mind, says Michael Kitchens, assistant professor of psychology at Lebanon Valley College in Annville, Pa. «It’s tempting to make a list of ‘to-dos,’ but that list will easily be overwhelming and you will end up frustrated.»

Setting a specific goal can make all the difference, such as «I want to lose 10 pounds by March 1″ or «I want to save $50 of each paycheck.»

«Set a goal that is challenging, but manageable,» says Kitchens. «This is a sensitive balance that really can only be made by each person.»

Overly ambitious goals can drain a person’s confidence when they’re not met, agrees Ferrari. Instead, build on small, observable victories and possibly achieve bigger goals down the line. «Don’t try and do everything,» he says. «Take things on one at a time.»

Whatever goals you do tackle, be sure to monitor your progress. «If your resolution is to lose weight, check your weight regularly. If it’s to save money, write down where you’ve spent your money. Monitoring those few, challenging goals you set will dramatically improve your success rate,» Ferrari says. Sometimes, just the act of recording everything you eat or spend can cause you to eat or spend less even if you don’t consciously change anything else.

Many resolutions include overcoming bad habits, such as smoking, overeating or too much alcohol consumption. These could be tough because they are easy to rely on when stressed out.

«While these vices are especially difficult to overcome, they can be beaten,» says Kitchens. «One of the best ways is to have a social support system.» In other words, when you’re feeling stressed, call a friend rather than open a bottle of red wine.

Whatever your New Year goals, give yourself some time to make them a reality. More time than you may have planned on, actually. While most people cling to the widespread belief that new habits can be formed in 21 days, new research is suggesting we need a longer timetable. One study found it took participants an average of 66 days to do something different — and stick with it [source: PsyBlog].

The good news? If you take this advice, your new gym membership won’t become obsolete until March.


How To Actually Keep Your New Year Resolutions

We’re all looking forward to where 2022 will take us—and perhaps best of all it will take us out of 2020. If you’re like most of us, you’re full of starry-eyed hope and determination to accomplish a raft of new year resolutions. But statistically, you won’t keep them. According to a classic study, only 19% of people do. You can buck the trend, however, and keep your resolutions—following the guidelines below.

First, know you’re in good company setting new resolutions. Beginning in ancient Rome, renewed plans were part of festivals celebrating Janus (think: January)—who looked to the past and to the future—honoring home, family, friends and civil life. People worked only in the morning and had the afternoon off for parties, gift giving and offering blessings to each other for success in the new year.

For the 81% of us who have struggled to keep our resolutions, our brains are working against us. Research published in Current Biology found we are more likely to repeat pleasing activities because we get a hit of dopamine (the feel-good neurochemical) when we approach previously-positive activities. Even seeing a delicious dessert causes the release and can thwart your efforts to select the vegetables you’ve resolved to eat instead.

So how can you succeed where you’ve failed before? How can you finally achieve your new year resolutions? Here are 10 tips which can put you on a path toward a positive 2022:

#1 Make It Real

Distinguish between your overall vision and habits. Focus on your big bets but be specific about the daily habits which will accumulate toward success. Be sure your habits are specific and actionable. While your aim may be to ‘be a better person,’ a powerful habit will be to volunteer at your preferred agency for one hour per week. Perhaps you want to write a book. Great, but you’ll be more likely to achieve this desire by committing to writing for a half hour a day, five days a week. Be specific about the actions you’ll take, not just the end you want to achieve.

#2 Be Reasonable

You’ve heard it before, but it bears repeating: ensure your aims are attainable. If your goal is to play at Carnegie Hall and you’re only just learning the violin fingering for “Twinkle, Twinkle, Little Star”, you’re reaching too high. Set ambitious targets that are attainable and keep in mind you can build over time. This year, you may learn the rudimentary grammar for a second language and seek to spend an hour a week with a native speaker. Perhaps in subsequent years, you can seek to be truly fluent.

#3 Tie Your Actions To Your Identity

Fascinating research has identified people have more success shifting their behaviors when they link them with their identity, rather than using willpower. Perhaps you’d like to take a Saturday afternoon nap rather than the long walk you promised yourself. If you simply apply willpower, you may be more likely to take the nap instead of the walk. But if you tell yourself something like, “I am not a person who shirks my responsibility to fitness,” or, “I am a person who keeps my commitments to myself,” or “I am a person who values action over slacking,” you will be more likely to make strides toward your new, preferred behaviors.

Another powerful way to successfully adopt a new set of habits is to link a new behavior to an existing one. For example, if your big goal is to expand your knowledge and you’ve decided you want to listen to informative books more often, link your listening to another habit that is already part of your daily repertoire. Perhaps every day while you’re brushing your teeth and getting ready, you can listen to your Audible book selection.

#5 Establish Accountability

Write down your targets, this will help you be accountable to yourself. In addition, share your goals with others and ask them to check in with you and give you feedback. If your goal is to avoid procrastinating on your projects at work, ask your colleague to give you a friendly nudge when they hear you putting things off. Or if you want to do daily push-ups, ask your roommate to give you a gentle reminder if evening is approaching and you haven’t dropped for 10.  

#6 Share The Process (Or The Pain)

One of the best ways to keep your resolutions is to make them mutual. Partner with others who have the same aims. If your goal is to be more creative, find a buddy with whom you can craft regularly. Or if your objective is to run a marathon, find a friend with whom you can train daily. If you want to lose your Covid 15 weight gain, establish a small group of similarly-minded pals with whom you can commit and commiserate.

#7 Realize The Power Of Small Steps And Mark Progress

An important strategy in maintaining changes in behavior is to reduce your perception of effort. An interesting example, published in Sports Medicine, found people stuck with their exercise programs for longer periods of time when they drank coffee. The reason: because the caffeine gave them bursts of energy and reduced their perception of exertion. Incremental effort works this way as well. Take small steps. Also, track your progress over time. Use a calendar and mark off the days you’ve accomplished your new behavioral goals. Track yourself and make things visible to give yourself an important, tangible sense of accomplishment. Perhaps your goal is to find a new job. Plan to reach out to two new contacts or apply for one new job per day. Give yourself credit for every small step you take and reward yourself along the way.

#8 Take Breaks

As the saying goes, “Everything in moderation, even moderation.” Build in days when you can celebrate. For example, if your goal is to do intermittent fasting, plan for one day a week when you eat throughout the day. If you plan for small moments of reprieve from your new behavior, you won’t be cheating (read: you won’t have to beat yourself up). You can help ensure you give yourself time to take a breath and recharge for the next bout of following your new rules.

#9 Manage your Mindset

Changing behaviors isn’t easy. Your current ways of doing things have carved pathways in your brain, and establishing new linkages can be uncomfortable. Get comfortable with discomfort and reassure yourself you can do it. You have some exciting aspirations and if they were easy, they probably wouldn’t be worth doing. Those who achieve their resolutions are distinguished from those who don’t by the ability to put aside short-term satisfaction for long-term gain. Consider how you’ll feel immediately compared with the trade-off over time. The chocolate cake may be delicious in the moment, but the tightness of your pants (because we’ll have to wear button pants again someday) is an unfortunate trade off. Remind yourself you’d rather have the lasting goodness of health and fitness, than the quick hit of chocolate bliss.

#10 Remember Your Why

Perhaps most important for your ongoing motivation is to remember your overall purpose. You want to acquire a new skill, so you can make an awesome contribution at work and have terrific credibility in your field. You want to learn a language, so you can make a greater contribution in your community. Or you want to get healthy, so you can provide support for your family over the long term. The big picture is always motivational, so don’t just focus on laying bricks, keep in mind the cathedral you’re building.

The pandemic has been terrible and horrible, but it has provided the opportunity to learn, grow and become more resilient. Use the difficulty of 2020 as a jumping-off point for 2022 and all you’ll accomplish as you go forward. You can achieve your new year resolutions. You can succeed. You can make 2022 a year of progress and positivity.


There’s a science to keeping new year’s resolutions. Here’s the how-to guide

Research has found that resolution-makers are more than 10 times as successful in changing their behaviour as people who want to change but don’t make formal resolutions.

Here we go again. Another year begins — who knows what it might bring? If memes are anything to go by, a lot of us are afraid it could be even worse than 2021. Let’s hope not.

In this wobbly time, New Year’s resolutions are inherently appealing (to a certain personality at least). A way to seize opportunity! Wrest control of some small portion of life! Not feel quite so much like a random piece of flotsam buffeted by events!

But there can also be a certain futility to crafting a list of resolutions. Most resolution-makers fail, and relatively quickly. An oft-cited statistic is that 80% will fail by Valentine’s Day. But there is an upside: Research by psychologist John Norcross has found that resolution-makers are more than 10 times as successful in changing their behavior as people who want to change but don’t make formal resolutions.

Before joining Bloomberg, I was an executive editor at Harvard Business Review, where I edited hundreds (and read thousands) of expert-written articles on behavior change. Since there are lots of parts of me that seem to need improvement, I often made myself a human guinea pig to see which advice worked for me. Here are the tips I found worked the best.

1. Only make one resolution. Once you start resolving, it’s easy to get carried away — why only lose weight, when you could also stop vaping, read more books, meet a new love interest, save money? The problem is that a long list of resolutions will diffuse your efforts to change. Your energies scattered, you may end up achieving nothing. Better to focus on one thing, and actually do it.

The solution is a “divergent thinking” phase, where you can feel free to brainstorm a long list of possible resolutions. Then follow up this exercise with “convergent thinking,” a phase where you cull all the extraneous ideas to focus on the one thing you really want to achieve. Since leadership coach Peter Bregman wrote about this idea in 2009, I’ve become a single-resolution devotee, with much better results.

2. Small goals are better than big ones. Don’t make your resolution “write a book” or “lose 50 pounds.” Make it “write a book proposal” or “lose 5 pounds.” Falling short of an audacious goal can be demotivating, but meeting a more modest target often encourages us to keep going. Call it crazy (or call it psychology) but I’d much rather have a goal of bicycling 18 miles a week and hit 20 miles, than hit 20 miles when I’ve set my sights on 25.

3. Frame your resolution as something positive, not something negative. It’s really hard to resist temptation — when all you’re thinking about is not checking your phone every five seconds, you become really focused on your phone. That makes it even harder to resist. It’s easier to do something than to avoid something.

So instead of just avoiding something “bad,” think of yourself as replacing that behavior with something else. “Stop looking at your phone at night” might become “Read a book before bed.” “Stop eating so much ice cream” might become “Eat a piece of fruit after dinner.” Social psychologists have linked this sort of if-then thinking to successful change, because it becomes a cue for the healthier behavior.

4. Give yourself a time limit. Thinking about long-term lifestyle change is overwhelming. Are you really going to give up sugar, stop picking fights with your spouse, or start doing yoga … forever? A better way to begin is with a short- or medium-term goal. There’s a reason substance-abuse programs advocate taking things “one day at a time.” Try your new behavior for a week; a month; or 40 days. Then reassess. Tweak what’s not working. Most experts on habit-formation agree that it takes about 6-8 weeks to form a new habit, by which point the new behavior will start to feel more natural.

And in fact, some resolutions might be better off as short-term goals. One year, I decided to give up buying anything but absolute essentials for three months. Obviously, forever forgoing shopping would have been a bit extreme. But a three-month hiatus from spending gave me a chance to reset my impulse-buying to a more sensible level.

5. Aim for progress, not perfection. Whatever change you decide to pursue, make this your mantra. When you slip — and you will — just forgive yourself and move on. The important thing is to keep moving forward. A sense of progress is inherently motivating. The wins can be small; they’re still wins.

And if you find yourself starting lots of resolutions and never seeing them through, keep your focus on how far you have left to go, rather than on the progress you’ve already made. This is something I learned from social psychologist Heidi Grant, and now I notice it everywhere. Once you start patting yourself on the back for almost completing your goal, it becomes much easier to think other priorities need your attention. Instead, stay the course and give yourself the satisfaction of reaching the finish line.


New Year 2022 Resolution Ideas: Happier You and A Better Society

Why To Take New Year Resolutions:

With each year you passed you made some good and bad memories, you do mistakes and wants to make your coming year cheerful and fill with happiness. So here the New year resolutions play important part to make it possible. It’s like a oath that you have to follow it for the betterment of Society or for Yourself.

We come up with these 20 different Resolutions for New Year 2022 – These ideas will not only help you to make your life happier but also a little contribution towards society. If you would follow only 25% of them you can make your life and your society better. 

Here is the list of New Year 2022 Resolutions:

Meditate and Yoga: The majority of people living a hectic life due to work pressure and an unhealthy lifestyle. Yoga and meditation keep you stress-free, relax your mind and soul. Practice it 15-20 minutes in a day.

Plant A Tree: Environment’s condition getting worse day by day. The latest example of it – Delhi’s Air pollution noticed by the supreme court as well. Plant a tree in your society’s park or at home and take care of it daily. It will surely help you to get some fresh air.

Quit Smoking: We all know Smoking is Injurious to Health, many of us addicted to it. Smoking causes cancer, so it is better to quit it from day one. If you are a chain smoker keep it on priority on this new year’s resolution.

Prioritize Family: In the hustle-bustle of life, we don’t get much time. This keeps us far from our family and loved ones. Keep some time reserved for them whether going out on a dinner or a healthy conversation in a week help you achieve this resolution.

Read More: The more you read the more you learn. This resolution will expand your knowledge in various fields and help you throughout your life.

Get A Medical Cover: Diseases increasing day by day if some mishaps knock your door, a medical cover can solve half the problem.

Ditch Your Phone: Leave your phone addiction, at least try to spend an hour every day without your phone. This will bring more awareness of what’s going on around you.

A Day Without Car: We are also responsible for global warming and increasing pollution levels so a little contribution required to save our earth. Use public convenience, leave your car at least once a week. 

Plan A Trip: Take a break from daily work routine and plan a trip towards mountains and beaches. These plans work as a refreshment and a booster for upcoming days.

Read Religious Books: Know your religion by reading books. Doesn’t matter whether you belong to which religion each religious book teaches the value of humankind. 

Learn Cooking: Delight yourself with new dishes. There are lots of appetizers in the world – the best way to have all of them is cooking.

Be Social: Make some good friends and interact with colleagues. This resolution will help you to get more attention and the surrounding of quality people.

Find Time For Yourself: The most important thing is – keep some time for yourself. Just go to the terrace or any park and relax your mind for 20-30 minutes.

Self Evaluation: Evaluate yourself on a weekly or monthly basis – how much you achieved and what other actions required to reach your goal.

Start Saving: Secure your future by saving money. Invest in the best available plans to get a good return.

Raise Your Voice: If you find anything wrong happening in your society – raise your voice against it. You can save a life or

Find A Good Job: Do a job that gives you satisfaction – If you are not happy with your current job quit it find a better place for yourself.

Respect LGBTQ: 377 vanished in India and many other countries legalized same-sex marriages, respect the people belongs to the LGBT community. Being a Gay or lesbian is not a disease it’s completely natural.

Do Charity:  Charity does not belong to only money you can help the poor by giving them clothes, food, and education.

Live Your Dreams: Last but not least – Do what you want to do. We get life only once and it’s our right to live it according to ourselves.


50 New Year’s resolutions You’ll Want to Keep

Try a different New Year’s resolution in 2022

It’s that time of the year again—time to look back on the past 12 months to see just how far you’ve come and look ahead to the next 12 to figure out what else you’d like to do. Of course, that’s what your New Year’s resolution is all about, and setting that goal is one of the biggest New Year’s Eve traditions, right up there with watching the ball drop and throwing (or attending) an amazing New Year’s Eve party. Unfortunately, another unofficial tradition seems to be breaking those resolutions before the month’s out, but this New Year’s, you can change all that.

Too many people use their New Year’s resolution as a way to punish themselves or beat themselves up for not being good enough, but that’s not a good way to inspire yourself to change, and it just makes you feel bad, says Traci Stein, PhD, a psychologist and adjunct professor at Teachers College, Columbia University. “Instead, make resolutions based on self-compassion,” she says. “You’ll be able to keep your resolutions and feel happier in the process. Commit to these kinds of resolutions, and you will find you are healthier, more balanced, and ultimately more satisfied with the result.”

To help you become happier and healthier in 2022, we rounded up some of the best New Year’s resolution ideas that you won’t just want to keep but that you’ll actually be able to keep. You also might get a few ideas from these New Year’s Eve movies and inspiring New Year’s Eve quotes. Good luck, and happy 2022!

Read one new book every month

Between your job, social media, and all your favorite online activities, it may feel like all you do all day long is read stuff, but there’s a huge difference between reading information on the Internet and getting lost in a great story. In fact, reading a novel actually changes your brain, improving memory and boosting your brainpower for days after you finish the book, according to a study published in the journal Brain Connectivity. For maximum brain benefits, carve out time each day to do a little reading.

Buy a new fruit or vegetable every time you go grocery shopping

The world is filled with strange and wonderful foods, so why stick with navel oranges and broccoli? Expand your palette by buying one new fruit or veggie at the store—and then actually eating it. It doesn’t have to be major. You could swap out your standard Red Delicious apples for a new variety, like a Snapdragon, or try purple cauliflower instead of white. And on the big night, try some of these New Year’s Eve foods that are supposed to bring good luck.

Write a thank-you note to someone from your past

Have a teacher who introduced you to your career? A childhood friend who stood by you for years? A relative who was always there to listen? Get a nice card, write down your memories of how that person changed your life, thank them, and send it off. They will treasure your kind words, and you’ll benefit from remembering a positive moment in your life. To help you keep this New Year’s resolution, read these tips on how to write a heartfelt thank-you note.

Read your credit card statement each month

You may think you know where your money is going, but unless you’re actually taking the time to look at all your charges, there’s a good chance you’re forgetting a lot of little (or big) purchases. And those purchases add up. Going through your credit card charges—once a week, biweekly, or monthly—can help you catch fraudulent charges, fix mistakes, and control your savings. While this is a good idea for everyone, find out which other New Year’s resolutions are best for you, based on your zodiac sign.

Meditate every day

You have probably read dozens of articles about the many benefits of meditation and know you should do it, but it’s just so … boring? Daily meditation doesn’t have to be a struggle, though. Install a meditation app, like Headspace or Calm, on your phone, and let it do all the hard work. You can pick the meditation, and a guide will talk you through it. The hardest part is showing up.

Sign up as a volunteer

Pitching in at the food bank for one Saturday in December is good, but charities need volunteers year-round, not just over the holidays. Brighten your life and someone else’s by signing up to volunteer weekly or monthly. Considering a “voluntourism” trip abroad? Check out these tips to volunteer overseas the right way.

Watch one new documentary a month

Netflix and the like are a bounty of brain candy, but let’s not forget that along with all nine seasons of The Office, the Internet also holds the entirety of human wisdom. Take advantage of all this free knowledge by setting aside an evening each month to watch a new documentary about a subject you’d like to learn more about. Or start with these true crime documentaries that will make your jaw drop.

Leave a nice comment on someone else’s social media every day

Instead of using social media to talk about yourself and wait for the likes to roll in, use it to build others up. Take two minutes each day to scroll through your feed and tell your friends how gorgeous their new baby is, how impressed you are with their successful fundraiser, or simply how much you love them and how glad you are that they’re in your life. Easiest good deed—and easiest New Year’s resolution—ever!

Post a beautiful picture daily

Set a daily goal to post one picture of something in your life that you find beautiful, like a leaf curling on the sidewalk or the pattern raindrops make on your window. It will give you a boost of happiness and inspire others to look for the positive. Speaking of pictures, you’ll want to bookmark this list of New Year’s captions.

Take a walk outdoors every day

If “exercise more” is always at the top of your New Year’s resolution list and you never actually do it, ditch that idea and try this one instead. Not only can nearly everyone do it, but walking is free and you can multitask by listening to a podcast or talking with a friend. Add in the great outdoors, and you’ll get some fresh air and sunshine. Bonus: Walking also increases your mood and your creativity.

Celebrate a new holiday every month

Did you know that January 1 is not just New Year’s Day but also National Hangover Day? (Makes sense, really.) And that’s not the only weird holiday you’ll find on the calendar—nearly every single day of the year celebrates something. Sign up for Days of the Year to discover all sorts of wacky holidays and pick one you’d like to celebrate, including some of our favorite national food holidays.

Do something that scares you

Make a list of things that scare you: public speaking, skydiving, holding a spider, eating Brussels sprouts, asking your boss for a raise, calling your crush. Now, pick one thing on the list and find a way to do it. Each time you conquer a fear, you’ll feel stronger, more confident, and more in control of your life.

Smile at a stranger every day

A man who took his own life by jumping off the Golden Gate Bridge left behind a note that read, “I’m going to walk to the bridge. If one person smiles at me on the way, I will not jump.” This heartbreaking story shows the power of a little human kindness. Smiling at a stranger costs you nothing, but it could have a powerful effect on that person’s life. Make a resolution to give a smile every day. The best part? You’ll probably get one in return. These small acts of kindness can also brighten someone’s day instantly.

Sign up for dance lessons

Put simply, dancing is fun. It’s also a great way to meet new people; it improves memory, balance, coordination, and flexibility; it helps you lose weight; and it’s a great way to start an exercise routine. You don’t even have to be good at it to reap all these benefits! Sign up for any type of dance lesson that intrigues you—ballroom, tap, ballet, hip-hop, or whatever—and simply show up with an open mind.

Invite a neighbor over for dinner

The more interconnected we’ve become online, the less connected we’ve become in real life, particularly to those we don’t have a reason to get to know. So make a reason to meet the people in your neighborhood by inviting a new person or family over for dinner, dessert, or a game night once a month.

Set a firm bedtime

Getting enough sleep is one of the best things you can do for your health. A solid seven to eight hours of shut-eye boosts heart health, helps with weight loss, improves memory, and reduces depression, among other health benefits. Yet good intentions are easily derailed by phone games, Netflix, work emails, or other distractions. Invest in your health by giving yourself a firm bedtime that will allow you to get eight hours of sleep—and stick to it.

Sign up for a CSA

Community-supported agriculture is a great way to support your local farmers while also getting a sweet deal on healthy produce. You sign up, pay a small monthly fee, and in return get a box of farm-fresh fruits and vegetables each week during the growing season. Farmers get consistent income, and you get the best produce money can buy. Go to Local Harvest to find a CSA near you.

Keep a gratitude journal

Start off on the right foot this year by buying a journal, just for the purpose of recording three things each day you’re grateful for. Look for things that will give you a boost in the moment and also remind you how great your life really is when you read them later. Get inspired with these powerful gratitude quotes.

Take a daily tech break

Technology overload can cause depression, isolation, lack of social skills, compulsive shopping, and poor health. Take a brain break and digitally detox by setting aside one (or more) hours a day to unplug. Read a book, take a walk, work on a hobby, volunteer, or simply use the time to think your own thoughts, uninterrupted. You’ll sleep, eat, and feel better.

Set a cleaning schedule

Chores are called chores for a reason: No one loves scrubbing the toilet or loading the dishwasher, yet they are all things that must be done for life to run smoothly. But sometimes you procrastinate and they pile up. (No judgment—we’re all guilty of this!) Keep your personal (and mental) space clean by creating a daily, weekly, and monthly cleaning schedule.

Call your bestie more often

We’ve all been there: You see a good friend in passing, yell “We need to get together soon!” as you sail by, and then … nothing. Yet maintaining close friendships is worth the extra effort. Schedule a time each week or month to see your loved ones. Treat it as an appointment, and your brain will think of it as nonnegotiable, so you’ll actually make those good times happen. Get the ball rolling by texting your BFF one of these friendship quotes right now and getting the first date in your calendar.

Plan a day trip

Be a tourist in your own town by finding a list of popular attractions and then making a goal to visit a new one each month. You’ll learn about the history of your (current) hometown and gain an appreciation for the people around you. Plus, it’s just fun. You can also try one of these staycation ideas for a great getaway close to home.

Stay on top of car maintenance

Other than changing the oil, most people don’t deal with their cars until something breaks down. But you can get a lot more mileage out of your machine by making a New Year’s resolution to take care of your vehicle on a regular basis. These are the car maintenance tips that will extend the life of your car.

Visit the library

Libraries have bunches of books, sure, but they also provide a lot more: calendars of community events, clubs, support groups, release parties, performances, movie rentals, and audiobooks. Take advantage of all your library has to offer (and pick up a good read or three) by making a goal to hit your local library once a week. For a more concrete goal, check out this list of the most impressive libraries in every state and visit yours.

Cook dinner at least once a week

A home-cooked meal is delicious and usually healthier (not to mention cheaper) than any takeout or restaurant fare. Yet too many people think they can’t cook or that it’s too time-consuming. Not so: You can do this. Commit to making a home-cooked meal at least once a week. Your health and your wallet will thank you.

Save some money every week

Saving extra when you’re already living paycheck to paycheck or are seriously in debt can feel overwhelming. Start small by putting a little into your savings each week. You can simply stick all your cash in a jar in your closet, or you can install an automatic savings app, like Digit, to make it practically painless. That’s just one tip from people who are great at saving money.

Cut your alcohol consumption

Reducing or eliminating alcohol can have big, positive effects on your health. Decide which types of drinks and which occasions are the most important to you in advance so you can drink mindfully. Or try an alcohol fast for one month.

Quit smoking

Is this one of the New Year’s resolutions you’ve made (and broken) before? If so, don’t be discouraged. It’s a new year, after all! Start with this important piece of knowledge: Inhaling anything other than air can be damaging to your lungs. (Yes, that includes pot!) Quitting smoking has exponential rewards for your mind, your body, and your wallet. So set a quit date, enlist a friend to keep you accountable, and take one day at a time.

Book your annual checkup

Preventative health care is an extremely important yet often overlooked aspect of health. Be proactive about taking care of yourself by scheduling your annual physical today.

Call the dentist

Your mouth is a vital part of your body, so take good care of it by scheduling dental checkups every six months. Many dentists allow you to schedule several appointments in advance, so get them all on your calendar. Not only will you keep your teeth clean and cavity free, but dentists can spot some dangerous health conditions before your doctor. If you hate going to the dentist, these dentist jokes might help you relax.

Pamper yourself every Sunday

You need a regularly scheduled break. Let’s be honest: If you don’t schedule it, it’s probably not going to happen. Set aside time once a week to take a hot bath, paint your nails, buy yourself a small treat, wander through a bookstore, bake cookies—whatever feeds your soul. You might also want to buy yourself one (or more!) of these self-care gifts.

Grow something

Indoor plants are great for your home and you. They provide beauty, purify the air, and lift your spirit. Check out our list of the best indoor plants and choose one that suits your personality, like a bright bloom. Or be pragmatic with a plant that does double-duty, like aloe vera.

Find a show to watch only when you’re on the treadmill

Getting engrossed in a show isn’t usually the healthiest choice, so counter that by resolving to watch the show only while you’re walking on a treadmill or riding a stationary bike. You’ll be so much more motivated to exercise and keep going when you want to see what happens next!

Record a family memory

When they’re happening, you think you’ll always remember the funny, happy, poignant, or tough experiences your family has gone through together, but memories fade with time. Add to your New Year’s resolutions by making a vow to recount favorite family moments on the record. Your voice and the story will be a powerful legacy for your loved ones.

Declutter your closet

Cleaning out your space is physically and mentally freeing. To avoid the need for a major overhaul, resolve to spend 15 minutes a week decluttering. Donate anything you don’t need anymore, or make a few bucks by selling your old clothes and other assorted items.

Talk to a therapist

Everyone can benefit from counseling, and there’s more than enough happening in the world right now to give even the most positive person a little bit of anxiety. Talking through concerns with a mental health professional can be helpful in ways that chatting with friends can’t.

Put a bottle of water by your bed every night

Drinking more water is easy when it’s right there when you wake up. Put a bottle of water next to your bed every night and make a resolution to drink it before you get out of bed in the morning. Don’t worry: It’s safe to drink water that’s been sitting out overnight. Just make sure the lid is on tightly.

Lift something heavy

Cardio exercise is often a little easier to fit into your schedule since it doesn’t necessarily require any equipment, but strength training is just as important to your health and longevity. Buy a set of weights or use that gym membership you’re still paying for and resolve to spend ten minutes a day doing strength exercises.

Get checked for skin cancer

Melanoma remains one of the top killers of U.S. adults. But even if you don’t have a suspicious mole, it’s still important to get your skin checked by a dermatologist once a year (as well as protect yourself every day by wearing the best sunscreen). If you’ve had signs of skin cancer in the past or have a family history, make an appointment every six months.

Go to a concert

Whether you’re into country, classical, or pop, there’s something uniquely special and fulfilling about listening to live music. Look up concerts near you and buy tickets. If the big names are out of your budget, many local musicians offer free or low-cost concerts. (Just be sure to follow all COVID-19 safety protocols!)

Wash your face every night

There’s something incredibly soothing about engaging in a bedtime ritual, and gently washing your face is a way to get the grime off from the day—literally and metaphorically. Finish up with a yummy-smelling moisturizer, and not only will you be more relaxed when you hit the sheets, but you’ll also have gorgeous skin when you wake up.

Interview a friend or family member

Our loved ones are only with us for a limited amount of time, so make the most of the time you do have by setting aside an hour or two each month to talk to them. Ask them to share a favorite memory or story, and write it down in a journal—or better yet, take a video.

Give out a compliment every day

Little words can make a big impact. Resolve to give a sincere compliment to someone every single day. It will help you look for the positive, and it will brighten their day. Need some ideas? Check out this list of the best compliments anyone would love to hear.

Take a monthly cooking lesson

Cooking because you need to eat is one thing; cooking as an art form or a hobby is a whole new experience. Even if you don’t want to become a chef, taking a cooking class can teach you basic techniques and tricks and help you appreciate food more. Plus, depending on the class you choose, you just might walk away with some fabulous new recipes!

Book a session with a personal trainer
Anyone can print a workout off the Internet, but sometimes you need a pro to watch you, correct your form, and help you tweak your routine to get the best results. A session or two with a certified personal trainer can help you feel excited about working out again.

Update your resume

Don’t wait until you’re actively job-hunting to get your resume in tip-top shape. Take a few minutes each month to update and polish your resume. Doing so can help you see your strengths and areas where you could use some growth. And if you do find yourself looking for a new job, you’ll be ready.

Hike a mountain

Sometimes you need to do something just to say you did it. Hiking a mountain can give you a huge sense of accomplishment and pride, not to mention a serious dose of fresh air and exercise. Trust us: This is one of those New Year’s resolutions you’ll never forget.

Cry on someone’s shoulder

Being vulnerable with others is hard, but it’s an essential part of building and strengthening relationships. Resolve to make this the year that you open up a little more to your loved ones, particularly when you’re struggling or feeling down. Don’t be afraid to cry—crying is good for your body and soul. To that end, these beloved sad books can also help you find an emotional release.

Pick up trash

Make your world a little nicer, one piece of trash at a time. Make a goal to pick up five pieces of garbage a day. It will only take you a minute, but you’ll have done a good deed, and there will be that much less chaos in the world. Keep small garbage bags in your purse, bag, or car.

Take an online course

You don’t have to be a formal student to keep learning in a classroom. There are a wealth of free and low-cost classes available through many higher institutions of learning. Make a resolution this year to take one class in a subject you’re interested in. Find just the thing in this list of free online college courses.


Here Are 55 New Year’s Resolution Ideas for 2022

1. Focus on a Passion, Not the Way You Look

Influencer Mik Zazon, who’s on a mission to “normalize normal bodies,” tells Parade, “… I want to inform readers that resolutions are in fact NOT an invitation to start a diet or a workout plan but a beautiful reminder that a new year can bring new life to our passions.”

Still want to find a better you, physically, in 2022? In that case…

2. Work out to feel good, not be thinner.

Instead of obsessing over the scale, obsess over how amazing you feel since you started being more active. Numbers don’t mean much.

3. Stop gossiping.

Don’t be that person. Spread positivity.

4. Give one compliment a day.

You never know—it just might make that person feel a whole lot better.

5. Go a whole day without checking your email.

Nobody’s going to die. It can wait until tomorrow.

6. Do Random Acts of Kindness

Norbert, the famous therapy dog, reminds us that anyone can be kind, and it costs you nothing.

“I may be only 3 pounds, but it’s not the size of the dog, it’s the size of the heart that counts. Through social media, I love to bring joy into people’s lives by making them smile with my photos and videos … I think acts of kindness and generosity make the world a better place. We call my community of nearly two million followers worldwide the ‘Norberthood.’ We encourage caring and compassion and believe it is better to be thoughtful and kind than to bully. Let’s spread smiles together! As I say, you don’t have to be big to make a BIG difference in the world.”

7. Read a book a month.

Haven’t you heard? Reading is good for your brain, it can reduce stress, and it can improve your memory and concentration.

8. Go someplace you’ve never been.

Step outside of your comfort zone and do something daring. It’s good for the soul and forces you to learn new things.

9. Clear out the clutter.

Clutter is literally bad for your health. Research says it stresses you out. Make 2022 the year of organization and cleanliness.

10. Turn off your phone one night a week.

You’re sleeping anyway. You don’t need it!

11. Reduce your waste.

Some research says that the average American produces over 2,000 pounds of trash every year. Gross. Reduce your waste by ditching paper towels in favor of rags you cut up from old towels and clothes. Another easy switch is reusable grocery bags. It makes a difference!

12. Volunteer.

Not only is volunteering good for your own mental and physical health, but you’re doing something kind and selfless for others.

13. Travel on a small budget.

Traveling on a budget is all about flexibility and being willing to sacrifice a bit of comfort and luxury in favor of seeing the world and the life-changing experiences that travel comes with,” says Eli Solidum, The Partying Traveler. “A lot of people have the idea that travel needs to be luxurious and holidays need to be expensive for them to be fun. My experience over the last three years of budget backpacking says otherwise.”

14. Write down one thing you’re grateful for every night.

End the night with gratitude and you’ll feel better when you lay your head down on your pillow.

15. Drink more water.

You’ve probably heard that your body needs it. 75 percent of us are chronically dehydrated. Drink up!

16. Take some of your paychecks and put it in savings or investment.

Even just a small percentage can really add up down the line. Plan for the future and don’t be silly with your money.

17. Stop multi-tasking.

Multi-tasking can lead to memory problems, it reduces our brains’ grey matter, it hurts productivity and efficiency, and it can even increase stress, anxiety, and depression. Focus on one thing at a time.

18. Talk to yourself with kindness.

We aim to be nice to others but then criticize ourselves relentlessly. Stop! Think nicer things about yourself.

19. Call a friend instead of texting them.

You can Facetime them for extra measure!

20. Don’t buy things you don’t need.

Bad habit. We love to spend money even if it’s for no good reason. Don’t need it? Don’t buy it.

21. Keep a journal.

The University of Rochester Medical Center says that journaling can help battle anxiety, stress, and depression. Even if you write only a few sentences, you can reap the benefits.

22. Clean out your car.

It’s so easy for it to become trashed, especially if you drive a lot. Spot clean as you go so that your ride is always looking sharp.

23. Put your bills on autopay.

If this won’t put you under any financial stress, do it! It’s one less thing you have to think about and you’ll never pay late fees again. Win-win.

24. Take the stairs.

It’s good for your caboose.

25. Go to the dentist when you’re supposed to.

Your oral health can actually have an impact on things that are happening in other parts of your body, like your heart and lungs.

26. Be kind on social media.

“I think everyone who uses social media should strive to empathize more with strangers and respond to others on the internet with kindness,” says Julia, also known as itsblitzzz. “Don’t let hate or bullying be motivation for interacting on social platforms.”

27. Let go of grudges.

Wouldn’t it be nice to start 2022 with a clean slate? Leave hate behind. Anger is so 2021.

28. Stay in touch with the people who matter.

Even a quick call, text, or email can make a world of difference.

29. Try a totally new restaurant.

Go on. Be adventurous. Get that strange sushi roll or order takeout from the Indian restaurant that just opened up down the street.

30. Start a new hobby.

Do new stuff. Let yourself blossom in 2022.

31. Travel somewhere without posting about it on social media.

“No status updates, no photos… just go on vacation and not tell anyone,” says travel writer Reannon Muth. “That might seem silly but in a world where ‘it didn’t happen unless you post it about it on Instagram,’ it can be a challenge to resist the temptation to post that sunset beach photo or poolside cocktail selfie.” Here are safe vacations you can take during COVID!

32. Bring a plant into your home.

They might help reduce your stress and improve your productivity.

33. Sanitize your personal belongings.

Cell phones might be the dirtiest things we touch all day, with 25,127 bacteria per square inch. Nasty.

34. Start cooking!

Bonus points if it’s something you feel like you’re not good at.

35. Buy less plastic.

It’s polluting our oceans, destroying the earth, and hurting animals. Be more aware of what you’re buying.

36. Send handwritten letters.

Nobody does this anymore, and it’s such a thoughtful, genuine gesture. Make somebody’s day!

37. Donate clothes you never wear.

We tend to hang onto stuff “just in case.” If you haven’t worn it in a year, give someone else the chance to.

38. Pay off your credit card every month.

And if something is so expensive, you think that you won’t be able to? Don’t buy it.

39. Avoid people who complain a lot.

It doesn’t matter how positive a person you are. Negativity spreads, and it will impact you. And on a similar note…

40. Remove negativity or anything that makes you feel lousy.

Even things like super sad movies or news sources that just upset you.

41. Travel somewhere with no map.

“I’d also recommend going on a road trip without using Apple or Google maps. No GPS. Just start driving and see where it takes you,” says Muth. “You’ll never know what sort of fun and exciting adventure you’ll end up on as a result.”

42. Wear sunscreen.

The sun can do damage even when you’re driving in the car. Make SPF your new best friend.

43. Cook more.

It’s therapeutic, and you’ll probably end up with something pretty darn delicious.

44. Get a Real Haircut

Some of us are so attached to our hair—literally and figuratively. Chop off a few inches. You might feel like a new person.

45. Do Something That Scares You

Practice a little bravery.

46. Make Your Bed Every Morning

Making your bed helps you accomplish something first thing in the morning and thus starts your day with success.

49. Stretch It Out

We spend so much time sitting and staring at our phones, all hunched over. Loosen up those tight muscles with even just five minutes of stretching each day.

50. Craft Something Yourself

Even if you’re not the artsiest, DIY-type of person, the satisfaction you get from making something with your own hands is undeniable. It can be as small as a candle or as big as a coffee table.

51. Go to Bed Happy Each Night

“Never go to bed angry.” It’s a cliche, but it’s true. Aim to start and end each day with happiness and gratitude.

52. Spot Clean as You Go

Overwhelmed by a filthy house you have to clean from top to bottom each weekend? Simple solution: Clean as you go. Wash dirty dishes after each meal and wipe down toilets and countertops throughout the week. Easy peasy.

53. Pay it Forward

Did someone do something nice for you recently? 2022 is a great time to do something nice for another. Maybe you’ll pay for someone’s coffee in the Starbucks drive-thru or buy a meal for a homeless person. Receive good things, and spread them, too.

54. Talk Less, Listen More

Good things happen and you learn and notice so much when you spend more time listening.

55. Whatever Your Goals Are, Write Them Down

People who write down their goals are 42 percent more likely to achieve them. Whatever you want in 2022, commit it to paper.



Aprender un idioma ahora y siempre

Ventajas aprender idiomas: 7 razones científicas para hacerlo

1. Mejor «flexibilidad cognitiva» Tecnologías en procesos educativos: La teoría de la flexibilidad cognitiva  en el diseño de cursos eLearning

Según un estudio de The Journal of Neuroscience, los adultos que han hablado dos lenguas desde su infancia tienen mejor flexibilidad cognitiva, es decir, tienen más facilidad para adaptarse a una circunstancia nueva o inesperada que los adultos que sólo hablan una lengua. En el estudio, los participantes tenían que completar una tarea de flexibilidad cognitiva; aunque tanto los adultos monolingües como los bilingües fueron capaces de completarla, los bilingües lo hicieron con más rapidez y además determinadas partes de su cerebro necesitaron menos energía para llevarla a cabo.

2. Agilidad mental durante más tiempo

Esto también se cumple en las personas que aprenden una segunda lengua siendo ya mayores, de acuerdo con un reciente estudio publicado en Annals of Neurology. En la investigación, se realizaron tests de inteligencia a los participantes, hablantes nativos de inglés, cuando tenían 11 años y unas décadas después, cuando cumplieron los 70. La gente que hablaba dos o más lenguas mostró mejores capacidades cognitivas (especialmente en los tests de inteligencia general y de lectura) con respecto a su nivel de base en comparación con las personas que sólo hablaban una lengua.

3. Las palabras se ven de forma diferente a como lo hacen los monolingües

La gente que habla dos lenguas puede procesar ciertas palabras más rápido, sobre todo si dicha palabra tiene el mismo significado en ambas lenguas, según un estudio de Psychological Science. Gracias a la tecnología de movimiento ocular, los investigadores descubrieron que las personas bilingües pasan menos tiempo observando los llamados “cognados” (palabras de distintos idiomas que comparten la misma raíz morfológica, como por ejemplo, “lune” en francés y “luna” en español), lo que sugiere que su cerebro necesita menos tiempo para procesar la palabra, explicaba Scientific American.

4. No hay inmunidad al Alzheimer, pero sí se desarrolla de forma más tardía

Cualquiera puede padecer Alzheimer, pero las personas bilingües desarrollan esta enfermedad cuatro o cinco años más tarde que las monolingües, de acuerdo con los descubrimientos presentados en el encuentro de 2011 de la American Association for the Advancement of Science. En el estudio participaron 450 pacientes con Alzheimer, la mitad de los cuales habían hablado dos lenguas la mayor parte de sus vidas.

5. Los niños resuelven mejor los problemas

Parece que los niños bilingües realizan mejor las tareas que implican creatividad y capacidad de resolución de problemas, según una investigación publicada en el International Journal of Bilingualism. En el estudio participaron 121 niños, la mitad bilingües, y se les pidió que completaran tareas relacionadas con la repetición de series de números, la resolución mental de problemas matemáticos y la reproducción de patrones con bloques de color, explicaba HealthDay.

6. Su cerebro cambia de tarea con más facilidad

Los niños bilingües pueden ser más rápidos al cambiar de tarea, de acuerdo con un estudio de Child Development. En el estudio, tanto niños bilingües como monolingües tenían que observar imágenes de animales o figuras de colores en una pantalla de ordenador. Cuando a los niños se les pidió que pulsaran un botón para cambiar de las imágenes de animales a las imágenes de colores, los niños bilingües lo hacían más rápido.

7. La capacidad de pensar en otra lengua ayuda a tomar decisiones más razonadas

Cuando la gente piensa en otra lengua tiene más probabilidades de tomar una decisión racional en una situación problemática, según una investigación de 2012 de la revista Psychological Studies. Debido a que las personas, por naturaleza, son reacias a la pérdida, tienden a tomar decisiones que la minimicen, aunque la balanza esté inclinada a su favor. No obstante, investigadores de la Universidad de Chicago descubrieron que cuando la gente piensa en una lengua extranjera, esto les da distancia, lo cual les ayuda a tomar decisiones más deliberadas y menos dependientes de las emociones. “Quizás el factor más importante es que una lengua extranjera tiene menos resonancia emocional que la lengua materna”, comentaba Sayuri Hayakawa, investigadora del estudio. “Una reacción emocional puede conllevar decisiones motivadas por el miedo más que por la esperanza, aunque las probabilidades nos sean muy favorables”.


6 de cada 10 españoles estudian inglés por motivos laborales

El inglés está cada vez más presente entre los españoles, que se preocupan día tras día en hablarlo con la mayor fluidez posible. Ante la actual crisis económica, tener un buen currículum vitae y un nivel alto de inglés se considera esencial para poder conseguir trabajo en un mercado cada vez más competitivo y exigente.

Así lo refleja un amplio estudio realizado por ABA English, academia online especializada en una metodología de aprendizaje única basada en los principios del método natural.

Según datos de la reciente investigación elaborada entre más de dos millones de alumnos, el 59% de los españoles estudia inglés por razones laborales, un porcentaje mayor a la media mundial, situada en un 54%. Cada vez hay más estudiantes que consideran que hablar una lengua extranjera es clave para lograr una carrera profesional más fructífera en un mundo cada vez más globalizado. No obstante, el 17% de los españoles reconoce que cursa inglés por sus inquietudes culturales de aprender un nuevo idioma, mientras que un 14% lo hacen para hablar con mayor fluidez en sus viajes al extranjero y el 10% restante por motivos varios.

Los españoles, muy interesados en aprender inglés

Está a la orden del día el bajo nivel de inglés de los españoles en comparación con muchos otros países de la Unión Europea. Hasta un 18% de las personas que acude a aprender la lengua no cuenta con ningún tipo de formación previa al respecto, mientras que un 40% lo hacen tras haber dado sus primeros pinitos en la escuela. Un 27% asegura haber estudiado ya algún curso en academia o en clases particulares. El 15% restante tiene como experiencia previa búsquedas por Internet, entre otras.

Ante la evidente falta de nivel, los españoles se están poniendo manos a la obra para ser cada vez más competitivos en el mundo laboral. Tanto es así que ABA English ya cuenta con cerca de 350.000 de alumnos (17% en cuanto a porcentaje del estudio se refiere) en este país. Lo mismo ocurre con los italianos (17,2), los brasileños (11,8%) y franceses (10,6%). Otros de los países que lideran este ranking son México (8,2%), Colombia (4,2%) y Canadá (2,9%).

El inglés, un valor añadido para trabajar

Tener un buen nivel de inglés es algo deseado por millones de españoles, conscientes de que se pueden quedar aislados laboralmente si no son capaces de hablar la lengua con fluidez. Las empresas valoran que sus empleados estén tratando de perfeccionar su dominio del inglés. Tanto es así que el 57% de los españoles que estudian inglés se encuentran además trabajando. Un dato que refleja la estrecha relación existente entre trabajar y hablar inglés. El resto de los encuestados están buscando trabajo (23%) o aún estudiando (20%).

¿Cuestión de hombres o de mujeres?

A diferencia que en el pasado, son ya muchas las mujeres que ocupan cargos directivos y de alto nivel. Sus inquietudes por aprender son mayores, incluso para mejorar su formación con el dominio de una lengua extranjera. Según el reciente estudio de ABA English, el 54% de los españoles que cursan inglés son mujeres, mientras que el 46% restante son hombres.

Los más mayores, los nuevos estudiantes

Tenemos la tendencia a pensar que el estudio de inglés está hecho para los más jóvenes. Sin embargo, es cada vez más frecuente ver cómo la gente mayor se interesa por aprender una nueva lengua, ya sea por motivos familiares -como puede ser el caso de querer entender un nuevo idioma para viajar a ver a un hijo que vive en el extranjero- o por la simple razón de enriquecerse culturalmente.

Sea como fuere, lo cierto es que el 15% de los españoles que cursa inglés tienen 55 años o más, mientras que el 23% iguala o supera la barrera de los 45 años. El 27% de los estudiantes de esta lengua extranjera tienen entre 35 y 44 años, un 22% entre 25 y 34 años, mientras que, sorprendentemente, los menores de 25 años sólo representan el 14% del total.


La importancia de los idiomas en la búsqueda de empleo - Turiconsejos Una de cada tres ofertas de trabajo pide saber idiomas y el inglés es el más demandado.

Una de cada tres ofertas de empleo en España requiere conocimientos de, al menos, un idioma, según se recoge en el último informe Infoempleo Adecco del mes de noviembre. Esta tendencia sigue al alza y viene determinada por la actividad laboral que se desarrolla en el puesto de trabajo, los referentes de conocimiento especializado para ese puesto y la nacionalidad de la empresa.

El inglés sigue siendo la lengua más demandada, con el 88,9% de las ofertas. Le sigue (de lejos) el alemán, que se convierte por primera vez en la segunda lengua con el 7,2% de las ofertas, desbancando al francés, que desciende a la tercera posición con el 7,1% de los puestos de trabajo.

Pero, a pesar de que la mayoría de las empresas lo requiere, ¿por qué todavía en España el inglés no se domina correctamente? ¿aprender inglés es realmente complicado para los españoles? ¿cuáles son los motivos de que cause tanta confusión?

1- Familias lingüísticas distintas

El inglés no es una lengua romance, sino que es de origen germánico, por lo que cuenta con sonidos vocálicos que no tenemos. El sistema del español está compuesto por 5 vocales, mientras que en inglés hay más del doble de sonidos vocálicos. Este hecho deja a los españoles más vulnerables que, por ejemplo, los portugueses, ante el inglés. Nuestros vecinos parten con ventaja al contar con un sistema vocálico todavía más complejo que el anglosajón.

2- Traducciones al pie de la letra

El apasionante mundo de las malas traducciones del español al inglés, y viceversa, parece inagotable. Es importante saber que once a day no se traduce como «once veces al día», o que cuando queremos destacar en inglés que algo «es la leche», no hay que soltar It’s the milk.

3- Despiste de género

Los ingleses sufren aprendiendo que «moto» es una palabra femenina, o que «planeta» es masculina, a pesar de sus terminaciones. Pero nosotros también nos encontramos con dificultades cuando tratamos de usar en inglés nuestro pronombre «su», que se acaba desdoblando en his, her o its. Un apunte vital de acordarse si no queremos dar a entender que nuestra novia es un hombre, o que nuestro padre es en realidad una mujer.

4- La ortografía y la pronunciación

El inglés parece carecer de reglas de ortografía y de pronunciación. En castellano, por ejemplo, la «a» siempre se pronuncia «a», sin complicarnos la vida. En cambio, en el inglés la «a» puede sonar «a», como en el caso de Apple, o «ey», como en «ape». Y si la vocal se combina con otra, la pronunciación se enreda todavía más.

5- Sílaba tónica

Algunas palabras que terminan con el sonido «el» se escriben «-el», tales como «novel» o «cancel», pero otras van con «-le» como cable o little. ¿A qué se debía todo esto? Muy sencillo. Las palabras que terminaban en «-el» tenían sílaba tónica aguda, es decir, al final. Pero el idioma ha ido evolucionando y su forma de escribir ya no refleja su pronunciación.

6- Arbitrariedad histórica

Muchos esfuerzos se hicieron en el pasado para estandarizar la forma de escribir el inglés. No obstante, en muchas ocasiones los académicos encargados de ello acabaron creando más caos del necesario.

Por ejemplo, en el siglo XVI decidieron insertar una «b» en las palabras dette (deuda) y doute (duda) para así recordar mejor su raíz latina. Ahora las vemos escritas como debt y doubt, claro que ambas «b» son mudas.

7- Dos son compañía

En castellano los verbos cambian con el sujeto, por lo que no necesitamos mencionarlo. Así, podemos decir tranquilamente «jugó» y entender que se está hablando de la tercera persona del singular. Pero en el inglés es otra historia. Si decimos play podemos estar hablando de él, pero también de nosotros, de ellos… ¡Imposible tenerlo claro! Por ello, en inglés es vital indicar siempre el sujeto si queremos que nos entiendan.


9 razones por las que la gente no alcanza la fluidez en inglés

1. “No soy bueno con los idiomas”

Es cierto que algunas personas son mejores aprendiendo idiomas que otras, pero tienes que aceptar que hay gente que simplemente, con o sin un don, lo anhelan más.

En este sentido, el mejor don que puedes tener es REALMENTE QUERER APRENDER. Al menos que tengas algunas deficiencias de aprendizaje serias, estás en perfectas condiciones para aprender inglés. Puede que requiera de más dedicación y paciencia, mejores estrategias, hábitos de estudio y conciencia de tu estilo de aprendizaje; pero decir que lo que te detiene es el hecho de que no eres muy bueno con los idiomas, no es una buena excusa.

La gran mayoría de la gente que ha aprendido a hablar inglés como una segunda lengua no tiene un don., sino que han aprendido a través del trabajo duro y persistente, evitando excusas y superando los obstáculos que todo el mundo afronta.

2. “Me da mucha vergüenza hablar”

Si no lo usas, lo pierdes. La vergüenza o la pereza que impide que hables hará que olvides todo lo que has aprendido hasta ese momento en tu proceso de aprendizaje. Éste es el gran problema que muchos institutos tienen: no crean suficientes oportunidades para hablar en situaciones auténticas.

Si no usas las cosas básicas que aprendes, ningún tipo de gramática avanzada te ayudará a recordar las cosas que has aprendido superficialmente y olvidado por falta de ponerlas en práctica.

Sumado a esto, el hecho de no hablar contribuye a un bloqueo psicológico de todo el proceso de aprendizaje. Así que ¿cuál es el mejor consejo? Abre tu boca. Ya sea en el aula, en la ducha, con amigos que hablan poco o mucho, o con extranjeros en la vida real o por Skype, deja de sentir vergüenza y ABRE TU BOCA.

3. “Los adultos no aprenden idiomas muy bien”

A pesar de que es cierto que un adulto no tiene la misma habilidad que un niño para aprender un idioma extranjero, creo que muchos no nos estamos dando el crédito suficiente. Ser un estudiante adulto tiene muchas ventajas, como por ejemplo: mayor consciencia de nuestro proceso de aprendizaje, el hecho que sabemos lo que queremos, y el hecho que podemos planificar nuestro proceso.

Mientras que es cierto que la mayoría de los estudiantes de idioma adultos nunca perderán completamente su acento, es posible reducirlo usando métodos inteligentes. Sin embargo, si te estás comunicando bien, ¿cuál es el problema con tener un acento? Es quienes somos, de dónde venimos, y una parte importante de nuestra identidad. A veces incluso nos hace sonar sexy y exóticos.

El mundo está lleno de estudiantes de idioma adultos que hacen un excelente trabajo comunicándose y no hay razón por la que no puedes ser uno de ellos.

4. “No tengo tiempo”

No necesitas inscribirte en un instituto de inglés, pagar mucho dinero, o  disponer de varias horas libres por día.

Con tan solo inscribirte y asistir al programa adecuado tendrás mucha ayuda y recibirás una estructura adecuada. Si realmente no tienes tiempo, usa tu imaginación y aprende de la mano de la tecnología en los momentos que más te convenga.

Inglés para la vida es un excelente sitio para comenzar. Allí encontrarás muchos podcasts gratuitos que puedes descargar para aprender mientras, por ejempli, manejas tu auto. Además puedes hacer uso de blogs, videos de Youtube, y muchos otros recursos gratuitos. Si te esfuerzas lo suficiente buscando, encontrarás toneladas de recursos que te ayudarán a aprender inglés sin necesidad de que gastes un centavo.

5.“Necesito ir a un país de habla inglesa”

No necesitas viajar al otro lado del océano para entrar en contacto con el idioma. Hay personas que hablan inglés en todos lados si realmente te tomas el tiempo para buscarlos, y cuando estés en un punto de tu aprendizaje en el que la “inmersión” es algo que te daría un gran impulso, hay otras opciones también.

Puedes encontrar extranjeros en tu ciudad. En Belo Horizonte conozco tres comunidades internacionales: Real Life English, Minas Internacional, y Couch Surfing. Aparte de esto puedes organizar tu vida de forma tal que recibas un constante flujo de inglés nativo, con recursos como podcasts, radios online, programas de televisión, películas, y música.

Lo más importante es hagas del inglés una parte de tu vida. Encuentra la forma para hacerlo divertido.

6. Falta de un propósito claro

Mucha gente no tiene un verdadero PORQUÉ por el cual aprender un idioma. Aun si es cierto que tienes que estudiar inglés por tu profesión, si ésta es la primera cosa que se te viene a la cabeza cuando piensas en el idioma, el proceso de aprendizaje será largo, lento y tedioso. Esto conlleva a la falta de amor por lo que haces y a tener un enfoque mecánico.

Aquellos que aprenden el idioma por motivación externa, generalmente no lo disfrutan. Se aburren y cansan fácilmente y no muy a menudo se dedican a ello.

Entonces, ¿cuál es la solución? Busca un propósito más profundo y cultívalo. Piensa en lo que estás aprendiendo y usa esto como una fuente de inspiración. Aquí encontrarás una inspiradora historia de propósito y perseverancia aplicada al aprendizaje de un idioma.

7. Falta de responsabilidad

Mucha gente pretende pagar para que alguien aprenda inglés por ellos, o adquirir el idioma como si fuera un chip que se inserta en el cerebro. No entienden que para aprender un idioma, uno necesita asumir la responsabilidad que ello implica, y no dejar el aprendizaje en las manos de un profesor, instituto o circunstancias de la vida.

Por supuesto, un instituto o un profesor también tienen sus propias responsabilidades a cumplir, pero el profesor en si es más un facilitador que debe mostrarle al estudiante la puerta al aprendizaje. TÚ eres el que tiene que caminar a través de ella con tu propia fuerza de voluntad.

El inglés no es un chip en tu cerebro, sino un proceso personal en el que debes trabajar todos los días. Sí, TODOS LOS DÍAS. La excelencia (=fluidez) no es algo fácil o rápida. No se obtiene con esfuerzos al azar de dos veces a la semana.

8. Falta de un buen plan/método

Si quieres aprender inglés, necesitas decidirte, clarificar los motivos, investigar bien el camino hacia el éxito, y recién entonces ordenar tu vida y ejecutar. A menudo mucha gente no organiza su vida en torno a un aprendizaje exitoso del inglés porque no tienen un buen plan, no se hacen un tiempo para aprender día a día (afuera del aula), y no investigan qué es lo que hace que un instituto y/o método sea bueno.

La gente busca soluciones rápidas y sencillas a los problemas que tienen que afrontar. Si no tienes éxito aprendiendo inglés, detente y pregúntate a ti mismo “¿por qué quiero aprender?” y asume la responsabilidad de tu propio aprendizaje. Y RECIÉN ENTONCES  puedes comenzar a buscar gente que te pueda ayudar.

Reflexiona acerca de las cosas que he mencionado aquí y luego conversa con tus amigos que han tenido éxito aprendiendo inglés. Pídeles consejos, investiga en internet, visita varias instituciones, observa algunas clases, y aprende a diferenciar lo que es un uso astuto del marketing y lo que es verdadera calidad.

9. Falta de imaginación

La vida y el inglés no son dos cosas separadas cuando usas tu imaginación para aprender. El problema es que la mayoría de la gente trata al inglés como si fuera una materia de la escuela, lo cual es el peor modo para aprender un idioma. A pesar de que estas estrategias pueden (en cierta medida) ayudar, la fluidez en el inglés no se consigue a través de la memorización, gramática o libros de ejercicios.

La fluidez es una danza, un arte, una práctica y una pasión. El estudiante debe relacionar su experiencia de vida con el idioma, para así poder hacer que su imaginación y estilo de estudio fluyan, y para poder dar significado al proceso de aprendizaje. Esto va de la mano con tener un sentido de propósito (#6) porque la imaginación generalmente proviene de un propósito.

Éstos son algunos signos que pueden indicarte que no estás usando tu imaginación: no te diviertes, no tienes ansias por aprender, inventas excusas, y no utilizas tus habilidades naturales.

Entonces, ¿cómo incentivar tu imaginación? Clarifica cuál es el propósito que te lleva a querer aprender y conéctalo con lo que haces y disfrutas, incluyendo tus habilidades naturales, tus intereses, y tu vida. Eso es imaginación.

Qué puedes hacer hoy

Un desafío para ti: tómate 20 minutos para pensar qué es lo que te detiene. Realiza un lluvia de ideas. Anota en un papel un millón de ideas sin filtro alguno. ¿Por qué quieres aprender inglés? ¿En qué eres bueno y cómo puedes aplicar eso al inglés? ¿Cómo puedes cultivar placer por aprender inglés?

No dejes que ninguna excusa te distraiga. Asume la responsabilidad y acepta las respuestas. Piensa acerca de algo que amas hacer e imagina cómo sería si tuvieras la misma pasión por el inglés. Recuerda: “la vida es un viaje, no un destino”. Exactamente lo mismo es tu aprendizaje del inglés. La pregunta del millón es: ¿cómo podrías disfrutar cada paso y al mismo tiempo estar seguro que estás en el buen camino hacia la fluidez? La respuesta solo la sabes tú.





el CONSUMO para compartir un planeta entre todos y todas: SALUD y BIENESTAR para la MADRE TIERRA y sus hijos e hijas.

Consumir menos para vivir mejor de Toni Lodeiro:

(pincha en la imagen para acceder al libro)

PDF: Consumir menos para vivir mejor

Are You A Dreamer?

Imagine by JohnLennon

John Lennon’s «Imagine» is released

October 11, 1971 sees the release of John Lennon’s “Imagine,” one of the most influential songs of the 20 century.

Lennon began writing the song while still a member of the Beatles, at a time when the band had achieved unprecedented popularity but struggled to cope with their new reality. The song’s idealistic, utopian lyrics were heavily influenced by Lennon’s wife, conceptual artist Yoko Ono. He would later assert that the “lyric and concept” were “straight out of Grapefruit,” a book of poetry by Ono, and she officially received a joint writing credit in 2017.

A little over a year after the Beatles broke up, Lennon recorded “Imagine” in a single session at his and Ono’s country estate, Tittenhurst Park, with producer Phil Spector. Unlike other Lennon releases from that era, such as “Give Peace a Chance,” “Power to the People,” and “Happy Xmas (War is Over),” the song did not contain an overt political message. Nonetheless, lines such as “Imagine all the people/ sharing all the world” embodied a radical utopian vision as well as the desire of Lennon and many others for an end to the Vietnam War and a return to the optimistic humanism that had defined much of the previous decade.

The song and its eponymous album were a massive success, ultimately the most commercially and critically successful of Lennon’s solo catalogue. Particularly in light of Lennon’s assassination in 1980, “Imagine” has become associated with both idealism and struggle. Since 2006, it has been played immediately before the dropping of the Times Square Ball on New Year’s Eve in New York City, and it was included in the closing ceremonies of the 2012 London Olympics as well as the opening ceremonies of the 2018 Olympics in Pyeongchang. The word “Imagine” is the only text to appear on the Strawberry Fields memorial to Lennon in Central Park, and Liverpool’s John Lennon International Airport uses as its motto a lyric from the song, “Above us, only sky.” 


The Story of… ‘Imagine’ by John Lennon

What inspired ‘Imagine’ and what is its meaning?

Lennon was inspired by several poems from wife Yoko Ono’s 1964 book Grapefruit.

One poem, which Capitol Records later reproduced on the back cover of the original Imagine album titled ‘Cloud Piece’, reads: «Imagine the clouds dripping, dig a hole in your garden to put them in.»

Lennon later explained that the song «should be credited as a Lennon/Ono song. A lot of it – the lyric and the concept – came from Yoko, but in those days I was a bit more selfish, a bit more macho, and I sort of omitted her contribution, but it was right out of Grapefruit

He had also been given by Dick Gregory a Christian prayer book, which also inspired the main concept of the song.

On June 14, 2017, the National Music Publishers’ Association announced that Yoko Ono would finally be added as a songwriter for ‘Imagine’.

This occurred at a ceremony where Ono was given the Centennial award for her contribution, which was followed by a Patti Smith cover of the song.

When did Lennon write ‘Imagine’?

Lennon composed the song one morning in early 1971.

It was written on a Steinway piano, in a bedroom at his Tittenhurst Park home in Ascot.

Yoko Ono watched on as he composed the melody, chords and most of the lyrics, and nearly completed the whole song in one short writing session.

Where was ‘Imagine’ recorded?

Lennon and Ono co-produced the song with Phil Spector, who later said: «We knew what we were going to do. It was going to be John making a political statement, but a very commercial one as well.

«I always thought that ‘Imagine’ was like the national anthem.»

Lennon later described working with Ono and Spector: «Phil doesn’t arrange or anything like that—[Ono] and Phil will just sit in the other room and shout comments like, ‘Why don’t you try this sound’ or ‘You’re not playing the piano too well’. I’ll get the initial idea and we’ll just find a sound from there.»

The recording occurred on May 27, 1971 at Ascot Sound Studios, which was Lennon’s new home studio at Tittenhurst Park.

Strings were then added on July 4, 1971, at the Record Plant, in New York City.

The final recording featured Lennon on piano and vocals, Klaus Voormann on bass guitar, Alan White on drums and the Flux Fiddlers on strings.

Where was the music video filmed?

The song’s famous music video was part of an 81-minute film to accompany the Imagine.

It featured footage of the couple at their home and the recording studio of their Berkshire property at Tittenhurst Park, as well as shots taken in New York City.

The famous ‘Imagine’ segment of the film shows Lennon sitting at his white grand piano in an all-white room.

Ono walks around opening curtains that bring in light, making the room brighter as the song plays on. At the end, Ono sits next to Lennon at the piano, and they share a friendly look and a quick kiss.

Many celebrities of the time appeared in the film, including Andy Warhol, Fred Astaire, Jack Palance, Dick Cavett and George Harrison.


Imagine at 50: why John Lennon’s song is more than just a peace anthem

The former Beatle’s 1971 classic is admired for its message of peace and unity – but the lyrics came from a radical place.

John Lennon‘s album Imagine was first released in the US on 9 September 1971 via The Beatles‘ Apple label (British fans had to wait until 8 October to get their hands on it).

It was the former Beatle’s second «proper» solo album, following the raw emotion of John Lennon/Plastic Ono Band the previous year and not including the experimental sound collages he’d been making with his wife Yoko Ono since 1968.

The album leads off with the title track: a mournful piano part which evokes a children’s song is soon joined by a beautiful string arrangement. Lennon sings of «Imagine all the people, living life in peace.»

While the song was issued as a single in America, it was shamefully neglected in his homeland, not making the UK charts until 1975 where it made the top 10 as a plug for the compilation album Shaved Fish. Imagine wouldn’t top the British charts until January 1981, when Lennon’s death prompted an outpouring of grief around the entire world.

But while Imagine has been taken up as an anthem of peace and unity for half a century now, it’s also received its fair share of criticism.

Lennon was accused of hypocrisy – as a millionaire ex-Beatle, the line about «Imagine no possessions» rang hollow with people when they considered the enormous mansion he lived in. Others thought the song was simply naive: the notorious biographer Albert Goldman called it «a hippie wishing well full of pennyweight dreams for a better world».

But while most people consider Imagine to be the spiritual partner to the anthemic Give Peace A Chance, two whole years separated the songs. John’s famous «peace campaign» – which saw him honeymoon with new wife Yoko Ono by staying in bed for a week and inviting the press to interview them – had been over for a long time.

In actual fact, Imagine was born in more radical circumstances. And the song has a lot more to say about positive thinking than just wishing.

In between his marriage to Ono in March 1969 and the recording of the Imagine album in May 1971, a lot had happened in John Lennon’s life.

For one thing, he’d gone solo. The Beatles had last recorded together in August 1969 and the album Abbey Road was released a month after. As far as John was concerned, the Fab Four had split – but he had to keep it quiet for business reasons and his extra-curricular activities as the Plastic Ono Band were considered by the general public to be just a wacky side project. Six months later, Paul McCartney announced his first solo album with a press release that confirmed The Beatles were no more – much to Lennon’s anger.

Free to do what he wanted, John – together with Yoko, as always – spent the summer of 1970 in therapy. Not just any therapy, this was the infamous «primal scream» therapy, which encouraged the former Beatle to cry, scream and shout out his anger and unhappiness at his unsettled childhood.

Lennon subsequently recorded an album – called simply John Lennon/Plastic Ono Band but known to everyone as the «Primal Scream Album». On it, he raged at his mother for abandoning him, howled in pain at her early death when John was just 17, and berated his reckless father for leaving the boy when he was just a toddler. Iit was a tough listen for a lot of Beatles fans.

At the same time, Lennon had become more interested in politics. His peace campaign favoured personal politics and making a passive statement, but his approached had hardened over the months. As the Vietnam conflict raged on in the US and Britain’s involvement in the Nigerian-Biafran civil war made the news due to the famine that the fighting had caused, Lennon decided to be interviewed by the left-wing magazine Red Mole.

To journalists and activists Tariq Ali and Robin Blackburn, the man who once sang She Loves You admitted: «I’ve always been politically minded, you know, and against the status quo. It’s pretty basic when you’re brought up, like I was, to hate and fear the police as a natural enemy and to despise the army as something that takes everybody away and leaves them dead somewhere. I mean, it’s just a basic working class thing.»

But when Lennon came to record a follow-up, he decided to «sugar-coat» his message to make it more acceptable to his audience. He wanted his fans to make statements, to protest, to take action – but how to convince them?

The lyrics to Imagine were inspired by Yoko Ono’s 1964 book Grapefruit, which offered conceptual ideas that came from her avant garde artist background. «Imagine the clouds dripping,» went one message. «Dig a hole in your garden to put them in.»

The other influence on the song came from comedian and activist Dick Gregory, who gave Ono a book about the power of «positive prayer». «If you want to get a car, get the car keys,» explained Lennon in 1980. «Get it? Imagine is saying that.

«If you can imagine a world at peace, with no denominations of religion – not without religion but without this my-God-is-bigger-than-your-God thing – then it can be true.»

So this idea of conceptualising a better world – to literally imagine what it would be like – was the first step to taking action. The power of positive thinking was what Imagine was demonstrating. It was much more than just wishing things would get better.

Imagine was born out of radical politics. Lennon said that Imagine was «anti-religious, anti-nationalistic, anti-conventional, anti-capitalistic… but because it is sugar-coated, it is accepted.»

When Lennon played the Red Mole team his new song, they were complimentary. Produced by the legendary (but notoriously volatile) Phil Spector, the song’s simple piano motif is accompanied by a video that shows the singer sat in his all-white front room as Yoko looks on.

However, the former Beatle felt that he needed to go further with his message. The very next single he wrote was the more direct Power To The People.

Despite the criticism, Imagine has been adapted by people as an anthem of hope, peace and positivity.

In 2017, Ono was finally added to the songwriting credits of Imagine, noting her as the co-author alongside Lennon and acknowledging the influence her work Grapefruit had on the lyrics.

On 9 September 2021, fifty years after the world first heard the song, Yoko Ono celebrated Imagine’s positive message in a turbulent world by projecting its lyrics onto buildings around the world: the Houses Of Parliament and St Paul’s Cathedral in London, the Liver Building and Museum of Liverpool in John’s home city.

The messages have also appeared on the Berlin Wall and on digital billboards in Times Square in New York and near the historic Nihonbashi bridge in Tokyo.

50 years on, Imagine as a song is as powerful as ever.


‘Imagine’: How John And Yoko’s Provocative Anthem Became A Hymn For Peace

In times of trouble and grief, there is one song that millions of people turn to for inspiration and solace: John Lennon and Yoko Ono’s “Imagine.”

Leading musicians often reach for the song in moments of need. When Stevie Wonder was told of the death of Senator John McCain in August 2018, during a concert in Atlanta, he broke into a beautiful version of Lennon’s masterpiece that was released as a single on October 11, 1971. Though the song was banned from radio in the immediate aftermath of 9/11, Neil Young recognized its potency, singing it at a memorial concert, America: Tribute To Heroes. Coldplay performed a version after the terrorist attacks in Paris in 2015. Following discord around North Korea in 2018, “Imagine” was the natural choice for a group of Korean musicians to perform at the opening ceremony of the Winter Olympics. A new 4K remaster of the iconic video, with remastered audio from 2018’s Imagine: The Ultimate Collection box set, further heightens the song’s impact today.

“An ad campaign for peace”

Lennon described the song as “an ad campaign for peace”, and it is no surprise that his moving anthem is such a beacon for those who long for global harmony. “Imagine,” written in March 1971 during the Vietnam War, has become a permanent protest song and a lasting emblem of hope.

When his widow Yoko Ono, along with son Sean Lennon, was in New York’s Central Park at the start of September 2018 to celebrate the US Postal Service’s release of a stamp honoring the late Beatle, the song that she made reference to was “Imagine,” which charts above any Beatles material on the official Phonographic Performance Limited list of streamed songs.

What is it that makes “Imagine” such a brilliant recording? From the opening bars of Lennon playing the piano, the song arouses a stirring emotional response. There is also the clever way the track is produced – by John and Yoko, along with the maestro Phil Spector – which brings out the best in Lennon’s plaintive, vulnerable vocals. The subtly beautiful strings, written by Lennon, orchestrated by Torrie Zito and performed by The Flux Fiddlers, play their part in making this song the creative peak of John and Yoko’s professional partnership.

A love song to humanity

The song was first inspired by Ono’s poetry in her 1964 book, Grapefruit. In the poem “Cloud Piece” Yoko wrote, “Imagine the clouds dripping, dig a hole in your garden to put them in.” Lennon later said: “‘Imagine’ should be credited to Lennon/Ono. A lot of it – the lyric and the concept – came from Yoko, but in those days, I was a bit more selfish, a bit more macho, and I sort of omitted her contribution, but it was right out of Grapefruit.”

The first line of this love song to humanity – “Imagine there’s no heaven” – was a provocative statement at the time, a direct challenge to organised religion from a man who had previously joked that The Beatles were “more popular than Jesus.” The song continues to challenge the listener, asking them to imagine a world with no possessions, no religion or even countries – nothing, indeed, “to kill or die for.”

“Imagine” crystallizes Lennon and Ono’s philosophy at a critical point in their life, as the newlyweds sought a way to communicate their vision to the world. The Imagine album came after a tumultuous period during which Lennon and Ono, had held a series of bed-in protests that grabbed the world’s attention. The pair had also visited Coventry Cathedral to plant acorns in a demonstration for peace at a site that had been bombed during the Second World War.

This looking out at the world was complemented by a fresh voyage of inwards discovery. In the mid-to-late 60s, experimentation with psychedelics led Lennon to seek other ways of expanding his consciousness, including Transcendental Meditation studies led by the Maharishi Mahesh Yogi in Rishikesh, India, with whom The Beatles stayed in 1968. But Lennon, the eternal seeker, would never be comfortable with just one mode of thought – as Yoko later put it, “John was a very religious person belonging to no denomination.” He had already been vilified by American Christians who burned Beatles albums in the wake of his “more popular than Jesus” statement, and after the Maharishi was accused of improprieties, Lennon was quick to leave the ashram.

“There’s a lot of good in Christianity but you’ve got to learn the basics of it, and the basics from the Eastern beliefs, and work them together for yourself,” Lennon later concluded. Indeed, as he sang in “God”: “I just believe in me/Yoko and me/And that’s reality.” The song was released in 1970, during a period when Yoko, drawing on her philosophical studies, began to conduct therapy on the ex-Beatle. These informal sessions were followed with primal therapy courses that Lennon and Yoko undertook together, led by the psychologist Arthur Janov. The results were apparent on the John Lennon/Plastic Ono Band album, also released in 1970 – a raw, cathartic album that paved the way for the clarity of thought that characterises Imagine.

Imagine, which also included the highly political song “Gimme Some Truth”, was an invitation to imagine the impossible; a plea for people to show spiritual unity and to abandon divisions of religion and nationality. It was also a reflection of Lennon’s state of mind at the time. Drummer Alan White recalled that it was recorded in a genial atmosphere, with everyone socializing happily at the recording studio: “John Lennon loved the way the record was turning out, so he was very happy.”

“We’re carrying that torch”

On 5 December 1980, Lennon gave his final interview to Jonathan Cott of Rolling Stone magazine. Looking back on his seminal song, he said: “We’re not the first to say ‘Imagine no countries’ or ‘Give peace a chance,’ but we’re carrying that torch, like the Olympic torch, passing it hand to hand, to each other, to each country, to each generation… and that’s our job. Not to live according to somebody else’s idea of how we should live – rich, poor, happy, not happy, smiling, not smiling, wearing the right jeans, not wearing the right jeans.”

The album was recorded across February, June, and July 1971, and footage survives of Lennon trying out versions of the song on the piano and singing it in different styles.

When work began on “Imagine,” the song was conceived “without melody”, like “a childlike street chant.” When Lennon cut the final version in the studio, it featured bass from old Beatles cohort Klaus Voormann, plus drums and a string arrangement.

The new Imagine: The Ultimate Collection box set celebrating Lennon’s most famous album, to be released by Universal Music on October 5, includes a never-before-heard demo of the title track, more in keeping with his original instruction to Spector that “it should be just a piano song.” Ono’s liner notes for the album say that “‘Imagine’ was created with immense love and concern for the children of the world.”

In times of trouble and grief, there is one song that millions of people turn to for inspiration and solace: John Lennon and Yoko Ono’s “Imagine.”

Leading musicians often reach for the song in moments of need. When Stevie Wonder was told of the death of Senator John McCain in August 2018, during a concert in Atlanta, he broke into a beautiful version of Lennon’s masterpiece that was released as a single on October 11, 1971. Though the song was banned from radio in the immediate aftermath of 9/11, Neil Young recognized its potency, singing it at a memorial concert, America: Tribute To Heroes. Coldplay performed a version after the terrorist attacks in Paris in 2015. Following discord around North Korea in 2018, “Imagine” was the natural choice for a group of Korean musicians to perform at the opening ceremony of the Winter Olympics. A new 4K remaster of the iconic video, with remastered audio from 2018’s Imagine: The Ultimate Collection box set, further heightens the song’s impact today.


“An ad campaign for peace”

Lennon described the song as “an ad campaign for peace”, and it is no surprise that his moving anthem is such a beacon for those who long for global harmony. “Imagine,” written in March 1971 during the Vietnam War, has become a permanent protest song and a lasting emblem of hope.

When his widow Yoko Ono, along with son Sean Lennon, was in New York’s Central Park at the start of September 2018 to celebrate the US Postal Service’s release of a stamp honoring the late Beatle, the song that she made reference to was “Imagine,” which charts above any Beatles material on the official Phonographic Performance Limited list of streamed songs.

What is it that makes “Imagine” such a brilliant recording? From the opening bars of Lennon playing the piano, the song arouses a stirring emotional response. There is also the clever way the track is produced – by John and Yoko, along with the maestro Phil Spector – which brings out the best in Lennon’s plaintive, vulnerable vocals. The subtly beautiful strings, written by Lennon, orchestrated by Torrie Zito and performed by The Flux Fiddlers, play their part in making this song the creative peak of John and Yoko’s professional partnership.

A love song to humanity

The song was first inspired by Ono’s poetry in her 1964 book, Grapefruit. In the poem “Cloud Piece” Yoko wrote, “Imagine the clouds dripping, dig a hole in your garden to put them in.” Lennon later said: “‘Imagine’ should be credited to Lennon/Ono. A lot of it – the lyric and the concept – came from Yoko, but in those days, I was a bit more selfish, a bit more macho, and I sort of omitted her contribution, but it was right out of Grapefruit.”

The first line of this love song to humanity – “Imagine there’s no heaven” – was a provocative statement at the time, a direct challenge to organised religion from a man who had previously joked that The Beatles were “more popular than Jesus.” The song continues to challenge the listener, asking them to imagine a world with no possessions, no religion or even countries – nothing, indeed, “to kill or die for.”

“Imagine” crystallizes Lennon and Ono’s philosophy at a critical point in their life, as the newlyweds sought a way to communicate their vision to the world. The Imagine album came after a tumultuous period during which Lennon and Ono, had held a series of bed-in protests that grabbed the world’s attention. The pair had also visited Coventry Cathedral to plant acorns in a demonstration for peace at a site that had been bombed during the Second World War.

This looking out at the world was complemented by a fresh voyage of inwards discovery. In the mid-to-late 60s, experimentation with psychedelics led Lennon to seek other ways of expanding his consciousness, including Transcendental Meditation studies led by the Maharishi Mahesh Yogi in Rishikesh, India, with whom The Beatles stayed in 1968. But Lennon, the eternal seeker, would never be comfortable with just one mode of thought – as Yoko later put it, “John was a very religious person belonging to no denomination.” He had already been vilified by American Christians who burned Beatles albums in the wake of his “more popular than Jesus” statement, and after the Maharishi was accused of improprieties, Lennon was quick to leave the ashram.

“There’s a lot of good in Christianity but you’ve got to learn the basics of it, and the basics from the Eastern beliefs, and work them together for yourself,” Lennon later concluded. Indeed, as he sang in “God”: “I just believe in me/Yoko and me/And that’s reality.” The song was released in 1970, during a period when Yoko, drawing on her philosophical studies, began to conduct therapy on the ex-Beatle. These informal sessions were followed with primal therapy courses that Lennon and Yoko undertook together, led by the psychologist Arthur Janov. The results were apparent on the John Lennon/Plastic Ono Band album, also released in 1970 – a raw, cathartic album that paved the way for the clarity of thought that characterises Imagine.

Imagine, which also included the highly political song “Gimme Some Truth”, was an invitation to imagine the impossible; a plea for people to show spiritual unity and to abandon divisions of religion and nationality. It was also a reflection of Lennon’s state of mind at the time. Drummer Alan White recalled that it was recorded in a genial atmosphere, with everyone socializing happily at the recording studio: “John Lennon loved the way the record was turning out, so he was very happy.”

“We’re carrying that torch”

On 5 December 1980, Lennon gave his final interview to Jonathan Cott of Rolling Stone magazine. Looking back on his seminal song, he said: “We’re not the first to say ‘Imagine no countries’ or ‘Give peace a chance,’ but we’re carrying that torch, like the Olympic torch, passing it hand to hand, to each other, to each country, to each generation… and that’s our job. Not to live according to somebody else’s idea of how we should live – rich, poor, happy, not happy, smiling, not smiling, wearing the right jeans, not wearing the right jeans.”

The album was recorded across February, June, and July 1971, and footage survives of Lennon trying out versions of the song on the piano and singing it in different styles.

When work began on “Imagine,” the song was conceived “without melody”, like “a childlike street chant.” When Lennon cut the final version in the studio, it featured bass from old Beatles cohort Klaus Voormann, plus drums and a string arrangement.

The new Imagine: The Ultimate Collection box set celebrating Lennon’s most famous album, to be released by Universal Music on October 5, includes a never-before-heard demo of the title track, more in keeping with his original instruction to Spector that “it should be just a piano song.” Ono’s liner notes for the album say that “‘Imagine’ was created with immense love and concern for the children of the world.”

“We should be talking about violence in society”

When it was released, Lennon said that the world was too focused on trivialities and “the thing we should be talking about is the violence that goes on in this society.” It reached No. 1 following Lennon’s murder in December 1980 and entered the UK charts again in 2012 after Emeli Sandé recorded a cover for the 2012 London Olympics. Still today, it is played at every New Year’s ceremony in Times Square in New York.

“Imagine” may be wrapped in sweetness and strings, but when you take the orchestration away, the underlying concept remains radical and anti-establishment – or, as Lennon put it, “It’s ‘Working Class Hero’ with sugar on it.” Yoko’s assertion that, “All these instructions are for people for how to spend eternity, because we have lots of time,” has, however, proved prescient. Decades after its original release, this popular music masterpiece, a model of simplicity, continues to inspire people of all races and creeds, offering the listener a momentary respite of hope in a troubled world, especially in the beautiful lines:

You may say I’m a dreamer
But I’m not the only one
I hope some day you’ll join us
And the world will be as one



Imagine by John Lennon

Imagine there’s no heaven
It’s easy if you try
No hell below us
Above us, only sky

Imagine all the people
Livin’ for today

Imagine there’s no countries
It isn’t hard to do
Nothing to kill or die for
And no religion, too

Imagine all the people
Livin’ life in peace

You may say I’m a dreamer
But I’m not the only one
I hope someday you’ll join us
And the world will be as one

Imagine no possessions
I wonder if you can
No need for greed or hunger
A brotherhood of man

Imagine all the people
Sharing all the world

You may say I’m a dreamer
But I’m not the only one
I hope someday you’ll join us
And the world will live as one